Johnny Heitinga wil maximaal resultaat met Oranje

Het Nederlands Elftal bereidt zich voor op twee WK-kwalificatieduels. Zaterdag speelt Oranje in Macedonië en woensdag bindt Nederland de strijd aan met Finland in de Amsterdam ArenA. Johnny Heitinga, de centrale verdediger van Ajax, heeft er ondanks het drukke programma zin in. ,,Het is extra leuk om voor je land te mogen spelen.''

Ja, hij gaat met graagte naar Noordwijk als hij opgeroepen wordt door bondscoach Marco van Basten, de 20-jarige Johnny Heitinga, maar hij ziet het niet als een goede mogelijkheid om even weg te zijn bij zijn club Ajax, waar het de laatste tijd wat moeilijk draait.

,,Ik speel en train graag bij Ajax en ik zie deze tijd bij het Nederlands Elftal niet als een vlucht. Het ging tegen Bayern München niet goed en er wordt veel over Ajax gezegd en geschreven maar daar moet je boven staan. We komen ook daar weer bovenop. Nu ben ik een paar dagen weg en daarna richt ik me volledig op Ajax. Eerst moeten we echter met Oranje iets bereiken. Ik weet waarom ik hier ben en denk nu even niet aan mijn club. De groep hier is ontspannen en we moeten een maximaal resultaat zien te halen. Je kan het ook aan onze trainingen zien. Er wordt hard en serieus gewerkt maar af en toe ook flink gelachen.''

Van Macedonië weten de internationals nog niet veel, al zal dat wel veranderen zodra Van Basten en zijn staf de spelers videobeelden van de eerstvolgende tegenstander laten zien. ,,Ik weet dat er een speler uit onze competitie speelt, Krstev van FC Groningen, en we hebben al wat informatie over ze gekregen maar het meeste komt nog. Ik weet wel dat Macedonië een stugge ploeg is, die heel verdedigend speelt. Wij moeten ze 'los' zien te spelen met goed positiespel. Vroeg scoren is tegen dit soort ploegen ook gunstig'', aldus Heitinga.

Woensdag wacht Finland in Amsterdam. ,,Daar ken ik wat meer spelers van, dat is mooi meegenomen. Jari Litmanen is natuurlijk een fantastische voetballer. Vooral hoe hij voor Ajax speelde in de jaren '90 was formidabel, wat heb ik daar toen van zitten genieten. En Petri Pasanen is ook een goede voetballer, een bikkelharde verdediger. Er zijn natuurlijk meer spelers van Finland die in Nederland gespeeld hebben, dus we weten wat meer van ze. Eerst richten we ons echter op Macedonië en vanaf zondag gaan we ons concentreren op de Finnen. Eén tegenstander tegelijk.''

Heitinga geniet nog steeds van elke wedstrijd. Dat is ook terug te voeren op de tijd dat hij schijnbaar eindeloos moest revalideren van een zware knieblessure. ,,Het is ook heel snel gegaan met mij. Vorig jaar om deze tijd stond ik nog mijn wedstrijdjes in Ajax 2 te spelen en nu heb ik al elf interlands gespeeld. Ik heb ook het gevoel dat er weer een stijgende lijn in mijn spel zit, op die wedstrijd tegen Bayern na dan. En daar kom ik ook wel weer overheen. Ik ben er niet de persoon naar om snel uit m'n doen te raken.''

De Alphenaar beleeft met Ajax en Oranje drukke tijden. ,,We hebben om de drie dagen een wedstrijd nu. Dan moet je zorgen dat je goed traint en je rust pakt. Ook is het belangrijk om bijvoorbeeld op je voeding te letten. Dit is allemaal een kwestie van zelfdiscipline. Je kent zelf je lichaam het beste en je moet weten wanneer je je rust moet pakken.''

De verdediger blijft ook kritisch op zichzelf, hoewel hij bij Ajax al niet meer uit de basis weg te denken is. ,,De volgende stap die ik moet maken is dat ik meer ga coachen. Ik heb overzicht over het hele veld en moet mijn ploeggenoten sturen. Dat is een vereiste voor de positie waarop ik sta. Ik zit natuurlijk nog in een leerproces en kan nog zeker groeien. Ik vind dat ik bij Ajax meer initiatief moet tonen. Ik heb de vrijheid om door te schuiven en zo kan ik de ploeg op sleeptouw nemen.''

,,Deze wedstrijdenreeks is alleen geslaagd als we twee keer winnen'', vindt Heitinga. ,,Het liefst met goed, dominant voetbal. Macedonië gaat een muur opwerpen en daar moeten wij doorheen zien te komen. We moeten zorgen dat niet gaan lopen met de bal want dan loop je de ruimtes dicht. Het wordt een belangrijke wedstrijd, we willen doorgaan na die goede start die we tegen Tsjechië gemaakt hebben. En kijk maar naar Roemenië, die hebben het in hun eerste wedstrijden ook goed gedaan. We moeten dus blijven winnen. Ik denk niet dat het uitmaakt dat Macedonië een minder aansprekende tegenstander is. We zijn altijd gemotiveerd, tegen wie we ook spelen. Dan kan je jezelf achteraf in ieder geval geen verwijten maken.''