Huntelaar hoopt op 'officieel' Oranje-debuut

Huntelaar hoopt op 'officieel' Oranje-debuut

Klaas Jan Huntelaar staat normaal gesproken aan de vooravond van zijn officiële debuut in Oranje. Na zijn twee treffers in de vriendschappelijke interland tegen Ierland, zijn de verwachtingen tegen Luxemburg hooggespannen.

De prestatie die de spits leverde op Lansdowne Road was overigens bijzonder, maar niet uniek. In 1978 gaf ook Dick Nanninga al een opvallend visitekaartje af door twee keer toe te slaan tijdens zijn eerste interland. Destijds werd Tunesië slachtoffer van de dadendrang van Oranje.
De Ajacied heeft alle reden voor tevredenheid over zijn ‘droomdebuut’. Hoe kijkt de aanvaller eigenlijk zelf terug? ,,Of ik tevreden ben?’’, herhaalt Huntelaar de vraag. ,,Het ging wel aardig. Perfect was het niet. De perfecte wedstrijd speel je toch nooit.’’
Huntelaar beweegt zich losjes rond in de, voor hem, toch nieuwe omgeving. De selectie van het Nederlands elftal bereidt zich traditioneel voor in het statige Grand Hotel Huis ter Duin. Ook voor Huntelaar biedt het Noordwijkse hotel een tijdelijke pleisterplaats.

Na het gouden Europees kampioenschap met Jong Oranje, gaat ‘The Hunter’ sinds kort op prijzenjacht met het Nederlands elftal. Zijn stormachtige ontwikkeling als topspeler brengt Huntelaar geen moment uit balans. In elk geval uiterlijk niet. ,,Ik ben moeilijk uit balans te brengen, zeker voor mensen van buitenaf’’, houdt Huntelaar zijn toehoorders voor. Dat de aanvaller overtuigd is van zijn kwaliteiten, spreekt uit alles. In woord en gebaar communiceert Huntelaar dezelfde boodschap. ,,Je moet laten zien wat je kan. Ik wil altijd scoren, soms zelfs wel iets te graag. Het is de afgelopen jaren best goed gegaan.’’
In één adem door wordt hem gevraagd naar de competitiestart van Ajax. De topscorer van het voorbije seizoen staat na twee competitieduels plus een Europees duel nog steeds droog. ,,De gemiste penalty tegen NAC was mijn grootste kans’’, kijkt Huntelaar met frisse tegenzin terug. ,,Dat had zeker een doelpunt moeten zijn. Ook de bal die ik tegen FC Kopenhagen op de lat kopte, had een goal op moeten leveren.’’

In zijn tijdelijke nieuwe werkomgeving, als lid van de Oranje-selectie, hoort Huntelaar de journalistieke vragen uiterlijk rustig en nuchter aan. In zijn tijdelijke nieuwe werkomgeving, als lid van de Oranje-selectie, hoort Huntelaar de journalistieke vragen uiterlijk rustig en nuchter aan.

Het verloren tweeluik tegen de Kopenhaagse FC. De Ajacied roert de grootste teleurstelling van het nog prille voetbaljaar zelf aan. Verrassend genoeg kwalificeerden de Denen zich voor de Champions League. Ajax komt uit in het UEFA Cuptoernooi.
,,Ik had liever de Champions League gehad. Daar ligt het niveau toch hoger. De Champions League was beter geweest voor de ontwikkeling van het hele team. Achteraf heb ik ook het idee dat wij daar hadden moeten staan. We hebben niet verloren van een team dat beter was, denk ik. We kregen alleen de eerste helft al zes opgelegde kansen.’’
Terug naar Oranje. Gefocust wordt weer op de selectie van bondscoach Marco van Basten. Net als Stijn Schaars, Demy de Zeeuw en collega-Ajacied Urby Emanuelson heeft ook Huntelaar Jong Oranje definitief verruild voor Oranje. ,,Als zoveel jongens doorstromen geeft dat vertrouwen voor de toekomst. Er is veel kwaliteit. De lichting 1983-1984 is blijkbaar een goede lichting. John Heitinga, Rafael van der Vaart en Wesley Sneijder zaten natuurlijk al eerder bij de selectie.’’
Hoe spannend waren de laatste uren, voorafgaand aan Ierland - Nederland eigenlijk? ,,Voor de wedstrijd was het vooral spannend of ik zou spelen. Uiteindelijk ben ik niet met knikkende knieën het veld in gegaan. Zo was het niet. Ik voetbal al zo lang.’’
Huntelaar geeft eerlijk toe nog weinig te weten van Luxemburg. ,,Ik voetbal in elk geval niet tegen de enige full-prof in de selectie, die speelt verdedigende middenvelder. Luxemburg wordt gezien als een tegenstander die je op kan rollen. Dat we meer kwaliteiten hebben, is duidelijk. Maar laten we waken voor onderschatting.’’