Jol houdt zijn Ajacieden scherp

Jol houdt zijn Ajacieden scherp

,,Een groot deel van de zorgen die je normaal hebt, zijn door de 5-0-thuisoverwinning weggenomen’’, vertelde Martin Jol tijdens zijn persconferentie voor de avondtraining in het Tehelné Pole Stadion van Slovan Bratislava. ,,Maar je weet natuurlijk nooit welke snode plannen een tegenstander heeft.’’ Het oude, ietwat vervallen stadion is donderdag het decor van Slovan Bratislava - Ajax.

Kort voor de eerste oefensessie in Bratislava keek Jol vooruit naar de returnwedstrijd in de Europa League tegen SK Slovan Bratislava. Het belooft donderdag, als het duel vanaf 18.30 uur wordt gespeeld, op voorhand een ‘vreemde’ voetbalavond te worden. Vreemd, omdat de Amsterdammers in de afgelopen week al met 5-0 afrekenden met de kampioen van Slowakije. Wat valt dan te verwachten van de returnwedstrijd? ,,We hebben een naam hoog te houden hier’’, vervolgde Jol tijdens de persconferentie in het naast het stadion gevestigde tenniscentrum. ,,Niet alleen voor onszelf als club, maar een goed resultaat is ook voor het Nederlandse voetbal belangrijk. Maar natuurlijk, als je de eerste wedstrijd met zulke cijfers hebt gewonnen, ga je het tweede duel toch anders in.’’

De trainer had in zijn carrière één keer eerder de luxe van een wel zeer royaal gewonnen heenwedstrijd. In zijn periode bij Roda JC zag hij zijn Limburgse spelers als eens tien keer toeslaan tegen een ploeg uit Israël. Jol: ,,Na een 5-0-overwinning ga je een tweede wedstrijd toch anders in dan dat je met 1-0 voor staat, dat is duidelijk. Het liefst krijgen we hier geen doelpunten tegen en maken we er zelf een of twee. Ik kan er ook mee leven als we doorgaan met een gelijkspel. Ook omdat het doorgaans tóch niet makkelijk is om hier te spelen.’’

De kampioen van Slowakije is wel degelijk een tegenstander die iets kan, benadrukte de Ajax-trainer nog maar eens extra. Afgelopen seizoen in de UEFA Cup slaagde MSK Zilina – ook een opponent uit Slowakije - er in de ArenA nog in het de Ajacieden zeer lastig te maken. Slovan Bratislava bleef Zilina in de Corgon Liga, de Slowaakse Eredivisie, hetzelfde seizoen een respectabel puntenaantal voor. ,,Iedereen moet er donderdag vanaf het begin van doordrongen zijn dat we onszelf geen problemen op de hals moeten halen. We onderschatten Slovan dus niet. Dat zou onprofessioneel zijn.’’

Jol is niet van plan spelers te sparen. Alleen Ismaïl Aissati en Dennis Rommedahl zijn in Amsterdam achtergebleven. Aissati zit middenin de ramadan, terwijl Rommedahl rust krijgt na een lange reeks gespeelde wedstrijden. ,,Hoe ik de plekken ga invullen is afwachten’’, besloot Jol het persmoment. ,,Maar ik ga in ieder geval doen wat ik vind dat het beste is voor Ajax.’’

Martin Jol tijdens de persconferentie voor Slovan Bratislava - Ajax. Martin Jol tijdens de persconferentie voor Slovan Bratislava - Ajax.
Jol instrueert zijn spelers tijdens de training in het Tehelné Pole Stadion. Jol instrueert zijn spelers tijdens de training in het Tehelné Pole Stadion.