'Ik word hier als een prinses behandeld'

'Ik word hier als een prinses behandeld'

Afwachtend, zo omschrijft ze zichzelf. Toch voetbalt Leonne Stentler door een brutaal telefoontje voor Ajax, waar ze naar eigen zeggen als een prinses wordt behandeld. In aanloop naar de belangrijke thuiswedstrijd tegen de vrouwen van FC Twente doet de verdedigster van de Ajax Vrouwen haar verhaal.

,,Klinkt het dan niet een beetje kansloos?’’ In de stem van Leonne Stentler weerklinkt enige twijfel. Ze neemt nog een slok van haar koffie en zegt dan: ,,Het is apart, maar zo is het wel gegaan.’’ Dus vervolgt de 26-jarige verdedigster van de Ajax Vrouwen alsnog haar verhaal. Het gaat over haar overstap van ADO Den Haag naar Ajax en de wijze waarop die tot stand is gekomen. Het was het gevolg van een brutaal telefoontje richting Amsterdam, eind vorig seizoen. ,,Ik was toe aan een nieuwe uitdaging en woon bovendien in Amsterdam. Toen ik hoorde van een vrouwenteam bij Ajax, trok ik de stoute schoenen aan en belde ik de club.’’

Met succes. Ze mocht op gesprek komen en niet veel later volgde het verlossende woord: Stentler werd Ajacied. Bleek die moedige actie toch niet zo’n slechte stap te zijn geweest. Ze knikt, maar voegt er aan toe dat ze zoiets normaal niet snel zou doen. ,,Ik ben meer een afwachtend type, iemand die de kat uit de boom kijkt.’’

Maar ze wilde wat anders, hoewel ze vijf leuke jaren in Den Haag beleefde. ,,Ik mocht gelukkig nog meedoen in de kampioenswedstrijd, maar kwam minder aan spelen toe. Ik had ook het gevoel dat ik me bij een andere club verder kon ontwikkelen. De coach bij ADO was goed, maar na vijf jaar leek het me goed om getraind te worden door iemand die weer andere inzichten heeft.’’

Stentler (bovenste rij, tweede van rechts) strijdt met de Ajax Vrouwen voor een plaats bij de eerste vier in de BeNe League. Stentler (bovenste rij, tweede van rechts) strijdt met de Ajax Vrouwen voor een plaats bij de eerste vier in de BeNe League.

Als naar haar verbeterpunten wordt gevraagd, verschijnt er een grijns op haar gezicht. ,,Ik heb vaak gehoord dat ik niet wendbaar genoeg ben. Hoe je dat moet trainen? Tja, dat weet ik eerlijk gezegd ook niet. Als je eenmaal houterig bent, dan kan je dat niet meer verhelpen toch? Maar ik probeer het op een andere manier op te lossen. Door bijvoorbeeld meer op mijn voorvoeten te staan. Dan hoeft het niet aan te komen op mijn wendbaarheid.’’

Stentler begon met voetballen bij SV Bolnes, in het gelijknamige dorp onder de rook van Rotterdam-Zuid. Haar broer speelde er en zij volgde hem. Door hem zou ze later ook saxofoonles nemen. ,,Het was simpel: wat hij deed, wilde ik ook. Ik zag hem als een voorbeeld.’’ Via de jeugd van SV Bolnes en later het Ridderkerkse RVVH kwam ze bij ADO Den Haag terecht. Doordat ze naast het voetbal een studie communicatiewetenschappen aan de Universiteit van Amsterdam volgt, heeft ze veel moeten reizen. Het was pendelen tussen Rotterdam, Amsterdam en Den Haag. Weliswaar woont ze sinds enkele jaren in Amsterdam, maar naar ADO moest ze nog altijd anderhalf uur reizen.

Sinds ze voor Ajax speelt is het reizen verleden tijd. ,,Tegenwoordig fiets ik naar de training. Ik doe er een halfuurtje over. Heerlijk.’’ Ze noemt zichzelf een uitverkorene. Waarom? ,,Omdat ik voetbal voor Ajax en hier als een prinses word behandeld. Ik hoef aan bijna niks anders te denken dan voetbal. Ja, schoon ondergoed als ik ga trainen, maar dat is het. Net zo fijn is dat we altijd kunnen eten na afloop. Als speelster word je in staat gesteld om optimaal te presteren. Voetballen voor Ajax zou de droom van elk meisje moeten zijn. Zo mooi is het.’’

Terug naar vrijdag 24 augustus, de dag waarop de vrouwen van Ajax de eerste competitiewedstrijd in hun bestaan spelen. Heerenveen wordt met 2-0 verslagen. Volgens Stentler moest Ajax wel winnen. ,,Het was een bizarre wedstrijd. Die dag vroegen we ons onderling af hoe druk het zou zijn langs de lijn. We hoopten op veel publiek, maar voor hetzelfde geld viel het tegen. Dat deed het niet. Wat een opkomst, zeg, wauw. Ik voelde de adrenaline door heel mijn lichaam stromen. We kregen er vleugels van. We konden die avond niet meer verliezen.’’

Ze geniet volop van de aandacht die ze krijgt. Bij ADO waren zij en haar teamgenoten ook populair, maar niet zo als bij Ajax. ,,We staan op een voetstuk. Al die meisjes langs de lijn die ons toejuichen, dat is geweldig. Twee weken geleden speelden we uit tegen Telstar, maar ook toen zat de tribune vol met fans. Ik had niet kunnen bedenken dat er zo veel meiden in de rij staan voor een handtekening. Heel gaaf.’’

Met Ajax hoopt Stentler de huidige vierde plaats te kunnen vasthouden. Deze plek geeft net als de eerste drie recht op deelname aan de playoffs om het kampioenschap van de BeNe League. In een poule van acht strijden vier Nederlandse en eenzelfde aantal Belgische clubs om de titel. Mochten de Ajacieden als vijfde eindigen, dan volgt deelname aan de playoffs voor laaggeklasseerde clubs.

Ajax speelt nog drie wedstrijden: thuis tegen Twente (vrijdagavond 19.30), dan het inhaalduel bij Heerenveen (18-12) en vervolgens uit tegen PEC Zwolle (21-12). Stentler, over de tegenstander van morgen: ,,Twente is net als wij een voetballende ploeg. Ook zij moeten het niet hebben van strijd. Telstar bijvoorbeeld wel, daar hebben we het zwaar tegen gehad. Tegen combinerende ploegen als Twente krijgen we meer ruimte om te voetballen, dat ligt ons beter. Wat een voordeel kan zijn is dat zij dinsdagavond wel hebben gevoetbald en wij niet. Misschien dat bij hen de vermoeidheid nog in de benen zit.’’

De verdedigster heeft het ideale scenario al bedacht. Dat is als Ajax van Twente wint en het duel tussen Telstar en PEC Zwolle, twee concurrenten, in een gelijkspel eindigt. ,,Maar dat is mijn mooiste droom. We staan er weliswaar goed voor, met één wedstrijd minder gespeeld, maar we moeten knokken voor die vierde plaats.’’

Tekst: Ajax.nl/Fabian van der Poll
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst