Ibrahimovic belangrijk voor PSG

Ibrahimovic belangrijk voor PSG

Iedere maandagochtend maken we op Ajax.nl een rondje langs de Europese velden. Hoe staan de tegenstanders van Ajax in de UEFA Champions League ervoor? Deze week onder andere: Barcelona wint nipt van Villarreal, Paris St. Germain overklast Saint-Etienne en APOEL Nicosia verslaat AEK Larnaca.

Dat de loting op papier al een hele zware opgave is, werd dit weekeinde nog maar eens bevestigd door de uitslagen op de velden. Zowel Barcelona, PSG als Apoel Nicosia wonnen zonder ook maar een tegengoal te incasseren.

FC Barcelona won zondagavond in EL Madrigal met 1-0 bij Villarreal. Heel makkelijk ging het niet voor de ploeg van Luis Enrique. Vooral in de eerste helft bood Villarreal in het eigen EL Madrigal het nodige weerwerk. Na rust raakte Lionel Messi twee keer de paal alvorens invaller Sandro Ramirez te bedienen voor de winnende treffer.

Domper op de overwinning was het uitvallen van de sterspeler met een hamstringblessure. Tests moeten dinsdag uitwijzen hoe lang Messi uit de roulatie is. Messi lijkt wel bijna zeker de oefenwedstrijd tussen Argentinië en Duitsland, aanstaande woensdag, te moeten missen.

Goed nieuws was er echter ook voor trainer Luis Enrique. Neymar maakte bij de Blaugranas zijn rentree na een enkelblessure. Het Braziliaanse wonderkind viel een half uur voor tijd in voor het jonge talent Munir El Haddadi. Bij Barcelona ontbrak Andres Iniesta vanwege een knieblessure. Ook ex-Ajacied Thomas Vermaelen en nieuwe doelman Marc-Andrè ter Stegen waren nog absent door blessures. Opvallend was verder dat Xavi opnieuw de gehele wedstrijd vanaf de bank moest toekijken. De routinier lijkt dit seizoen veroordeeld te zijn tot een bijrol.

Luis Enrique toonde zich een tevreden man na afloop. ,,We hebben nog veel te verbeteren, maar ik ben zeer te spreken over de manier waarop de spelers reageren op de nieuwe omgeving. Het is nog vroeg in het seizoen, maar er zijn genoeg redenen om optimistisch te zijn. Ik ben vooral blij om te zien dat de jonge spelers zich zo goed ontwikkelen”, aldus Enrique op de clubsite.

In Frankrijk had Paris Saint-Germain in eigen huis geen kind aan Saint-Etienne. De Parijsenaren wonnen met 5-0 en boekten zo hun tweede overwinning in vier duels en zijn nog ongeslagen. Alleen Girondins de Bordeaux doet het met tien punten na vier duels beter.

Wie anders dan oud-Ajacied Zlatan Ibrahimovic was met drie treffers de grote man. Gregory van der Wiel had als rechtsback een basisplaats gekregen van trainer Laurent Blanc. De regerend landskampioen moest het doen zonder Thiago Silva. De aanvoerder heeft al weken last van een dijbeenkwetsuur en wordt pas over een paar weken terugverwacht. Ook Ezequiel Lavezzi was er niet bij. De aanvaller heeft last van een rugblessure, opgelopen tijdens de laatste training voor de wedstrijd.

In Cyprus ging de competitie pas dit weekeinde van start voor APOEL Nicosia. De recordkampioen boekte in zijn openingswedstrijd een 2-0 zege op AEK Larnaca. De Braziliaanse spits Gustavo Manduca scoorde beide treffers.

De formatie van de Griekse trainer Giorgios Donis is een waar vreemdelingenlegioen. De verrassende kwartfinalist uit de Champions League van 2012 telt vijf Brazilianen, drie Portugezen, drie Grieken, een Belg, een Ier, een Algerijn en een Paraguayaan.

APOEL legde deze zomer de Argentijn Tomas de Vincenti definitief vast. De middenvelder kwam over van Olympiakos Pireaus. De Vincenti kwam vorig seizoen al vanaf de winterstop op huurbasis uit voor APOEL en had met twaalf goals in zestien duels een groot aandeel in de landstitel. Ook Olympiakos-verdediger Anastasios Papazoglou nam de gang naar Cyprus. Papazoglu was, net zoals De Vincenti niet verzekerd van een basisplaats bij de Griekse kampioen. Verder kwam de Braziliaanse verdediger Carlão over van het Franse Sochaux.

Door interlandverplichtingen is er komend weekeinde geen competitievoetbal in Europa.

Tekst: Ajax.nl/Tom van der Wilt