In de schaduw van de Ajax Vrouwen

In de schaduw van de Ajax Vrouwen

In de schaduw van de Ajax Vrouwen opereert een talentenfabriek die dromen doet verwezenlijken: het CTO Amsterdam Talent Team. Thuishaven van het opleidingsinstituut voor een nieuwe generatie topspeelsters is Osdorp-Oost, daar waar kleine meisjes groot worden. Ajax.nl ging er op bezoek.

Het is woensdagavond op de vijfde verdieping van het Amsterdamse wooncomplex Meer en Vaart. Oftewel: kookavond. De enige dag in de week waarop pannen uit de kast komen op deze etage, die wordt bevolkt door een bont gezelschap meiden van tussen de 15 en 19 jaar. Tezamen vormen ze het CTO Amsterdam Talent Team, een fulltime trainingsprogramma voor de allergrootste talenten van Nederland.

Zij die zijn uitverkorenen wonen, studeren en trainen doordeweeks in Amsterdam, waarna zij in het weekeinde naar hun ouderlijk huis terugkeren. Het team is in het leven geroepen door de KNVB en het Centrum voor Topsport en Onderwijs Amsterdam. In dezelfde flat wonen onder meer ook roeiers en volleyballers, die eenzelfde programma volgen.

Vijf talenten van het CTO-team hebben deze avond plaatsgenomen in de gedeelde keuken, die er beduidend frisser uitziet dan exemplaren in menig studentenhuis. Ze eten Mexicaans. ,,Lekkerder dan wat we op andere dagen eten’’, merkt een van hen op. ,,In de sporthal krijgen we om de week weer hetzelfde. Dat is niet zo bijzonder.’’

Chelly Drost (uiterst rechts op de foto) is een van de speelsters van het CTO-team. Ze heeft inmiddels haar debuut gemaakt voor de Ajax Vrouwen. Chelly Drost (uiterst rechts op de foto) is een van de speelsters van het CTO-team. Ze heeft inmiddels haar debuut gemaakt voor de Ajax Vrouwen.

Daarom bevalt het hen goed, zo’n avond waarop ze culinaire hoogstandjes kunnen verrichten. Hoewel sommigen van hen de vleugels van moeders nog maar net hebben verlaten, zonder kookervaring, verpopten ze zich in hun nieuwe woonomgeving al snel tot heuse keukenprinsessen.
Het is treffend voor het gemiddelde ontwikkelingsproces dat de jongelingen in Meer en Vaart doormaken. In de Osdorpse flat komen tieners in sneltreinvaart tot wasdom. Speelsters als Jolien van der Geest uit Noordwijkerhout, die sinds een halfjaar voor het CTO-team uitkomt. Vijftien jaar is ze pas, maar wijs genoeg om te stellen dat het voor haar ouders toch een spannende gedachte is dat hun dochters nu al op kamers woont. ,,Mijn moeder wilde het liever niet. Dat snap ik goed’’, aldus de vierdejaars VWO-scholiere. ,,Maar zij wilde niet degene zijn die mijn droom zou dwarsbomen. Dus zo ben ik hier alsnog beland.’’

Niet alleen als persoon worden de speelsters van het CTO-team volwassen. Ook als voetbalster worden ze dat. Wanneer ze op 15-jarige leeftijd worden geselecteerd om deel te nemen aan het traject, worden ze gedurende vier jaar klaargestoomd om in de eredivisie te voetballen. Bijna negentig procent van hen beland uiteindelijk bij een club op het hoogste niveau.

Voor sommigen wordt dat misschien wel Ajax, dat sinds het een vrouwentak heeft een nauwe band onderhoudt met het talenteninstituut. Zo trainen de speelsters van het CTO-team wekelijks één keer mee met de Ajax Vrouwen en werken zij elke vrijdagavond een oefenwedstrijd af op de velden van sportcomplex de Toekomst, in het tenue van Ajax. Ze spelen dan tegen jongens. Meestal tegen de C1 van voetbalclubs uit de omgeving van Amsterdam. Echt voortvarend gaat dat nog niet. Tot op heden wonnen ze pas één keer. ,,Die jongens zijn sneller en sterker dan wij’’, verzucht Jolien van der Geest. ,,En wij hebben veel moeite met scoren. Dat werkt ook niet mee.’’

Na de wedstrijden keren alle speelsters terug naar hun ouders. Naar de plek die ze doordeweeks achterlaten om in Amsterdam hun droom te verwezenlijken. Hoewel het voor een 15-jarige een relatief grote stap is om uit huis te gaan, heeft naar eigen zeggen geen van de vijf aanwezige speelsters getwijfeld om deel te nemen. Zo ook niet Felice Hermans uit Maastricht. ,,Amsterdam is ver van huis, maar het is de stap waard’’, zegt ze. ,,Je moet investeren in jezelf. Dat is wat ik doe.’’ Haar doel: voetballen voor PSV/FC Eindhoven. ,,Ajax zou ook mooi zijn, maar Eindhoven ligt dichterbij Maastricht.’’

Wie toetreedt tot de talentenfabriek, moet over een sterke discipline beschikken. Anders is het nauwelijks mogelijk om school en de trainingen – soms wel twee keer per dag – te combineren. In het verlengde van die discipline en het strakke arbeidsregime gaat elke avond om tien uur het licht uit op de vijfde verdieping van Meer en Vaart. Om die tijd is het afgelopen met de pret en dienen de speelsters op hun kamer te verblijven. Best streng, vinden sommigen. ,,Maar we hebben het er voor over’’, aldus Ilse van der Zanden uit het Brabantse Deurne.

De gedrevenheid die de talenten kenmerkt, wordt niet door iedereen begrepen. Door vriendinnen uit hun oude leefomgeving, bijvoorbeeld, met wie de vriendschap langzaam verwatert. Dat is bij Van der Zanden het geval, heeft ze gemerkt. ,,Je ziet elkaar steeds minder. Als ik dan thuis ben in het weekend, wil ik ook uitrusten, want het programma hier is zwaar. Maar voor sommige vriendinnen is dat moeilijk te begrijpen. Zij snappen het topsportleven niet.’’

Tekst: Ajax.nl/Fabian van der Poll
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst (boven) en Gerard van Hees