Jaakke: ‘Goede verwachtingen van komend seizoen’

Jaakke: ‘Goede verwachtingen van komend seizoen’

Dat voetbal mensen verbindt, ziet John Jaakke overduidelijk bevestigd op een WK. De Ajax-voorzitter was in Leipzig en Frankfurt getuige van de verrichtingen van Oranje tegen Servië en Montenegro en Argentinië. Vanuit de speelstad Frankfurt vertelt de preses over Oranje, de supporters en zijn club Ajax.

Clubploegen en landenteams. In essentie is er weinig verschil. De praktijk bewijst wel degelijk anders. Als de Oranjekoorts eenmaal heeft toegeslagen, kunnen alle remmen los. Lijkt het. ,,Niets verbindt meer mensen dan voetbal. Een club verbindt natuurlijk ook, al ben je dan soms ook tegen een andere club’’, markeert Jaakke en verschil tussen club- en landenvoetbal. ,,Maar als het Nederlands elftal speelt, lijkt soms wel sprake van een totale gekte. Een gekte zonder wanklank. Gelukkig maar.’’

Als gast op een groots gevierd voetbalfeest merkt Jaakke ook andere verschillen met de ‘normale’ realiteit tijdens een seizoen. De Oranje-supporter blijkt een verdraagzaam mens. Welke club je buiten de interlands van Oranje om ook steunt, doet weinig ter zake. Alles draait om de eensgezindheid, zo merkte Jaakke recent in Leipzig en Frankfurt. Nederlandse voetballiefhebbers lijken tijdens het Oranjecarnaval een weken durend verbond te sluiten.

,,Heel veel mensen schieten je aan’’, ondervond Jaakke. ,,Sommigen feliciteren je spontaan met de herbenoeming als voorzitter. Anderen feliciteren jou en de club met de nieuwe aankopen en de nieuwe trainer Ten Cate. Heel leuk allemaal.’’
Onvermijdelijk voeren gesprekken en gesprekjes met Oranjesupporters naar volgend seizoen. Wat verwacht de voorzitter van ‘zijn’ Ajax in het seizoen 2006-2007? ,,Ik denk dat we goede verwachtingen mogen hebben’’, stelt Jaakke. ,,We hebben ons in elk geval goed versterkt. Vooral waar dat het meest nodig was: op het middenveld. Henk ten Cate heeft een goede eerste indruk op me gemaakt.’’

,,Jaap Stam kan heel belangrijk worden, al zal hij misschien niet alle wedstrijden spelen. Alleen al van zijn uitstraling kunnen we profiteren. Laatst sprak ik de ouders van Thomas Vermaelen. Zij waren er trots op dat Thomas straks Stam naast zich heeft staan.’’
De afgelopen voetbaljaargang verliep voor Ajax historisch moeizaam. Uiteindelijk kwam het met de plaatsing voor het voorrondetoernooi van de Champions League en de bekerwinst toch nog aardig goed. Toch bleek een scheiding tussen club en trainer Danny Blind onvermijdelijk.
,,We hebben de verwachtingen niet in kunnen lossen’’, kijkt Jaakke terug. ,,Of eigenlijk: de verwachtingen zijn mondjesmaat ingelost. Dat heeft zijn effect gehad op de hele club. Het is misschien een cliché, maar als je wint, is alles goed.’’

Dat de buitenwacht ook de voorzitter aankijkt op sportief tegenvallende prestaties, snapt Jaakke wel. ,,De ene keer neem je bloemen in ontvangst de andere keer brandnetels. Zelf houd ik wel twee dingen uit elkaar. Kritiek kan zich richten op de voorzitter-Jaakke, niet op de mens. Wie op de bok wil zitten, moet vliegen vreten. Al hebben sommige media soms wel op de man gespeeld, vind ik.’’

Als Ajax op 3 juli –toevallig viert Jaakke die dag ook zijn 52e verjaardag- start met de voorbereidingen op het nieuwe seizoen, is Oranje hard op weg de wereldtitel te veroveren. Zes dagen na de eerste training staat Nederland in de WK-finale. Zo heeft Jaakke het in elk geval voorspeld. ,,Ik heb in mijn WK-poule een finale tussen Nederland en Duitsland voorspeld. Al wordt het moeilijk om echt zo ver te komen. Maar de geschiedenis kan zich natuurlijk altijd herhalen…’’