'Italiaanse' Winter: ‘Juventus had ook interesse’

'Italiaanse' Winter: ‘Juventus had ook interesse’

Het houdt de gemoederen bij Ajax O19 al een tijd bezig: de kraker tegen Juventus O19 in de play-offronde van de UEFA Youth League. Coach Aron Winter koestert warme gevoelens aan het land van de catenaccio: ,,In Italië heb ik als voetballer veel mooie wedstrijden gespeeld.''

Het moment dat de grootmacht uit de koker rolde zorgde voor blijdschap in het Amsterdamse kamp: ,,Dat we tegen Juventus spelen is natuurlijk fantastisch. Het is een club met een grote staat van dienst. Voor ons zijn topwedstrijden zoals deze een goed moment om te zien waar we staan.’’

De 49-jarige hoofdcoach kent als geen ander de status van ‘De Oude Dame’: ,,Door mijn verleden in Italië is deze loting toch bijzonder. Voor de jongens (Ajax O19, red) is het een speciale wedstrijd omdat Juventus een grote naam in het mondiale voetbal is. Het is een club die tot de verbeelding spreekt.“

1993: Aron Winter neemt het met Lazio op tegen Wim Jonk en Dennis Bergkamp van Inter.
1993: Aron Winter neemt het met Lazio op tegen Wim Jonk en Dennis Bergkamp van Inter.

Italiaanse grootmachten
Winter verklapt dat er eind jaren 90 interesse was vanuit Turijn: ,,In 1992 maakte ik de overstap van Ajax naar Lazio Roma. Na vier seizoenen in Rome had ik verschillende opties om mijn loopbaan te vervolgen. Ja, ik kon ook naar Juventus, maar uiteindelijk koos ik voor Inter. Beide natuurlijk prachtige voetbalclubs.“

,,Van mijn stap naar Milaan heb ik geen seconde spijt gehad. In Italië heb ik veel mooie topwedstrijden gespeeld. De Italiaanse competitie bevatte toen met AC Milan, Juventus, Inter Milan, Lazio en Fiorentina een groot scala aan topclubs. De derby met Lazio tegen AS Roma was de moeilijkste wedstrijd die er was.''

Verhalen van vroeger
Ook in de de kleedkamer van Ajax O19 ging het over de Serie A: ,,De jongens waren benieuwd naar de clubs en spelers van toen. Dan vertel ik verhalen over topspelers zoals Franco Baresi en Paolo Maldini. De Braziliaanse Ronaldo was mijn teamgenoot bij Inter, een van de beste spitsen met wie ik ooit heb gespeeld.''

Aron Winter is Inter-middenvelder Igor Salimov te snel af.
Aron Winter is Inter-middenvelder Igor Salimov te snel af.

Catenaccio 
De voormalig topmiddenvelder waakt voor de Italiaanse wetten in het voetbal: ,,Door mijn periode in Italië ken ik de manier van voetballen. Het blijven altijd lastige wedstrijden om te spelen. Italianen geven weinig ruimte weg en zijn meesters in het verdedigen. Vanuit de omschakeling proberen ze ons pijn te doen, daar moeten we voor waken.“

‘Vrienden angstig en blij’ 
Winter merkte in zijn omgeving ook vrees voor de jeugdploeg van Ajax: ,,Ik kreeg direct berichten van vrienden en supporters van Juventus. Ze vinden het mooi dat ik coach ben, maar zijn tegelijkertijd angstig over de ontmoeting met ons.’’ 

,,Uiteindelijk zijn Ajax en Juventus twee grote namen in de voetbalwereld. We zullen er komende dinsdag een mooie wedstrijd van maken“, zo sloot de trainer van Ajax O19 verheugd af.

Tekst: Ajax.nl/Sven Koeneman
Foto's: Pro Shots