Jeugdtrainers lovend: ‘Ajax nummer één in opleiden’

Jeugdtrainers lovend: ‘Ajax nummer één in opleiden’

De zondag van de ABN AMRO Future Cup stond voor menig team in het teken van doorstoten naar de kruisfinales. Na dag twee kon het toernooi rekenen op lovende kritieken van de trainers van Juventus en Benfica: „Ajax is een voorbeeld voor andere clubs."

Benfica O17 eindigde als nummer drie in poule A en zodoende viel het doek voor de Portugezen al voor de kruisfinales. Desondanks steekt Benfica-coach Renato Paiva de loftrompet voor het prestigieuze jeugdtoernooi: „Het is mijn vierde keer hier en daar ben ik erg trots op. Het toernooi is het ideale toneel voor de ontwikkeling van talenten.“

'Beroemdste club'
„Ajax is wereldwijd de beroemdste club als het gaat om de jeugdopleiding", vertelt de 47-jarige Portugees vol bewondering. ,,Het is bijzonder wat voor spelers ze hebben opgeleid, zoals Johan Cruijff. Al van jongs af aan ben ik fan van hem. Hij is voor mij een legende en als trainer een groot voorbeeld.“

Paiva leerde Ajax kennen in zijn jeugdjaren: „Ik ben opgegroeid met het kijken naar Ajax." De coach gaat vervolgens de vergelijking met Benfica niet uit de weg: ,,Beide clubs beschikken niet over bijzonder veel financiële mogelijkheden, maar hebben wel een filosofie die gericht is op het opleiden van talenten."

Ajax O19 wist het Benfica van Pavia met 1-0 te verslaan.
Ajax O19 wist het Benfica van Pavia met 1-0 te verslaan.

,,Wanneer ik mensen spreek over jeugdvoetbal, dan gaat het vaak over Ajax. Daarnaast hebben veel mensen het over FC Barcelona. Maar zij hebben veel ideeën gekopieerd van de club en de mensen hier. Ajax is de nummer één in opleiden."

‘Geweldige faciliteiten’ 
Juventus O17-coach Michele Cavalli sloot zich aan bij zijn collega-coach: „Het is een uitdaging om een toernooi te spelen bij deze indrukwekkende jeugdopleiding. Helaas voor ons kwam het toernooi na een drukke periode, waardoor we niet ons beste spel hebben laten zien. (laatste in de poule, red.) 

De 53-jarige oefenmeester hanteert graag 4-3-3 en neemt bij het opleiden van zijn talenten graag een voorbeeld aan de jeugdopleiding op de Toekomst: „In Italië staat Ajax bekend als een opleidingsinstituut. De faciliteiten zijn ronduit geweldig, daarin is Ajax een voorbeeld voor andere clubs.“ 

Ook coach Cavalli moest eraan geloven: Ajax O17 won met 2-0.
Ook coach Cavalli moest eraan geloven: Ajax O17 won met 2-0.

Marco van Basten
„Voordat ik als trainer naar Juventus ging, was ik werkzaam en betrokken bij AC Milan. Mede daarom is Marco (Van Basten, red.) een van mijn favoriete spelers aller tijden. Maar ook Ruud Gullit, Frank Rijkaard en Wim Jonk waren in die tijd geweldenaren. Allemaal afkomstig uit de Ajax-opleiding. Dat begint allemaal op dit jeugdcomplex.“

Tekst: Ajax.nl/Sven Koeneman
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst