Jari Litmanen terug in de Arena

Zijn afscheid van Ajax was bijzonder. Of zoals hij het zelf zegt ‘Onvergetelijk’. Maar hoe zal zijn rentree op het veld van de Arena zijn? Kippenvel? We zullen het zien op 26 juli als hij met zijn huidige club Liverpool speelt op het Amsterdam Tournament. Naast het team van Jari Litmanen, want over hem hebben we het uiteraard, en Ajax komen ook Valencia en AC Milan naar de hoofdstad.

,,Ik kijk er naar uit’’, zegt de immens populaire Fin vanuit Liverpool. ,,De deelname aan het Amsterdam Tournament is voor mij vanwege twee dingen heel bijzonder. In de eerste plaats kom ik weer bij de club die je gerust 'mijn cluppie' kunt noemen en terug in de stad die jarenlang mijn stad is geweest en die dat ook wel zal blijven. In de jaren dat ik bij Ajax heb gevoetbald, is er een natuurlijke band ontstaan.’’

,,In de tweede plaats is het voor het eerst sinds mijn afscheid van Ajax dat ik weer in de Arena ben. De terugkomst op die plek zal ook gedachten aan dat afscheid oproepen. Het afscheid van de club en van de supporters was onvergetelijk. Het zal een gek idee zijn om te moeten spelen tegen 'mijn club', Ajax.’’

De belangrijkste wedstrijd die Jari Litmanen als Ajacied tegen een van de drie deelnemers speelde, zal toch de finale van de Europa Cup I tegen AC Milan zijn geweest. Litmanen: ,,De eerste keer in Amsterdam, toen we met 2-0 wonnen, werden wij ons ervan bewust dat we mee konden komen met de top maar toch hing de gedachte nog in ons hoofd dat het misschien een incident was.''

,, De 2-0 overwinning in Triest daarentegen was de bevestiging van onze werkelijke kracht. Winnen, op die manier, op vreemde bodem gaf ons het grote vertrouwen. De finale in Wenen stond weer los van dat alles. Die wedstrijd had een compleet andere lading maar was natuurlijk een absoluut hoogtepunt. Voor Ajax, voor de supporters, voor de spelers.’’

Of Ajax tijdens het Amsterdam Tournament AC Milan op grootse wijze zal kloppen, zal eind juli, mochten de ploegen elkaar treffen, blijken. De ploeg van trainer Co Adriaanse presteerde vorig jaar in ieder geval prima in het internationale evenement tegen Lazio Roma en Arsenal.