Jong Ajax doet zichzelf tekort met gelijkspel

Maarten Stekelenburg maakte maandagavond zijn rentree onder de lat. De doelman deed dat in het duel van Jong Ajax tegen Jong Utrecht in het kader van de Amstel Cup voor Beloften. Stekelenburg keepte goed, maar moest op de Toekomst toch een keer vissen: 1-1.

Dat Jong Ajax gelijkspeelde tegen de Utrechters was zuur voor de ploeg van trainer John van 't Schip. De thuisclub had een groot overwicht, maar verzuimde dat in een ruime zege te vertalen. ,,We hadden met drie of vier doelpunten verschil moeten winnen'', vond ook Stekelenburg na afloop. De keeper hoefde, voor het Utrechtse doelpunt, maar twee keer in actie te komen. ,,Dan is het wel lullig dat je er toch eentje tegenkrijgt. Maar die kon ik er echt niet uithouden.''

Stekelenburg had wel een lekker gevoel over zijn eerste heroptreden na zijn spierblessure. ,,Het ging goed, allen een beetje spierpijn, maar dat is normaal als je een tijdje geen wedstrijd gespeeld hebt.'' Al in de eerste minuten kreeg de doelman een aantal lastige terugspeelballen te verwerken. Schijnbaar zonder problemen zette hij het spel voort. Een keer speelde Stekelenburg zelfs de spits van Utrecht door de benen alvorens een lange pass te verzenden. ,,Ik hield geen rekening met mijn blessure'', aldus Stekelenburg. ,,Als ik niet helemaal fit geweest was, zou ik niet gespeeld hebben. Ik was blij dat het goed ging, want die blessure duurde me al veel te lang. Er stond een herstelperiode van twee tot vier weken voor, en ik heb de volle vier weken vol gemaakt. Nu ga ik er weer voor. Donderdag speel ik met Jong Ajax nog een helft, tenzij ik nog een reactie krijg. En dan is het verder aan de trainer (Koeman) of hij me weer opstelt. Ik zal in ieder geval goed mijn best ervoor doen.''

Dat Jong Ajax met een goede keeper en een groot veldoverwicht niet verder kwam dan een gelijkspel, kwam door het gebrek aan scorend vermogen bij de Amsterdamse beloften. Trainer Van 't Schip had Daniel Cruz, doorgaans rechterverdediger, in de spits geposteerd. ,,Tenzij er iemand uit het eerste meedoet, hebben we geen spits'', zei Van 't Schip. ,,Daniel heeft in het verleden ook wel eens voorin gespeeld. Hij heeft een goed overzicht en de wisselwerking met de middenvelders was ook redelijk. Ik kan ook niet elke keer Michael Krohn-Dehli daar neerzetten, dat is niet goed voor zijn ontwikkeling. We bekijken het per keer wel wie in de spits staat.''

Teveel spelers van Ajax hadden maandagavond het vizier niet op scherp staan. Aanvoerder Stefano Seedorf miste een opgelegde kans, toen Krohn-Dehli hem met een schitterend hakje vrij voor keeper Terol zette. Petri Pasanen schoot uit de rebound nogmaals in, maar nu werd de inzet van de doellijn gehaald. Ook van Wesley Sneijder ging weinig dreiging uit. Zijn gevreesde vrije trappen misten richting.

Alleen Jamal Akachar, te leen van de zaterdagamateurs, wist de stugge Utrechtse defensie te slechten. Na een fraaie lange pass van Yakubu omspeelde Akachar in de 33ste minuut de keeper en rondde hij bekwaam af: 1-0.

Ook na de rust, die met 1-0 bereikt werd, was Akachar nog een aantal malen gevaarlijk. Hij liet 'op 10' dan ook een goede indruk achter, niet in de laatste plaats op John van 't Schip. ,,We kijken het aan tot de winterstop'', zei de trainer. ,,Jamal maakte een goede goal en hij kiest zijn momenten prima. Het is vanuit de amateurs natuurlijk best een omschakeling, maar ik vind dat hij het toch goed doet. Als hij zo doorgaat, komt hij er waarschijnlijk wel bij.''

Waar Jong Ajax voor de rust de tegenstander in ieder geval ver naar achter dwong, daar bezondigde de ploeg volgens trainer Van 't Schip zich in de tweede helft 'teveel aan mooi-weer-voetbal'. ,,Het was mij een beetje veel gallery play. Dan roep je het onheil over je af. Ik houd wel van mooi voetbal, maar je kan overdrijven. In de eerste helft hadden we het al moeten beslissen. Het kan altijd gebeuren dat de tegenstander een kans krijgt'', aldus Van 't Schip.

Die kans kwam voor Utrecht in de 76ste minuut. Vooral door slecht verdedigen van Ajax kwam de bal vanaf de rechterkant voor de voeten van de volledig vrijstaande Mark Tsiorlas. Die kon de hoek uitzoeken en met een droge knal liet hij Stekelenburg kansloos: 1-1.

Ajax ging vervolgens driftig op jacht naar de winnende treffer. Die kwam er niet, ook omdat de ploeg toen Utrecht niet meer zijn wil kon opleggen. Zelfs niet toen Frank Karreman in de 87ste minuut zijn tweede gele kaart kreeg en dus met rood het veld moest verlaten. Ajax hanteerde daarna vreemd genoeg de lange bal, en daar wisten de kopsterke Utrechtse verdedigers wel raad mee. Jamal Akachar was in blessuretijd nog het dichtst bij een treffer, toen hij overkopte uit een voozet van Krohn-Dehli, die zijn bewaker voor een keer volledig het bos in stuurde.

Het bleef echter bij 1-1. ,,Als we donderdag van Jong Vitesse winnen is er nog niets aan de hand'', zei John van 't Schip. ,,Wel blijven we afhankelijk van de andere wedstrijden. Niet alle duels worden gelijktijdig gespeeld. Dus in de laatste ontmoeting zouden Utrecht en Vitesse onderling iets kunnen regelen. Maar we moeten eerst zelf maar winnen.''

De trainer moest constateren dat het strijden op drie fronten (Amstel Cup voor Beloften, 'grote' Amstel Cup en competitie) zwaar is voor zijn uitgedunde selectie. ,,Op zich wil je zo veel mogelijk spelen en winnen. Nu is de vaste kern van Jong Ajax redelijk fit. Maar houd je dat zo? We willen er elke wedstrijd voor gaan, en als je het een keer niet haalt, dan speel je wat wedstrijden minder'', aldus Van 't Schip.