Hoopvol richting nieuwe kans

Hoopvol richting nieuwe kans

Of hij zondag opnieuw negentig minuten van de partij zal zijn, tegen FC Groningen? Olaf Lindenbergh lacht. De lach verraadt een seizoen waarin hem weinig volledige wedstrijden zijn gegund in de hoofdmacht… Het midweeks gespeelde bekerduel tegen HFC Haarlem bood de middenvelder een buitenkansje.

Lindenbergh komt dit voetbaljaar, curieus genoeg, vooral in bekerverband ruimschoots aan speelminuten toe. In alle KNVB Bekerduels (tegen Jong RKC, ADO Den Haag en Haarlem) stond de Purmerender van begin tot einde in het veld. In de Eredivisie is hem aanmerkelijk minder speeltijd gegund. Spaarzame competitieduels bij Jong Ajax worden, op het oog, moeiteloos afgewisseld met bankbeurten bij Ajax 1. Zijn prima mentaliteit leverde Lindenbergh dit seizoen in elk geval wel de complimenten op van zijn trainer Henk ten Cate.

Olaf Lindenbergh voert zijn ploeggenoten aan tijdens de warming-up. Olaf Lindenbergh voert zijn ploeggenoten aan tijdens de warming-up.

Twee dagen na de gewonnen bekerwedstrijd tegen HFC Haarlem hoopt de Ajacied op een nieuwe kans tegen FC Groningen. ,,Tegen Haarlem ging het best goed, al is het altijd wel even wennen’’, kijkt Lindenbergh terug. ,,Het is toch ‘anders’ als je vanaf het begin in het veld staat. De tegenstander heeft het ons nooit echt moeilijk kunnen maken. Alles bij elkaar ben ik tevreden hoe het is gegaan.’’
De vrijdagtraining gaf weinig uitsluitsel over de Amsterdamse basisploeg voor de komende wedstrijd. Uit de grote partij kunnen weinig conclusies worden getrokken. ,,Normaal weten wij ook pas drie kwartier voor de wedstrijd wie spelen en wie niet’’, vertelt Lindenbergh. ,,Zoiets wordt meestal duidelijk tijdens de wedstrijdbespreking. Soms kun je een dag voor de wedstrijd al iets afleiden van de training. In de aanloop naar Haarlem had ik al een wel een vermoeden dat ik zou spelen.’’

Op de vrije donderdag pakten de Ajacieden de draad weer op met een scherpe vrijdagtraining. Lindenbergh is doorweekt maar tevreden van het trainingsveld gestapt. De Ajacied heeft nauwelijks iets gemerkt van de ijzige regenbuien. ,,We hebben vorig seizoen twee keer verloren van FC Groningen’’, gaat Lindenbergh een jaar terug in de tijd. In het seizoen 2005-2006 was hij in beide uitduels tegen de Groningse FC als veldspeler van de partij. In de reguliere competitie en de play-offs gingen de Ajacieden onderuit in de Euroborg. ,,Vooral tijdens het competitieduel kampten we met veel blessures. We speelden toen ook met een jonge ploeg, kan ik me herinneren. FC Groningen is ook lang ongeslagen geweest in eigen stadion.’’ Linkerverdediger Thomas Vermaelen is zondag niet inzetbaar. De Belg kampt met een heupkwetsuur en zit tegen de Groningers bovendien een schorsing uit. ,,Urby Emanuelson kan dan misschien links in de verdediging spelen’’, puzzelt Lindenbergh er hardop en vrijblijvend op los. Wat volgt zijn de namen van gegadigden voor een plekje, centraal en controlerend of links op het middenveld. De keuze is aan trainer Henk ten Cate. Lindenbergh staat in elk geval gemotiveerd klaar om opnieuw zijn kunsten te tonen in de Ajax-ploeg. ,,Iedereen is ervan doordrongen dat we moeten winnen om de tweede plaats te behouden’’, klinkt het gemotiveerd. ,,PSV wacht enkele lastige wedstrijden. Dus laten we vooral in de buurt blijven van de koploper.’’