Jari Litmanen leeft nog steeds van dag tot dag

Jari Litmanen kwam vrijdag zelf naar de perskamer van de ArenA om te praten over zijn toekomst nu hij geen nieuwe verbintenis heeft gekregen van Ajax. De aanvoerder vindt het jammer dat zijn carrière als voetballer van Ajax tot een einde komt na het seizoen, maar hij heeft tegelijkertijd begrip voor het standpunt van zijn club.

Jari Litmanen, een van de beste voetballers die ooit het Ajax-shirt gedragen hebben, moet zijn lijf af en toe vervloeken. Het feit dat hij sinds zijn terugkeer naar Ajax in 2002 zo vaak geblesseerd is geweest, was voor de clubleiding de belangrijkste reden om hem geen nieuw contract aan te bieden. ,,Daar heb ik begrip voor'', zei de Fin vrijdag. ,,Het is een feit dat ik veel geblesseerd geweest ben. Ik heb veel meegemaakt in het voetbal waar helemaal geen reden voor was. In dit geval zie ik de reden die Ajax heeft voor hun besluit.''

Litmanen heeft zich zo vaak moeten terugknokken na een blessure, dat hij niet verder kijkt dan de eerstvolgende wedstrijd dat hij weer kan spelen. Op het moment dat het gesprek met de clubleiding zich aandiende, was Ajax' Europees topscorer aller tijden niet met zijn toekomstplannen bezig, maar met zijn revalidatie. De mededeling dat Ajax zijn contract niet wilde verlengen, kwam dan ook enigszins als een verrassing. ,,Het is jammer, want Ajax is mijn club. Het klinkt misschien gek, maar ik was er gewoon nog niet mee bezig. Ik ben niet iemand die gaat plannen, ik leef echt een beetje van dag tot dag. De club is het gesprek aangegaan en heeft het idee dat dit het beste is. Dat accepteer ik volledig. Ik ga dus iets anders doen, maar waar en wat weet ik nog niet. Eerst is mijn herstel belangrijker, ik wil nu voetballen.''

Litmanen speelde woensdag met Finland een ruim kwartier mee tegen Malta en scoorde het tweede doelpunt voor zijn land. ,,Vrij snel nadat ik aan mijn enkel geblesseerd raakte, kon ik alweer rennen. Hoewel mijn enkel nog niet honderd procent is, kon ik in ieder geval weer even spelen. Ik ben wel uit de duels gebleven en het was ook prettig dat het veld goed was. Tegen FC Groningen kan ik nog niet meedoen. Finland is geen Ajax. Waarschijnlijk zal ik eerst met Jong Ajax meespelen.''

De populaire middenvelder is niet bang dat hij het etiket 'altijd geblesseerd' opgeplakt zal krijgen, want 'dat is allang gebeurd'. ,,Ik hou van voetbal. Dit is mijn achttiende seizoen als prof en ergens in die tijd heb ik ook wel eens een wedstrijdje gespeeld'', verklaarde Litmanen droog. ,,Natuurlijk had ik het wel anders gewild. Zo had ik ook wel een EK en een WK wilen spelen, maar dat haal je niet met Finland. Je weet dat je niet alles kan krijgen in het leven en in de sport. Ik doe mijn best en geniet van alles wat wel mogelijk is. Als je gaat denken aan alles wat je gemist hebt, kom je tot een aardig lijstje. Maar het lijstje met alles wat ik bereikt heb, is ook aardig groot.''

,,In principe ga ik nog door met voetballen'', liet de 33-jarige Fin weten. ,,Ik heb nog veel plezier in het voetballen en ik wil niet op deze manier stoppen. Alles is nog open; ik heb voorkeur voor een land of een club. Iedereen kan bellen. Waar ik me uiteindelijk zal gaan settelen weet ik ook nog niet, netzomin als ik weet waar ik ben in juli of augustus. Niet hier in ieder geval.''
Misschien in Finland. Zijn oude club FC Lahti schijnt interesse te hebben maar Litmanen heeft nog geen contact gehad. ,,In Finse kranten stond dat ik wel met vier of vijf ploegen gepraat heb en een contract getekend heb, maar dat was een 1 april-grap.'' De Finse competitie begint al vroeg in mei, dus zou Litmanen eventueel al eerder de overstap kunnen maken. ,,Daar heb ik nog niet over nagedacht en ik weet ook niet wat Ajax ervan vindt. Ik kijk nog niet zo ver vooruit. Ik wil nu zo snel mogelijk weer voetballen. Mijn eerstvolgende wedstrijd is het belangrijkste. Ik wil dit seizoen nog een bijdrage leveren in de wedstrijden van Ajax.''