John van ’t Schip richt nieuw Ajax-team op

John van ’t Schip richt nieuw Ajax-team op

Ajax is sinds dit seizoen weer een team rijker. Geen jeugdteam, maar een 'ouderenelftal', Ajax Old Boys. John van ’t Schip is de initiator van het nieuwe Ajax-team.

De voormalige rechtsbuiten merkte dat hij het zélf voetballen miste. Hij is en blijft nog wel lid van de Amsterdamse amateurvereniging AFC, maar het gebeurde veel te vaak dat hij een wedstrijd van zijn elftal moest missen. ,,Als ik van de vier wedstrijden één keer kon spelen, dan was dat meegenomen. Dat vond ik te weinig, want ik vind het nog wel heel erg leuk om te doen. Omdat veel van mijn generatiegenoten net als ik in het trainersvak werkzaam zijn, hebben zij ook weinig tijd om in het weekeinde te sporten. Daarom leek het mij een leuk idee om eens in de zoveel tijd met een elftal generatiegenoten op een doordeweekse avond op goed niveau te spelen.''
Omdat de binding met Ajax nog altijd sterk is, dacht Van ’t Schip uiteraard aan zijn oude club. ,,Ik ben met het plan naar Martin van Geel gegaan en heb hem gevraagd hoe hij er over dacht, of het geen probleem was. Hij juichte het idee toe. Hij vindt het alleen maar goed als mensen met een Ajax-verleden bij de club betrokken zijn en blijven. Daarna heb ik aan John van den Brom, die er als hoofd opleidingen en verantwoordelijke op de Toekomst ook mee te maken had, gevraagd hoe we dat het beste konden aanpakken. Lydia van der Moot, ook werkzaam op de Toekomst, hielp en helpt bij de coördinatie.''
Voetbalverenigingen die via de HET-overeenkomst, een samenwerking tussen Ajax en hoofd-, eerste en tweedeklassers, bij Ajax betrokken zijn, kregen een brief met de vraag of hun eerste elftal als tegenstander wilde dienen voor de oud-Ajacieden. ,,Dat loopt als een trein'', weet Van der Moot. ,,We hebben altijd keuze genoeg uit opponenten.''
De keuze voor de Toekomst als basis is eveneens een logische. ,,We willen niet reizen en omdat van de jongens in het team velen jeugdtrainer bij Ajax zijn, kunnen ze zo het trainingspak wisselen voor het wedstrijdtenue. Bovendien is het vertrouwd terrein en is het goed voor de binding met de mensen die hier altijd zijn als Hans Bijvank en Cas Harms'', aldus Van 't Schip.

Ook de wedstrijdavond is nooit een probleem. ,,We hebben nu de dinsdag als vaste avond gekozen, want op maandag speelt Jong Ajax vaak. Op dinsdag is er dan wel regelmatig Champions Leaguevoetbal, maar ja. Voor de tegenstander is de dinsdag meestal een trainingsavond en nu kunnen ze in plaats van te trainen een wedstrijd spelen.''
De opponenten willen niet afgaan, willen perse winnen van de oud-Ajacieden en hun eventuele gastspelers, en komen op volle oorlogssterkte. Zoals bijvoorbeeld Concordia Hillegom dat vorige week op de Toekomst tegen Ajax Old Boys speelde. Het verschil in dug-outbezetting was grappig om te zien. Die van Concordia puilde uit, bij Ajax zat een reservekeeper, de vaste fysiotherapeut Pim van Dord en Peter van Vossen. De voormalige spits hoort ook bij het team, maar loopt op krukken. Naast Van Vossen moest Van ’t Schip het ook nog stellen zonder de van een blessure herstellende Danny Blind, had John Bosman ook nog zoveel last van een kwetsuur dat hij niet op kunstgras kon uitkomen en had Wim Jonk wel aangegeven dat hij zo nu en dan wil meedoen, maar die avond niet.

Toch stond er een representatief team in het veld. Fred Grim verdedigde met verve zijn doel en vanaf de kant waren de complimenten aan zijn adres niet mals. Ook de gebroeders Rob en Richard Witschge, Aron Winter, Alfons Groenendijk, Bryan Roy, John van den Brom, Michel Kreek en uiteraard John van ’t Schip zelf verschenen aan de aftrap. Bij elkaar zijn deze mannen toch goed voor 221 interlands. Edo Boonstoppel en jeugdtrainer Gery Vink completeerde samen met reservedoelman Gibi Moorman het gezelschap. Frank de Boer (112 interlands) vulde het team later aan en ook Mitchell Piqué behoort tot het spelersarsenaal uit wie Van ’t Schip kan kiezen.,,‘We streven naar een kern van veertien man. Het moeten er ook weer niet te veel zijn, want als je met vijf wissels zit is het niet leuk. Iedereen wil natuurlijk spelen. Van de kernploeg is het wel de bedoeling dat je bij Ajax hebt gevoetbald. Dat proberen we te waarborgen.''
Van ’t Schip vindt niet dat zijn nieuwe team in het vaarwater is gekomen van Lucky Ajax, het andere team dat uit oud-Ajacieden bestaat. ,,Nee, dat bijt elkaar helemaal niet. Zij spelen van mei tot en met september. Wij van september tot en met mei. Voor ons zijn deze wedstrijden een goede mogelijkheid om te laten zien dat we Lucky-Ajaxwaardig zijn'', aldus de assistent-bondscoach met een knipoog. ,,Sjaak Swart kan ons mooi scouten in deze duels. Wij blijven zo in vorm zodat we in de zomer zo kunnen instromen bij Lucky Ajax!''