John O'Brien blijft positief

Een eenzame Ajacied stapte dinsdagmiddag het trainingsveld op. Het was John O'Brien, de geblesseerde verdediger die loopoefeningen kwam doen. Hoewel er verder geen mens aanwezig was, genoot de Amerikaan van het feit dat hij weer op het veld bezig kon zijn.

John O'Brien neemt zijn trainingsschema ter hand, zet wat markeringen uit en begint aan zijn loopoefeningen. ,,Het duurt nog wel even'', roep hij uit als hij de verslaggever ontwaart. Om er bij zijn volgende baantje aan toe te voegen: ,,We praten wel even in de 'rust'.''

O'Brien besteedde de afgelopen tijd aan het revalideren van een achillespeesblessure. Nadat hij vorig seizoen bijna vijf maanden aan de kant werd gehouden door een ontsteking aan de pees van zijn ene voet, begon de ellende na de zomer bij zijn andere achillespees. De Amerikaan traint sinds juli op de Toekomst en in het krachtonk. ,,Daarom ben ik zo blij dat ik nu weer op ons eigen veld kan trainen'', zegt O'Brien. ,,Dan krijg je het idee dat er vooruitgang in zit.''

Hoewel er dus progressie te noteren valt, waagt de verdediger zich niet aan voorspellingen over het tijdstip van zijn terugkeer in de groep. ,,Nee, ik mag nu in ieder geval weer lekker rennen. Al kan ik nog niet alles doen. Bij draaien en aanzetten is het nog gevoelig. Het liefste ben ik natuurlijk zo snel mogelijk weer bij de groep, maar ik heb vorig jaar geleerd dat je moeilijk kan zeggen wanneer dat gebeurt.''

Is een tweede achillespeesblessure mentaal ook niet een zware klap? ,,Als je mij dat vraagt, breng je negatieve gedachten in mijn hoofd'', wijst O'Brien zijn ondervrager terecht. ,,Ik probeer juist zo positief mogelijk te denken. Vorig jaar begon ik fit en miste toen het grootste deel van het seizoen door een blessure. Dus nu doen we het andersom: ik ben in het begin geblesseerd en ik ga de rest van het seizoen alles spelen'', aldus de vriendelijke 'Californian'.

O'Brien heeft zich de afgelopen weken tijdens de wedstrijden van zijn team niet zitten verbijten op de tribune. ,,Het was wel spannend, maar over het spel maak ik me niet al te veel zorgen. Als straks de grote wedstrijden eraan komen, denk ik dat we beter gaan voetballen. Ook wat dat betreft ben ik dus positief.''