Internationale voetbalwereld zeer geschokt

Ook de internationale voetbalwereld heeft zeer geschokt gereageerd op het overlijden van Rinus Michels. Dit verklaarde bondsvoorzitter Jeu Sprengers van de KNVB donderdag na terugkeer van een werkbezoek aan de UEFA in Zwitserland.

,,Michels werd binnen UEFA-kringen beschouwd als de 'godfather' van de trainers. De technische commissie van de Europese voetbalbond nodigde hem als erelid nog steeds uit voor de vergaderingen. Dat zegt veel over de internationale waardering voor de man wiens naam past in het rijtje van de allergrootsten in de voetbalwereld: Matt Busby, Bill Shankly, Helenio Herrera en Ernst Happel.''

Sprengers noemde Michels de grootste trainer die Nederland ooit heeft gehad. ,,Rinus heeft de meest aansprekende successen behaald voor het Nederlands voetbal, in 1974 en 1988. Hij stond model voor datgene dat Oranje in de wereld zo geliefd maakte: het aanvallende totaalvoetbal.''
Voorzitter Lennart Johansson van de UEFA reageerde donderdagmiddag zelf ook op het overlijden van de uitvinder van het totaalvoetbal. ,,Hij was een uitstekende trainer en een groot manager'', aldus de bestuurder.

,,Niet alleen de KNVB, maar de hele voetbalwereld heeft een persoonlijkheid verloren die een groot deel van zijn leven in het teken van onze sport heeft gesteld. We zullen hem altijd herinneren als iemand met een grote betekenis voor het voetbal.''

Namens de wereldvoetbalbond FIFA sprak voorzitter Sepp Blatter lovend over Michels. ,,Het verlies van Michels vervult de FIFA en de rest van het voetbal met een immens verdriet. Michels heeft de kleuren van Nederland tot grote hoogtes opgestuwd door het magische team, dat geleid werd door Cruijff en Neeskens, samen te stellen.
Bovendien heeft dat elftal de term 'totaalvoetbal' voortgebracht.''

Bron: ANP / ajax.nl