John van 't Schip: 'Seizoen is geslaagd als er spelers naar het eerste doorstromen'

John van 't Schip is vanaf maandag de hoofdtrainer van Jong Ajax. De 38-jarige coach volgt Gerard van der Lem op, die technisch directeur van Saudi Arabië wordt. Van 't Schip was zeer blij met de aanbieding van Ajax om weer bij zijn oude club in dienst te treden.

,,Het is mooi om weer terug te zijn bij Ajax'', zegt Van 't Schip. Het is bij FC Twente anders gelopen dan ik verwacht had. Daarom heb ik besloten daar weg te gaan. Dat was op een tijd dat iedereen net begonnen was, dus kwam het voor mij goed uit dat Van der Lem die aanbieding uit Saudi Arabië kreeg. Ik hoefde dan ook niet lang na te denken over de vraag van Ajax. Ook al omdat we weer in het westen van het land willen wonen.''

De voormalige rechtsbuiten van Ajax, Genua en het Nederlands elftal zag zijn nieuwe ploeg al tweemaal in actie. Ook had Van 't Schip al een gesprek met Gerard van der Lem over de selectie van Jong Ajax. Een aantal spelers van de reserves kent hij nog uit zijn vorige periode als trainer bij Ajax. ,,Met Cruz, Mofokeng, Valencia, Bechan en Seedorf heb ik in de jeugd al gewerkt. En Wesley Sneijder en Nigel de Jong zaten in de groep die iets jonger was, die ken ik ook nog goed.''

De nieuwe trainer kan niet beschikken over een brede selectie. De groep van Jong Ajax bestaat uit zo'n tien spelers. Voor wedstrijden wordt het team aangevuld met spelers uit het eerste of de A1. ,,Je weet van te voren dat je met weinig jongens aan de slag moet. Met tien man is er nog wel te trainen. Dan kan je ook gericht individueel werken. Maar als je door blessures of doordat er mensen opgeroepen worden voor het eerste, met zijn vijven komt te staan, moet je wat anders verzinnen. Ik ga dan ook met Danny Blind bekijken of we niet af en toe samen met de A1 kunnen trainen. Anders missen de spelers het groepsgebeuren.''

John van 't Schip treft in de trainersstaf van Ajax veel van zijn oude ploeggenoten. ,,Dat is een prettige bijkomstigheid. Danny Blind en Marco van Basten bij de A1, Ronald Koeman bij het eerste, maar ook bijvoorbeeld Bryan Roy bij de B2. We kunnen natuurlijk makkelijk praten, een drempel daarvoor is er eigenlijk helemaal niet.''

De 41-voudig international vindt dat hij met een 'talentvolle groep' aan de slag kan gaan. ,,Fysiek zijn we niet de grootsten, zeker zonder Jelle van Damme die nu bij het eerste zit. Wel zijn de jongens atletisch, snel en balvaardig. We moeten het dan ook zoeken in onze voetbalkwaliteiten. En dat is ook de Ajax-stijl. Het doel is natuurlijk voor die jongens om door te stromen naar Ajax 1. Ze hebben allemaal de kwaliteiten om betaald voetbal te spelen. Degenen die bij Ajax niet het eerste halen, zullen na verloop van tijd naar een andere Betaald Voetbal Organisatie moeten. Na een paar jaar bij Jong Ajax houdt het op, dan maak je de stap naar het eerste of je wordt verkocht of verhuurd. Dat is elk jaar onderdeel van het beleid en daarover zal ik veel met Koeman, Blind en Leo Beenhakker overleggen.'' Het seizoen is geslaagd als er weer enkele talenten de stap naar het eerste kunnen maken, vindt Van 't Schip. ,,Het lukt natuurlijk nooit om tien van de tien spelers in Ajax 1 te krijgen. Maar je kunt als team een slecht jaar hebben, waar het om gaat is of je er twee zo goed krijgt dat ze naar het eerste elftal doorstromen.''

In het begin zal Van 't Schip veel praten met Ronald Koeman, over wat de hoofdtrainer van Ajax 1 wil terugzien bij de Ajax-talenten. ,,En ook met Danny Blind, voor de doorstroming van onderaf. Maar dat gaat automatisch. Ik zit elke dag met Koeman en Ruud Krol op kantoor.''