Is Heerenveen Ajax weer behulpzaam?

Afgelopen zaterdag was de hulp van SC Heerenveen in de titelrace van dit seizoen zeer welkom. Door de winst van de ploeg van Foppe de Haan verloor PSV drie kostbare punten om het landskampioenschap 2003-2004. Vandaag speelt Ajax het inhaalduel tegen SC Heerenveen in een hopelijk sneeuwvrij Friesland.

Vorige maand werd het duel tussen SC Heerenveen en Ajax een kwartier voor aanvang alsnog afgelast vanwege overvloedige sneeuwval en konden de Ajacieden weer naar huis. Gezien het grote aantal blessures en afwezigen kwam dat niet heel verkeerd uit. In vergelijking met toen kunnen nu Hatem Trabelsi, Zdenek Grygera, Jelle van Damme en Wesley Sonck wel de trip maken. Bovendien versterkte Ajax zich met Yannis Anastasiou,die er op 28 januari in Heerenveen ook nog niet bij was.

Vorig seizoen deed Ajax goede zaken in Heerenveen door met liefst 3-0 te winnen. Het jaar daarvoor was de thuisploeg echter een stuk doeltreffender gebleken en bleef Ajax, dat het die editie zonder steun van het eigen publiek moest spelen, met lege handen achter. Het werd 5-1, de grootste nederlaag van die competitie.

Deze voetbaljaargang kwamen Heerenveen en Ajax elkaar in de ArenA al eens tegen. Rafael van der Vaart zat toen nog een wedstrijd van zijn schorsing - opgelopen bij PSV - uit. Ajax kwam in dat duel op achterstand door een doelpunt van nota bene Gerald Sibon, maar Wesley Sneijder, Nicolae Mitea en Zlatan Ibrahimovic trokken de stand meer dan recht. Heerenveen had een halfuur lang goed gevoetbald, maar daarna stak 'de Heerenveen-kwaal' weer de kop op. Althans zo legde De Haan het na afloop uit. Zoals vaker in de eerste competitiehelft hield Heerenveen het niet vol langer dan een halfuur goed te spelen.

In dit kalenderjaar heeft SC Heerenveen vier duels afgewerkt. De competitie werd hervat met een magere 0-1 overwinning bij Vitesse en kreeg een vervolg met een nederlaag in eigen huis tegen NAC en een gelijkspel tegen RKC in Waalwijk. Afgelopen weekeinde werd de merkwaardige reeks opgeluisterd met de prachtige zege op PSV.

Heerenveen staat momenteel op de gedeeld - met Roda JC - vijfde plaats met 34 punten uit 21 wedstrijden. De ploeg is vol in de race om een Europees ticket en wilde de duels tegen PSV en Ajax niet beide verliezen. Nu er van PSV is gewonnen, is die doelstelling in elk geval gehaald. Aan Ajax de taak om te zorgen dat de formatie van Foppe de Haan niet twee keer in vijf dagen stunt.

Uitslagen van alle voorgaande competitiewedstrijden Heerenveen - Ajax:

1990-1991 Heerenveen - AFC Ajax 1 - 4
1993-1994 Heerenveen - AFC Ajax 1 - 4
1994-1995 Heerenveen - AFC Ajax 3 - 3
1995-1996 Heerenveen - AFC Ajax 0 - 4
1996-1997 Heerenveen - AFC Ajax 2 - 0
1997-1998 Heerenveen - AFC Ajax 0 - 1
1998-1999 Heerenveen - AFC Ajax 2 - 2
1999-2000 Heerenveen - AFC Ajax 1 - 1
2000-2001 Heerenveen - AFC Ajax 2 - 2
2001-2002 Heerenveen - AFC Ajax 5 - 1
2002-2003 Heerenveen - AFC Ajax 0 - 3