'Inter lastig, maar ook aansprekend'

'Inter lastig, maar ook aansprekend'

Een ploeg die de laatste jaren vaak oogde als een dolend collectief, maar die soms ook fantastisch voetbal laat zien. Zo karakteriseert Danny Blind Internazionale, de tegenstander van Ajax in de achtste finales van de Champions League. ,,Het is een lastige, maar ook een aansprekende tegenstander'', oordeelde de trainer, die tijdens zijn ontmoeting met de media ook vooruitblikte op de competitiewedstrijd tegen NAC Breda en het programma rond de feestdagen.

Dat Ajax vrijdagmiddag in Nyon aan de nummer twee van de Italiaanse Serie A werd gekoppeld, leidde binnen de Amsterdamse selectie tot vreugde noch verdriet. ,,We wisten op voorhand dat er geen zwakke broeders bij zaten en wel een aantal topploegen. Daar is Inter er een van. Het is een gerenommeerde ploeg, met grote namen. Ze hebben de afgelopen jaren aardig wat goede spelers binnengehaald. Cambiasso, Figo, Adriano, noem ze maar op. We kennen Inter als een ploeg die al een aantal jaren dolend is, met spelers die geen eenheid vormen, maar dit jaar hebben ze ook een aantal sprankelende wedstrijden gespeeld. Ik heb er zelf een paar gezien op Canal+.’’

Blind ziet als voordeel aan de Italiaanse opponent dat Ajax de ruimte en de gelegenheid zal krijgen om initiatief te tonen. Dat leidde in het verleden evenwel lang niet altijd tot een positief. De stugge defensies van Italiaanse clubs blijken vaak een onoverkomelijk obstakel voor de ploeg die het spel maakt en zo de sterkere partij lijkt. ,,Zulke wedstrijden verlies je vaak met 1-0’’, was de stelling die Blind alleen maar kon beamen. ,,Het gaat erom hoe zo’n optisch overwicht zich vertaalt in de score. Ik ga niet in percentages praten, maar we hebben in ieder geval een kans. Ajax in goeden doen kan over twee wedstrijden van Inter winnen. Dat is het mooie van het knock-outsysteem.’’

Een andere opzet kan op minder sympathie van de Ajax-trainer rekenen. Blind heeft zijn bedenkingen bij de play-offs die dit jaar de Nederlandse eredivisie gaan besluiten, zo liet hij ook al eerder optekenen. De noviteit moet zich nog in de praktijk bewijzen en zijn eigen elftal kan er mogelijk het seizoen mee redden, maar ook vrijdag was Blind duidelijk in zijn mening over de play-offs: ,,Je moet je ernstig afvragen of je daar wel mee door moet gaan.''

Het belangrijkste bezwaar van de Ajax-trainer ligt in de belasting van zijn spelers. Als gevolg van de play-offs moet de reguliere competitie eerder afgelopen zijn, wat er weer toe leidt dat dit jaar ook rond Kerstmis en Oud en Nieuw wordt gevoetbald. Ajax speelt op dinsdag 27 december thuis tegen FC Groningen, drie dagen later volgt het uitduel met sc Heerenveen. De winterstop bedraagt daarna welgeteld vijf dagen. Dat wreekt zich in de fitheid van spelers, meent Blind. Vooral jeugdinternationals worstelen nu al met de overvolle voetbalkalender. Bij Ajax hebben Hedwiges Maduro en Urby Emanuelson fysieke problemen, maar ook elders zijn er voorbeelden. Afellay bij PSV, Vincken bij Feyenoord. Blind: ,,Zoiets laat zich niet meten, maar het zijn wel sterke verwijzingen.''

Maduro en Emanuelson maken ook geen deel uit van de selectie waarmee Ajax zondag afreist naar Breda voor het treffen met NAC. De eerste hield een enkelblessure over aan de wedstrijd tegen Arsenal, de tweede kampt met vermoeidheid. Dinsdag verliet Emanuelson vroegtijdig de groepstraining vanwege duizeligheid. Ook Julien Escudé, Maxwell, Steven Pienaar, Edgar Manucharyan, Nicolae Mitea, Kenneth Vermeer en Zdenek Grygera zijn om uiteenlopende redenen niet beschikbaar in Brabant. Grygera ondervindt nog te veel hinder van de hersenschudding die hij opliep in Londen, waar Thierry Henry een vrije trap tegen het hoofd van de Tsjech schoot. Blind: ,,Zdenek heeft al vaker een hersenschudding gehad en daarom zijn er medische gronden om extra voorzichtig met hem te zijn. Ik heb goede hoop dat we hem er thuis tegen Groningen weer bij hebben.''

Omdat zijn spelersgroep danig is uitgedund, heeft Blind Jeffrey Sarpong tijdelijk overgeheveld vanuit Ajax’ jeugdopleiding. De 17-jarige middenvelder trainde de hele week mee met de A-selectie en hij gaat ook mee naar Breda.

In welk systeem Ajax daar zal spelen, wilde Blind niet onthullen. De trainer toonde zijn ergernis over de waarde die door journalisten gehecht wordt aan de formatie waarin hij zijn team het veld in stuurt. ,,Tegen Arsenal speelden we feitelijk net zo als tegen Vitesse, alleen was Sneijder toen de tweede spits. Tegen Vitesse stond Rosenberg op die plek. En dan heet het ineens 4-4-2, omdat Sneijder op papier nu eenmaal een middenvelder is. Ik wil maar zeggen: het ligt allemaal zó dicht bij elkaar.''