Ideale mix tussen Ajax en politie

Ideale mix tussen Ajax en politie

In de persoon van Claudia van den Heiligenberg trok Ajax deze zomer een ervaren voetbalster aan die gezegend is met haar leven. Helemaal nu zij een van de laatste is die bij de politie een topsportcontract mag uitdienen. ,,Anderen puzzelen met hun tijd. Ik niet.’’

Het gesprek met Van den Heiligenberg is halverwege als de linksbuiten van de Ajax Vrouwen opmerkt dat ze in een luxepositie verkeert. Luxe, omdat zij haar dagelijkse werk onder ideale omstandigheden kan combineren met haar hobby: voetballen. Spelen voor Ajax mag dan lijken op een dienstbetrekking, toch is het strikt genomen nog altijd een hobby. Zij, evenals het gros van de speelsters, is daarom genoodzaakt om ernaast nog te werken. Maar hoe doe je dat wanneer je vrijwel elke middag op het trainingsveld staat? ,,In mijn geval met een speciaal topsportcontract bij de politie’’, antwoordt Van den Heiligenberg, die vanavond met de vrouwen tegen FC Utrecht speelt. ,,Waar dat op neerkomt? Vijftig procent werken, vijftig procent voetballen.’’

De speelster, die werkzaam is voor de politie Zaanstreek Waterland, is zeer content met de regeling die ze heeft kunnen treffen. ,,Van de 36 uur die ik op papier werk, mag ik de helft aan mijn sport besteden. Daardoor kan ik elke middag trainen en vrij nemen op de wedstrijddag (vrijdag). En spelen we een keer op dinsdag, zoals laatst, dan krijg ik vrij. Nee, ik werk dan niet in de ochtend. Op zo’n dag wil ik rustig naar de wedstrijd kunnen toeleven.’’

Claudia van den Heiligenberg in actie tijdens de thuiswedstrijd tegen PEC Zwolle. Claudia van den Heiligenberg in actie tijdens de thuiswedstrijd tegen PEC Zwolle.

,,Vergeleken met studerende teamgenoten kan ik blij zijn’’, vervolgt ze. ,,Zij moeten soms puzzelen met hun tijd, ik niet. Dat geeft me veel rust. Wel heb ik geluk gehad, want tegenwoordig werkt de politie niet meer met topsportcontracten. Ik ben een van de laatste die nog zo’n contract heeft en deze mag uitdienen. Wanneer ik over enkele jaren klaar ben met voetballen, kan ik als het goed is gewoon 36 uur werken. Voor het zwarte gat ben ik niet bang.’’

De 28-jarige diender voetbalde bij onder meer AZ en Telstar voordat ze afgelopen zomer neerstreek bij Ajax. Haar kwaliteiten: snelheid, balbeheersing en creativiteit, aangevuld met een vleugje impulsiviteit. Dat laatste zou enkele jaren geleden een hoge dosis zijn geweest, toen die impulsiviteit grensde aan onstuimigheid. Maar dat kenmerk van haar spel is langzaam minder geworden sinds de aanvalster bij het Nederlands elftal als linksachter wordt opgesteld.

Vindt ze die combinatie vreemd? Ja en nee, zegt Van den Heiligenberg. Ja, omdat ze van origine een rasechte aanvalster was. Nee, omdat de coach van Oranje, Roger Reijners, graag met aanvallende backs wil spelen. Bovendien is ze naar eigen zeggen een completere speelster geworden door haar verdedigende rol bij het nationale team. ,,Ik ben veel rustiger aan de bal geworden. Alsof ik op die plek heb geleerd om het overzicht te bewaren. Het onstuimige is ervan af.’’

Bij Ajax werd ze direct basisspeelster. Wat ook enigszins te verwachten was gezien haar status als international. Levert dat druk op? ,,Die vraag wordt me vaak gesteld, maar zo ervaar ik dat niet’’, zegt ze. ,,Los van het feit dat ik bij Ajax voetbal leg ik mezelf al genoeg druk op. Ik wil altijd de beste zijn. Maar een paar jaar geleden was dat anders. Toen raakte ik wel in de war van een schreeuwende coach en zou ik daarvan niet beter zijn gaan spelen. Nu besef ik zelf maar al te goed wanneer ik een mindere wedstrijd speel. Tips van de coach blijven welkom, maar ik weet inmiddels wat er wordt gevraagd.’’

Binnen het elftal van Ed Engelkes geldt ze als een van de routiniers. Zelf voelt ze dat ook zo. ,,Het heeft even geduurd, maar nu ben ik echt zover dat ik de jongere speelsters een steuntje in de rug kan geven. Als zij wat minder lekker spelen, zal ik ze opbeuren. Dan benadruk ik dat ze niet voor niks bij Ajax spelen, wat betekent dat je goed kan voetballen.’’

Gevraagd naar de prestaties van de Ajax Vrouwen stelt Van den Heiligenberg dat deze nog te wisselvallig zijn. ,,We hebben enkele keer onnodig verloren en niet altijd laten zien wat we kunnen. De gewonnen wedstrijd tegen PEC Zwolle (7-0 winst) uitgezonderd. Toen hebben we echt laten zien dat we een ploeg met potentie hebben. Hoe ik mijn eigen spel beoordeel? Redelijk. Bijna elke wedstrijd heb ik gescoord of gaf ik een assist. Dat is waarvoor ik op het veld sta, dus daar beoordeel ik mijn eigen spel vaak op.’’

De wedstrijd tussen de vrouwen van Ajax en die van Utrecht wordt vrijdagavond gespeeld op de Toekomst en begint om 19.30 uur. De toegang is gratis.

Tekst: Ajax.nl/Fabian van der Poll
Foto's: Ajax.nl/Gerard van Hees (boven) en Louis van de Vuurst