Holsheimer zal zich vaak op de Toekomst laten zien

Holsheimer zal zich vaak op de Toekomst laten zien

De toenmalige penningmeester Henk Timman voltooide in 1977 een van zijn - naar later bleek - waardevolste Ajax-transfers. Jeugdleider en vrijwillig manusje-van-alles Gerard Holsheimer werd aangesteld als administrateur. Donderdag nam de 63-jarige Holsheimer na jarenlange clubtrouw afscheid als directeur van de Toekomst, boezem van de club Ajax. De Ajacied geniet vanaf juli van de vut en werd overdonderd door de drukbezochte receptie.

Holsheimer, die zijn club de afgelopen 38 jaar in uiteenlopende rollen diende, kreeg een afscheid in stijl. Mooie woorden –vooral– van Ajax’ hoofd opleidingen John van den Brom en technisch directeur Martin van Geel. Na de ontvangst van vele kado’s, het schudden van talloze handen en het toosten met vele collega-Ajacieden, nam Holsheimer zelf publiekelijk het woord. ,,Ik zal hier blijven komen’’, blikte de bijna-vutter in de toekomst. ,,Bij Ajax ga ik echt niet weg.’’
In 1968 begon Holsheimer als lid van de jeugdcommissie. Een vrijwillige functie, die onder meer de coaching van de C1-pupillen behelsde. De Amsterdammer had daarmee latere eerste elftalspelers en internationals als Wim Kieft, John van ’t Schip en Simon Tahamata onder zijn hoede. Vooral de band met Tahamata bleef ook in latere jaren bijzonder.

Aan het vrijwillige dienstverband kwam in 1977 een einde toen Holsheimer in loondienst trad van de club die hij in zijn jongensjaren vanaf de staantribune toejuichte. Vanaf zijn plek op de administratie zag Holsheimer Ajax volwassen worden. Onder meer de kaartverkoop en de veiligheid in het stadion waren bij hem in goede handen. Met het beruchte ‘staafincident’ in 1989 ging het desalniettemin een keer mis in de Meer, het stadion dat Ajax in 1996 verruilde voor de Amsterdam ArenA. De bewuste donkere Europacupavond werd vooral door Holsheimer zelf beschouwd als een dieptepunt in zijn Ajax-loopbaan.
Het dieptepunt wordt overtroffen door talloze hoogtepunten. Van heel nabij zag Holsheimer ‘zijn’ Ajax vele feestjes vieren na alle hoofdprijzen die in de wacht werden gesleept. De winst van de Europacup II in 1987 en de Champions League-overwinning (1995) waren hoogtepunten onder de hoogtepunten.

,,Gerard is altijd behulpzaam’’, weet Van Geel uit eigen ervaring. De eerste kennismaking tussen hem en Holsheimer dateert uit 1979, toen de speler-Van Geel debuteerde in het Ajax-shirt. ,,Ik was een 18-jarig bleu Brabants jongetje in Amsterdam. Omdat spelers toen minder goed werden begeleid dan nu het geval is, was het voor mij een hele struggle for life. Ik was blij dat Gerard op de administratie werkte. Hij is en was een baken van rust. Gerard blijft gelukkig lid van de Ajax-familie.’’
Drie jaar na de verhuizing van de Meer naar de ArenA, kreeg Holsheimer een nieuwe functie met de eindverantwoordelijkheid over de Toekomst. De club groeide die jaren explosief. Ook het runnen van het onderkomen voor de jeugd, senioren en veteranen (inclusief Lucky Ajax) werd meer dan een dagtaak. ,,Holsheimer heeft ook zijn taken op de Toekomst met verve vervuld’’, besloot Van Geel met een compliment aan de aftredende directeur.

,,Afscheid is een heel vervelend woord’’, nam Van den Brom het van de technisch directeur over. ,,Al weet ik zeker dat dit geen afscheid is. Het is weliswaar een einde van een mooi tijdperk-Ajax, maar Gerard komen we hier ongetwijfeld vaak tegen.’’
Holsheimer zelf hoorde alle loftuitingen een tikkeltje beduusd aan. Met zijn vrouw Ida aan zijn zijde, genoot de zestiger van de borrel. ,,Ook al houd ik er eigenlijk niet zo van om in het middelpunt van de belangstelling te staan’’, vertelde Holsheimer eerlijk. ,,Dat ze me hier vaak zullen zien, klopt; ik heb tot nu toe zelden een wedstrijd gemist. Ook in de toekomst zal ik weinig wedstrijden aan me voorbij laten gaan. Een persoonlijk hoogtepunt uit al die jaren? De boottocht na de Champions League-overwinning in 1995. Ik zat toen op de tweede boot die achter de spelersboot aan voer. Als ik de foto’s daarvan terugzie, keert het bijzondere gevoel helemaal terug.’’ Na een moment van overpeinzing: ,,Het idee dat het in juli allemaal echt wordt afgesloten is raar. Ajax blijft mijn club. Het is mooi geweest.''