Jeffrey van As heeft goede herinneringen aan Ajax

Jeffrey van As, de 31-jarige aanvoerder van ADO Den Haag, zal zondag in het duel tussen de ploeg uit de residentiestad en Ajax, niet met rancune in het veld staan. Hoewel de geboren Leidenaar bij de Amsterdammers net niet doorbrak, heeft hij niets dan goede herinneringen aan zijn tijd bij Ajax. Wel hoopt Van As dat ADO Ajax punten kan afsnoepen.

,,Ajax is de beste club in Nederland'', vindt Jeffrey van As. ,,Wedstrijden tegen de topdrie zijn altijd speciaal, en omdat ik bij Ajax gespeeld heb is deze wedstrijd voor mij het belangrijkste. Met ADO Den Haag strijden wij om weg te blijven van de laatste plaatsen en dus hopen we op een goede dag van ADO en een slechte van Ajax.''

,,Volgens mij is Ajax niet in z'n beste vorm de laatste tijd. Tegen AZ ging het moeizaam, hoewel AZ natuurlijk een goede ploeg heeft, en die uitwedstrijd tegen Celta de Vigo was ook zwaar. Dat is dus gunstig voor ons, al weet je het nooit'', aldus Van As. ,,Ik ga in ieder geval m'n best doen, maar op een normale manier. Met heel veel mensen bij Ajax kan ik uitstekend door een deur en ik kom er nog graag. Ik word niet gedreven door rancune omdat ik bij Ajax niet ben doorgebroken.''

Jeffrey van As ging in 1988 van de Leidse amateurclub Roodenburg over naar de A1 van Ajax. Toenmalige trainer van de Amsterdamse junioren heette Louis van Gaal. ,,Dan weet je dus meteen wat voetbal inhoudt'', zegt Van As. ,,Bij Roodenburg was ik linksbuiten, maar na een week zei Van Gaal dat ik als centrale verdediger of linksback moest gaan spelen. Ik dacht: die man is niet wijs, ik ben toch een aanvaller. Maar hij zag het natuurlijk goed, ik ben een typische verdediger en heb voorin niets te zoeken, behalve misschien in de laatste tien minuten met mijn kopkracht.''

Van As ontwikkelde zich goed bij de A-junioren en was niet veel later aanvoerder van het tweede elftal. Toch viel hij nooit in bij een officiële wedstrijd van Ajax 1. ,,Nee, ik heb in een paar oefenwedstrijden gespeeld en een aantal keer op de bank gezeten in de competitie. Maar ik ben nooit ingevallen. Daar had ik veel voor over gehad, dat je kunt zeggen dat je in Ajax 1 hebt gespeeld.''

De verdediger werd eerst verhuurd en later verkocht aan MVV. Andere spelers, zoals Edgar Davids en Michel Kreek kregen de voorkeur op de linkerkant van Ajax. ,,Ik heb er alles aan gedaan, maar zij waren beter'', is Van As eerlijk. ,,Het was de keuze van Van Gaal, die toen hoofdtrainer van het eerste elftal was, en daar kan ik mee leven.''

Want, door zijn opleiding bij Ajax werd Van As een volwaardige eredivisiespeler, die via MVV en NAC uiteindelijk bij ADO Den Haag terecht kwam en met die club promoveerde hij vorig seizoen naar de eredivisie. Daarin hebben de Hagenaars het nog niet gemakkelijk, en de ploeg moet strijden voor elk punt. ,,En dat is tegen Ajax natuurlijk lastig'', zegt de Leidenaar. ,,In principe heeft Ajax op elke positie een betere speler. Anders had ik bijvoorbeeld wel bij Ajax gespeeld en stond Escudé in de verdediging bij ADO. Maar een wedstrijd wordt nooit op papier gespeeld.''

Van As wordt zondag bijgestaan in het centrum van de verdediging door een andere oud-Ajacied: Kofi Mensah. ,,We hebben geen vaste man. Als Zlatan Ibrahimovic naar rechts gaat, neem ik hem en als hij naar links gaat, komt Kofi op hem te staan'', aldus Van As. ,,Ik ga gewoon genieten van de wedstrijd. Het is ook extra leuk dat Louis van Gaal weer bij Ajax werkt, want ik heb veel aan hem te danken.''