'Jeffrey moet hier vooral heel erg van genieten'

'Jeffrey moet hier vooral heel erg van genieten'

Ondanks de dreigende regenwolken boven Amsterdam, scheen voor tenminste een Ajacied toch volop de zon. Een sportief zonnetje. Jeffrey Sarpong maakte donderdagmorgen een dik anderhalf uur durend (trainings-)debuut in de A-selectie. ,,Prachtig om dit mee te maken'', blikte A-junior Sarpong naderhand nog een tikkeltje beduusd terug.

Het moet gezegd: de 17-jarige middenvelder (die trouwens net zo goed uit de voeten kan als aanvaller) manifesteerde zich prima tijdens zijn eerste sessie tussen de 'grote' voetbaljongens- en mannen. Tijdens de inleidende rondo liet de jeugdinternational zich de kaas niet van het brood eten, en Sarpong scoorde twee treffers tijdens het kopspelletje. ,,Koppen is niet eens mijn sterkste punt’’, aldus de speler voor wie speciaal vrijaf moest worden gevraagd van zijn middelbare school. Onder meer hoofd jeugdopleidingen (en Jong Ajax-trainer) John van den Brom, jeugdtrainer (Ajax B1) Maarten Stekelenburg en studiebegeleider Jur Ronner zagen trots toe hoe ook hun pupil de sprong waagde naar het eerste.

Hoofdtrainer Blind schotelde zijn spelers een relatief lange oefensessie voor. Boordevol afrondende en ook tactische elementen. Zdenek Grygera en Hedwiges Maduro hielden zich met fysiotherapeut Frank van Deursen afzijdig. Het duo werkte de nodige herstel- en loopoefeningen af. Urby Emanuelson deed met René Wormhoudt een afzonderlijk loopparcours. Fred Grim hield zich bezig met het trainen van doelman Hans Vonk.

,,De ontvangst vanochtend was vriendelijk’’, vertelt Sarpong, terugblikkend op zijn entree in de ArenA. ,,In de kleedkamer kreeg ik een plekje naast Trabelsi. Ikzelf zat op de plek van Edgar Manucharyan. Tijdens de training moest ik trouwens wel wennen aan de namen. Natuurlijk ken ik alle spelers van de selectie wel, maar soms haalde ik toch wat namen door elkaar. Volgens de trainer blijf ik tot en met zondag bij de groep.''

Het gaat dit seizoen snel met Sarpong. Het jeugdtalent speelde een succesvol WK voor voetballers tot 17 jaar, behoort tot de blikvangers in de A1 van Ajax en maakte dit seizoen al zijn debuut bij Jong Ajax. ,,Het gaat de goede kant op'', drukt de voetballer, die even behendig is met zijn linker- als zijn rechterbeen, zich eufemistisch uit. Dat Sarpong een mannetje uit kan spelen, is een ander, voornaam, wapen in zijn arsenaal aan voetbalvaardigheden. ,,Hopelijk blijft het de goede kant op gaan.''

Van den Brom zag na een uur trainen dat het allemaal goed zat met Sarpong en de A-selectie. Bij het verlaten van het trainingsveld toonde ook de trainer-opleider zich tevreden. ,,Jeffrey moet hier vooral heel erg van genieten. Dat hij een kans krijgt, is natuurlijk geweldig. Meetrainen is een stimulans. Voor hem zijn dit geweldige momenten. Sarpong heeft heel veel kwaliteiten, maar hij is er natuurlijk nog niet.''