Hoogendijk: doorgewinterd naar EK

Hoogendijk: doorgewinterd naar EK

Het succesvolle EK van 2009 had voor Anouk Hoogendijk een keerzijde; ze raakte overweldigd door de aandacht van de media. Vier jaar later staat de Ajacied met beide benen op de grond. Haar maken ze niet gek. Vol vertrouwen begint ze donderdag met Oranje aan het EK.

,,Doorgewinterd?’’ In de dug-out van het Tata Steel Stadion in Velsen-Zuid overdenkt Anouk Hoogendijk (28) wat haar zojuist is voorgehouden. Even blijft het stil. Dan zegt ze: ,,Ja, zo zou je het misschien kunnen noemen. Ik weet wat ons te wachten staat en ben daar op voorbereid.’’

Waar ze op doelt is het Europees kampioenschap, waaraan ze vanaf 10 juli deelneemt met het Nederlands vrouwenelftal. Het wordt haar tweede EK, nadat ze er in 2009 bij was toen Nederland debuteerde op het toernooi. Destijds was alles nieuw voor haar, evenals voor alle andere internationals. Maar vier jaar later is ze de rust zelve tijdens de voorbereiding op het EK. In het stadion van Telstar, waar de Oranje Leeuwinnen trainen en oefenduels afwerken, wandelt ze op haar gemak van microfoon naar microfoon, met een glimlach die op haar gezicht lijkt gebeiteld.

Het is de glimlach van iemand die zich bewust is van haar status als boegbeeld binnen het vrouwenvoetbal. Van iemand die weet hoe ze de sport – in marketingtermen gezegd – moet verkopen. Met een flinke dosis enthousiasme, plus een zelfverzekerde houding. Het is ook de glimlach van een van de meest ervaren krachten in het elftal van bondscoach Roger Reijners. Net als haar ploeggenoot bij Ajax Daphne Koster stond ze elke wedstrijd in de basis op het vorige EK en dat lijkt ook voor de aankomende editie te gelden.

Anouk Hoogendijk: 'Duitsland is topfavoriet op het EK' Anouk Hoogendijk: 'Duitsland is topfavoriet op het EK'

Vandaar de term doorgewinterd, die in dit geval synoniem staat voor de ontwikkeling die ze heeft doorgemaakt. Maar hoe anders was het na het vorige EK, toen ze met Nederland geheel tegen de verwachtingen in de halve finale haalde en ze een storm van media-aandacht over zich heen kreeg. ,,Het EK zelf ging nog, maar erna niet meer’’, herinnert Hoogendijk zich. ,,Iedereen wilde van alles van me, wat ik in het begin best leuk vond. Ik zeg niet zo makkelijk nee en werkte aan bijna alle verzoeken mee. Maar op den duur had ik geen rust meer. Het nieuwe seizoen begon al bijna, maar ik zat nog midden in die storm, werd gek. Toen heb ik alles afgezegd om me weer te concentreren op het voetballen. Om weer even terug op aarde te zijn.’’

Anno 2013 zou ze er niet meer van in de war raken. Sterker, ze is nu een speelster die een voorbeeld probeert te zijn voor jongere internationals. Meiden als Desiree van Lunteren en Mandy Versteegt, haar medespeelsters bij Ajax die nog geen groot toernooi speelden. ,,Zij zijn gespannen. Dat merk je aan alles. Zit ik wel of niet bij de definitieve selectie? Die vraag spookt continu door hun hoofd. Logisch ook. Als je al een halfjaar naar dit toernooi toewerkt, wil je mee naar Zweden ook. Gelukkig zijn zitten ze bij de selectie.’’ Ze baalt voor een andere ploeggenoot, Tessel Middag, die vlak voor het EK is afgevallen. ,,Heel jammer, want ik ben fan van Tessel. Ze speelt al zo volwassen. Ik weet zeker dat ze een grote wordt.’’

Het succes van 2009 was voor een groot deel het gevolg van de defensieve speelstijl die toenmalig bondscoach Vera Pauw hanteerde. Nederland liet zich ver inzakken en counterde zich via razendsnelle aanvalsters naar de halve finale. In tactisch opzicht bleek het een verstandige zet, maar het kwam de ploeg op veel hoon te staan. Onterecht, vindt Hoogendijk. ,,Het was on-Nederlands, maar laf?’’ Ze schudt haar hoofd. ,,Zo kun je het noemen, maar ik vond het slim. Aan de bal waren we niet slecht, maar andere ploegen waren beter. Dan kun je wel verzorgd positiespel spelen en opbouwen, maar dan graaf je je eigen graf.’’

Hoewel Nederland sterker is geworden, kan de verdedigende tactiek zomaar nog van pas komen. In een poule met Noorwegen en Duitsland is het bittere noodzaak dat de poorten tot het eigen doel hermetisch zijn gesloten. ,,Duitsland is topfavoriet’’, weet Hoogendijk. ,,We moeten een heel goede dag hebben willen we een goed resultaat tegen ze behalen.’’ Net als de oosterburen is ook Noorwegen een geduchte opponent. ,,Doordat we van Noorwegen verloren, gingen we destijds niet naar het WK. Met die ploeg hebben we dus nog een appeltje te schillen.’’

Behalve de nummers een en twee van de drie poules gaan ook de twee beste nummers drie door naar de kwartfinale. Of dat een voordeel is? Hoogendijk twijfelt. ,,Aan de ene kant wel. Je maakt meer kans’’, zegt ze. Dan volgt er een grijns. ,,Maar als je tegenstanders als Noorwegen en Duitsland treft, is een pittige klus om een goede nummer drie te worden. Daarom mikken we echt op de eerste of tweede plaats, zodat we daar verder niet afhankelijk van zijn.’’

Behalve Anouk Hoogendijk gaan nog zes andere speelsters van Ajax naar het EK in Zweden. Te weten: Daphne Koster, Leonne Stentler, Desiree van Lunteren, Mandy Versteegt, Chantal de Ridder en de kersverse aanwinst Claudia van den Heiligenberg. Op 11 juli spelen ze hun eerste wedstrijd tegen Duitsland.

Tekst: Ajax.nl/Fabian van der Poll
Foto's: Pro Shots