'Ik blijf altijd Ajacied'

'Ik blijf altijd Ajacied'

Collega’s omschrijven Hennie Schuurman als een enthousiaste duizendpoot. Een levend Ajax-archief die alles weet van de rijke geschiedenis van de Amsterdamse club. ,,Ik krijg er wel eens complimenten over, maar ik blijf het liefst op de achtergrond’’, zegt Hennie bescheiden.

In de kantine van de Toekomst klinkt een swingend achtergrondmuziekje. De krachtige, maar ook tedere stem van Frank Sinatra galmt door de ruimte. Hennie Schuurman kijkt voor zich uit en graaft kennelijk diep in zijn geheugen. ,,Ik ben al een heel lange tijd bij Ajax. Vanaf seizoen 1959-1960,’’ zegt hij. ,,Toen de gebroeders Groot, Henk en Cees, bij Ajax gingen spelen. Toen kwam ik ook.’’ In dit seizoen heeft Hennie veel wedstrijden bekeken.

,,Ajax werd dat jaar kampioen van Nederland door een beslissingswedstrijd tegen Feyenoord in het Olympisch Stadion. Dat was een heel mooie wedstrijd,’’ klinkt hij enthousiast. ,,Ze hadden in de laatste competitiewedstrijd met 3-0 verloren van Feyenoord. In de beslissingswedstrijd werd Ajax toch kampioen. In het duel viel Cees Groot geblesseerd uit. Dat was wel een beetje sneu, maar zijn vervanger scoorde drie keer. Wim Bleijenberg was dat. Geen slechte invaller dus! Sjaak Swart scoorde een keer en Henk Groot nam ook een doelpunt voor zijn rekening. Uiteindelijk werd het 5-1, na een 0-1-achterstand. Dat was mijn eerste seizoen bij Ajax.’’

Samen met André Kraan, Wim Schoevaart, Martin Hansen, Ed Lefeber en Thijs Lindeman maakt Hennie deel uit van het Erfgoed Comité. Alle leden binnen het comité hebben hun eigen taken. Hennie beheert het fotoarchief. ,,Als iemand wat nodig heeft, dan neemt diegene contact met mij op,’’ zegt hij. Weet hij daarom zoveel van de geschiedenis van Ajax? ,,Meneer Schoevaart is pas een lopende Ajax-encyclopedie,’’ wuift Hennie de opmerking weg. ,,Als je hem een foto laat zien uit 1910 kan hij meteen zeggen welke wedstrijd het is. Bij mij begint het pas vanaf 1959.’’

Gepassioneerd vertelt Hennie over de memorabelste tijden van Ajax. ,,Seizoen 1964-1965 was heel matig voor Ajax. Totdat er een fenomeen naar de Meer kwam, genaamd Johan Cruijff. Hij maakte zijn debuut op 15 november 1964 en scoorde ook nog in zijn debuutwedstrijd. Mede door Cruijff werd er wat losgemaakt binnen het team. En ternauwernood ontkwam Ajax aan een degradatie dat seizoen.’’

Het tijdperk van wijlen Rinus Michels kwam daarna. ,,Die maakte het completer en professioneler binnen Ajax,’’ zegt Hennie. ,,Van 1965-1966 tot 1967-1968 werd Ajax kampioen van Nederland. Ook stonden ze in de eerste Europa Cupfinale met spelers als Wim Suurbier, Ton Pronk, Sjaak Swart, Ben Muller, Henk Groot, Johan Cruijff en Piet Keizer. Dat was een heel jonge generatie en eigenlijk waren die er nog niet klaar voor om tegen AC Milan te spelen. Die wedstrijd was een goede les voor Ajax.’’

,,Wat natuurlijk ook schitterend is, zijn de gouden jaren van Louis van Gaal. Ik vind hem een uitstekende trainer. Hij is een echte vakman,’’ prijst Hennie de trainer die onlangs kampioen is geworden met AZ.

Johan Cruijff in actie in de beslissingswedstrijd tegen Benfica op 5 maart 1969. Johan Cruijff in actie in de beslissingswedstrijd tegen Benfica op 5 maart 1969.


De mooiste wedstrijd die Ajax ooit heeft gespeeld is volgens Hennie het uitduel tegen Benfica in de kwartfinale van de Europa Cup I in 1969. ,,Dat is een van de prachtigste wedstrijden van Ajax,’’ zegt hij. ,,De eerste wedstrijd verloor Ajax met 3-1. Het was een sneeuwachtige dag. Iedereen dacht dat de Portugezen niet in de sneeuw konden voetballen. Wel dus. Uit won Ajax van Benfica. Dat team was erg goed, maar onder leiding van Johan Cruijff werd er een geweldige wedstrijd gespeeld. In de beslissingswedstrijd in Parijs werd het 3-0 voor Ajax.’’

Hoewel veel mensen Hennie Schuurman kennen als de man met het Ajax-geheugen, weten maar weinigen dat hij jarenlang trainer is geweest. ,,Ja, ik was vroeger trainer van onder andere het dameselftal van KFC,’’ beaamt hij. ,,Ik trainde spelers als Marleen Molenaar (nu manager vrouwenelftal bij AZ), Joke de Bakker en Anja van Rooyen. Daar heb ik veel successen mee gehad. Ook ben ik jarenlang jeugdtrainer geweest.’’

Het voetbal stroomde bij Hennie altijd door zijn aderen. Hij is een liefhebber van mooi voetbal en van Ajax. ,,Ik heb thuis zo’n zeshonderd boeken van Ajax liggen,'' zegt hij. Zijn werk binnen Ajax bevalt hem ook prima. ,,Dit is fijn werk en ik hoop dat ik het altijd blijf doen. Het is mijn passie. Mijn hoofd zit vol met Ajax. Voetbal neemt een grote plaats in mijn leven. Soms hoor je mensen zeggen dat andere clubs beter spelen of juist betere resultaten behalen. Maar ik niet. Ik blijf altijd Ajacied, want ik vind het de mooiste club die er is.’’