'Ik heb veel respect voor Diederik Boer'

'Ik heb veel respect voor Diederik Boer'

In de rubriek Mijn Helden vertellen Ajacieden openhartig over hun grootste helden, favoriete clubiconen, inspiratiebronnen en idolen. Ditmaal is het de beurt aan Joël Veltman.

Grootste Ajax-held
,,Toen ik in de Ajax-jeugd speelde keerde Jaap Stam voor een seizoen terug naar Ajax. Stam was voor mij een groot voorbeeld en een genot om naar te kijken als hij speelde. Hij was een monster op het veld. Iemand waar ik nog veel van wilde leren. Dat gebeurde toen hij het eerste elftal verdedigingstrainingen kwam geven. Ik heb veel aan Jaap gehad als leermeester. Voorzetten verdedigen, duels in de lucht, armgebruik; Jaap gaf altijd goede tips. We wisten natuurlijk allemaal wel hoe we moesten verdedigen, maar juist die fijne kneepjes van het vak kon hij ons bijbrengen.’’

Held over de grens
,,Ik ben dol op Lionel Messi en Andrés Iniesta. Ik vind het heel mooi om naar die spelers te kijken. Wanneer ik hen zie voetballen bedenk ik altijd wat ik zou doen om ze te stoppen. Ik kijk niet als toeschouwer, maar ben in mijn hoofd continu bezig met tactisch te bedenken hoe ik hen in die situaties zou aanpakken.’’

 Clubicoon
,,Ik ben altijd een echte Ajacied geweest. Samen met mijn vader keek ik wedstrijden in de ArenA en op een gegeven moment, toen ik tien was, mocht ik ook zelf bij Ajax komen spelen. Als ik terugkijk op al die jaren, was Sjaak Swart altijd aanwezig. Sjaak is echt de grote Mister Ajax. We maken regelmatig een babbeltje voor of na de training. Hij is er altijd en wat mij betreft is hij de grootste clubicoon.’’

Held als trainer
,,Als jonge voetballer in de Ajax-jeugd wilde ik natuurlijk het liefst het eerste elftal halen. Frank de Boer heeft me het vertrouwen gegeven en mede mogelijk gemaakt dat ik die stap kon zetten. Dat is me heel dierbaar. Je moet het uiteraard wel zelf doen, maar soms heb je daar een beetje geluk bij nodig.’’

Helden langs de lijn
,,Mijn vrouw Naomi is voor mij de grootste heldin langs de lijn. We zijn afgelopen voorjaar getrouwd en inmiddels drie jaar samen. Ik leerde haar kennen in de periode dat ik bij het eerste begon te spelen. Ik heb ontzettend veel aan haar gehad. Ze is mijn nummer één. Mijn ouders en broer ook. Die hebben heel veel voor me betekend. Ook mijn beste vriend Brian is er altijd voor me. Niet alleen als het goed gaat, maar ook als het tegenzit. Het belangrijkste vind ik dat er mensen zijn die me kunnen laten relativeren. Vaak zijn een knuffel of wat opbeurende woorden al genoeg. Het zijn de kleine dingen die het doen.’’

Held in het team
,,Ik heb veel respect voor Diederik Boer. Hij is de oudste van het stel, maar heeft echt een tomeloze inzet. Na de training bijvoorbeeld, gaat Diederik vaak nog wat afwerken op doel met de jongens. Hij vindt dat prachtig. Bovendien heeft Diederik de meeste humor van ons allemaal. Ook dat waardeer ik enorm.’’

Tekst: Ajax.nl
Foto: Ajax.nl/Louis van de Vuurst