‘Ik moet beter worden dan de rest’

‘Ik moet beter worden dan de rest’

Frenkie de Jong maakt zijn tweede trainingskamp mee met Ajax 1. De 19-jarige middenvelder kijkt tevreden terug op 2016, waarin hij zijn officiële debuut maakte in de hoofdmacht van Ajax. Maar nog liever blikt de ambitieuze voetballer vooruit. ‘Er zijn altijd dingen die beter kunnen.'

In de zomer van 2016 ging je voor het eerst met Ajax mee op trainingskamp. Wat is er in de tussentijd veranderd?
,,Toen ik voor het eerst met Ajax meeging op trainingskamp in Oostenrijk, was ik vers in het team. Ik moest de jongens nog leren kennen en keek een beetje de kat uit de boom. Inmiddels ben ik helemaal geïntegreerd in het team en draai ik prima mee.''

Op 21 september 2016 maakte jij je officiële debuut voor Ajax 1. Maakte dat een groot verschil?
,,Ja, dat was zeker wel een ding. Daar doe je het uiteindelijk voor. Ik had er al heel lang naar uitgekeken en werkte keihard om daar te komen. Het is een heel belangrijke mijlpaal voor me.''

In 2015 tekende je een contract bij Ajax. Dit, terwijl ook PSV belangstelling in je had. Je koos voor Ajax. Waarom was dat?
,,Ik kom uit Arkel, een plaatsje in Zuid-Holland. Ik ging naar school in Brabant en voetbalde natuurlijk ook bij Willem ΙΙ. PSV was in dat opzicht wel een veiligere keuze geweest. Ik koos voor Ajax omdat jonge spelers hier sneller doorstromen naar het eerste. Bovendien hebben we een mooie lichting, dus ik wist dat ik in een goed team terecht zou komen. Mijn perspectief is hier ruimer.''

De concurrentie binnen het team is groot. Hoe ga jij daarmee om?
,,Iedereen knokt natuurlijk om een basisplaats. Ik ook. Ondanks dat, heerst er geen sfeer van strijd, maar gaan we heel gemoedelijk om met elkaar en de concurrerende posities waarin we zitten. Ik ga veel om met de jonge jongens in de groep zoals Appie, Donny, Jairo, Matthijs. Ik merk dat er juist een sfeer hangt waarin we elkaar graag willen helpen.''

Hoe beleef jij je tweede trainingskamp?
,,De trainingen zijn hier stukken zwaarder dan we normaal gewend zijn. We moeten ons nu volledig klaarstomen voor de tweede seizoenshelft, dus dat is ook niet zo gek. Met de conditie zit het wel goed bij ons. Er wordt flink gezweet en we geven alles.''

Waar wil je komend jaar aan gaan werken?
,,Er zijn altijd dingen die beter kunnen. Ik moet de bal sneller leren spelen bijvoorbeeld. Ik moet zorgen dat ik het dusdanig goed doe, dat ik beter ben dan de rest. Daar komt het uiteindelijk op neer.''

En op persoonlijk vlak?
,,Ik wil mezelf blijven en niet veranderen omdat ik toevallig profvoetballer ben. Je hoort wel eens verhalen dat mensen het te hoog in hun bol krijgen als ze op professioneel niveau sporten. Daar pas ik voor.''

Tekst: Ajax.nl/Lisa Hartog
Foto: Ajax.nl/Louis van de Vuurst