'Ik krijg een kans die iedere voetballer wil'

'Ik krijg een kans die iedere voetballer wil'

Snel wegdraaien, korte kapbewegingen en onnavolgbare versnellingen: Dat is Francesco Antonucci in een notendop. De Belgische middenvelder kan woensdag in IJsland zijn eerste UEFA Youth League-wedstrijd in zijn prille voetbalcarrière spelen. Met Ajax O19 hoopt de middenvelder zo ver mogelijk te komen in het Europese jeugdtoernooi.

,,We hebben dit jaar een hele sterke selectie en gaan proberen verder te komen in het toernooi dan de Ajax O19 van vorig jaar (kwartfinale Youth League, red.) Dat is een lastige opgave maar ik denk dat wij dat met onze kwaliteiten kunnen bereiken.’’

‘Blij met de kans’ 
Het aanstaande UEFA Youth League-debuut is voor de jeugdspeler een bijzonder moment: ,,Het is de eerste Youth League-wedstrijd van mijn carrière en dat vind ik best spannend. Vooral blijdschap overheerst dat ik voor het duel met Breidablik in de wedstrijdselectie zit. Zo’n toernooi spelen is een kans die iedere voetballer op de wereld wil krijgen en ik ben erg blij dat ik deze kans krijg. Nu is het hopen dat we ver komen in dit toernooi.’’

Dit is een goed stel hoor!����#AjaxO19 #UYL pic.twitter.com/g7sSWRNkZJ

— AFC Ajax (@AFCAjax) September 27, 2016

 Passing, techniek en snelheid 
Als speler is Antonucci vastberaden om iedere dag een betere speler te worden: ,,Ik probeer altijd hard te trainen en mijn best te doen op wedstrijddagen. Over mijn eigen prestaties dit seizoen ben ik tevreden, maar ik denk dat ik nog beter kan. Mijn sterke punten zijn de passing, techniek en de snelheid in de kleine ruimte. Maar ik heb ook mijn zwakke punten zoals mijn fysiek, het omschakelen, en ook zonder bal moet ik nog stappen zetten in mijn ontwikkeling. 

IJslandse mentaliteit 
De kleine dribbelaar was afgelopen zomer onder de indruk van de IJslanders: ,,Op het Europees kampioenschap in Frankrijk heb ik het nationale elftal van IJsland zien voetballen. Dat was een gemotiveerde ploeg die echt als een team speelde. De wedstrijd tegen Breidablik wordt voor ons dan ook niet makkelijk. Met voorzetten moeten we de oplossing zoeken in de drukte. We hebben vandaag getraind op het via de vleugelspelers aanvallen, dus dat moet goedkomen woensdag.’’

Tekst: Ajax.nl/Sven Koeneman
Foto: Ajax.nl/Gerard van Hees