Jaap Stam ontbreekt tegen Jong RKC

Jaap Stam ontbreekt tegen Jong RKC

Jaap Stam komt niet in actie tijdens de bekerwedstrijd die Ajax woensdagavond speelt tegen Jong RKC. De verdediger wordt rust gegund. Ook enkele andere vaste waarden zullen langs de kant blijven.

Volgens Hennie Spijkerman, die dinsdagmiddag bij afwezigheid van trainer Henk ten Cate de pers te woord stond, was het tijd om Stam even te ontzien en biedt het duel met de Waalwijkse beloften daar binnen het overvolle wedstrijdprogramma de beste gelegenheid voor. De aanvoerder van Ajax heeft lichte klachten aan zijn knie en enkel, maar had normaalgesproken gewoon in actie kunnen komen. Vrijdag sluit hij weer aan bij de selectie, in aanloop naar het competitietreffen met NEC. ,,Wij vonden het als technische staf verstandiger om Jaap een paar dagen van de groepstraining af te halen’’, aldus Spijkerman. ,,Na de nederlaag tegen Roda JC is iedereen op zoek naar eerherstel en als aanvoerder gaat hij ook daarin voorop. Maar er komen nog belangrijke wedstrijden en hij is voor ons te belangrijk om hem nu te laten spelen.’’
Dat gegeven, alsmede het ontbreken van enkele andere spelers die normaal op een basisplaats kunnen rekenen, zou erop kunnen duiden dat Ajax de wedstrijd tegen het tweede elftal van RKC opvat als een gemakkelijk tussendoortje. Die indruk werd in de perskamer van de Amsterdam ArenA bestreden door Spijkerman. ,,Er zullen een paar andere jongens in staan en ik mag toch aannemen dat die elke kans om zich te bewijzen met twee handen zullen aangrijpen.’’

Vaststellen dat het beloftenteam van RKC van een heel ander kaliber is dan de hoofdmacht van Roda JC, is wat Spijkerman betreft een open deur intrappen. ,,Deze twee tegenstanders zijn qua niveau niet te vergelijken. Ik heb begrepen dat spelers die tegen ons op het wedstrijdformulier staan, de dag erna niet mee mogen doen met het eerste elftal tegen FC Dordrecht. Ik verwacht dus dat we echt tegen Jong RKC zullen spelen, zonder inmenging uit de A-selectie.’’
De ontmoeting met Spijkerman werd door de aanwezige journalisten ook aangegrepen om nog eens terug te blikken op het echec van afgelopen zondag, de nederlaag tegen Roda JC en het feit dat Ajax zich in dat duel op strijdlust liet aftroeven. ,,Binnen tien minuten was de trend gezet voor de rest van de wedstrijd. Eerst die overtreding van Meeuwis, vlak daarna het eerste doelpunt. Vanaf dat moment heeft de wedstrijd een bepaald karakter en het is heel moeilijk om dat nog recht te trekken. Henk heeft meer langs de lijn gestaan dan normaal, maar dat was denk ik ook een beetje uit hulpeloosheid. Mij kan hij op zo’n moment makkelijk bereiken, ik zit op vijf meter afstand van hem. Maar spelers staan op dertig meter, dat is veel moeilijker.’’
Volgens Spijkerman is het te simpel om de verliespartij in Limburg louter te verklaren met de matheid die er over zijn ploeg hing. ,,Er zit ook een tactisch aspect aan. We zijn niet eens in de gelegenheid gekomen om duels te winnen, omdat we het veld veel te groot maakten. Klaas Jan Huntelaar stond op een gegeven moment op de rand van Roda’s strafschopgebied, terwijl onze verdediging op onze eigen zestien meter speelde. Dan kun je nooit en te nimmer druk op de bal zetten zoals wij dat willen, het valt gewoon niet te belopen. We zullen eraan moeten werken om het speelveld kleiner te maken, zowel in de lengte als in de breedte. Pas als we compact spelen, kunnen we de bal veroveren en van daaruit aan een aanval werken.’’