Jong Ajax ook buiten lijnen goed gestart

Jong Ajax ook buiten lijnen goed gestart

Jong Ajax is maandag succesvol aan een nieuw avontuur begonnen. De debuutwedstrijd in de Jupiler League was voor de beloftenploeg de eerste échte stap in de professionele voetballerij. Jong Ajax' nieuwe teammanager Herman Arendse speelde de voorbije, bijzondere weken zijn eigen rol in de transformatie.

De schoenen zijn glimmend gepoetst, Herman Arendse is strak in het pak gestoken. Een clubkostuum welteverstaan. Alleen al op basis van de pico bello clubkleding, is Jong Ajax klaar voor het professionalisme. ,,De eerste keer in de ArenA. Dan moet je wel goed voor de dag komen’’, stelt de 68-jarige Arendse ruim twee uur voor de aftrap van Jong Ajax – Telstar. Het debuut van de Ajax-beloften op het een-na hoogste profniveau lonkt.

Tijdens de voorbereiding op de voorbereiding voor het seizoen 2013-2014 wees alles voor Jong Ajax op een nieuw seizoen in de Eredivisie voor Beloftenelftallen. ,,We hadden de voorbereiding eigenlijk al gepland. Totdat de Jupiler League daar - vrij laat - doorheen kwam’’, vervolgt de joviale Amsterdammer, die in 2000 als lid toetrad tot de vereniging Ajax. ,,Dan is het aanpassen geblazen. Gelukkig konden we nog een aantal aardige tegenstanders strikken.’’

In kort tijdbestek vonden de Jong Ajacieden in Voorschoten, Rijnsburgse Boys, Almere City en Noordwijk geschikte en gewenste sparringpartners. ,,We hebben een grote groep, van 25 man. Maar iedereen heeft gespeeld. We hebben spelers ook uitgeprobeerd op andere posities.’’

Arendse maakte afgelopen seizoen als assistent-teammanager zijn debuut bij Jong Ajax. De gepensioneerde Amsterdammer werkte in die rol nauw samen met Dick Schoenaker. Oud-speler Schoenaker stopte met die functie en focust zich nu op zijn rol als lid van de Bestuursraad. Arendse, voormalig leider van onder meer de A1, A2, B1, D1 en C1 van Ajax, was de aangewezen man om de opengevallen plek in de staf van Jong Ajax op te vullen. Sinds 2013-2014 vervult hij zijn intermediaire rol tussen (vooral) trainers, spelers, tegenstanders en arbitrage.

Jong Ajax' nieuwe teammanager Herman Arendse: 'Je bent vrijwilliger in een professionele organisatie.' Jong Ajax' nieuwe teammanager Herman Arendse: 'Je bent vrijwilliger in een professionele organisatie.'

Dat een deelname aan de Jupiler League op veel fronten heel anders is dan voetballen in de vrijblijvendere Beloftencompetitie, merkte Arendse al snel. ,,Vanuit onze eigen club, maar ook vanuit de KNVB, kom je al snel in veel commissies terecht. Je moet overal van af weten. Ticketing, wedstrijdzaken, veiligheid, om er een paar te noemen. Uiteraard hoort daar het doorlezen van alle reglementen ook bij. Het is aan de andere kant ook mooi overal bij betrokken te zijn. Sinds dit seizoen hebben we ook een vaste secretaresse voor Jong Ajax. Zij kanaliseert alles.’’

Als vrijwilliger steekt hij al jaar en dag vele dagen en uren in de club. ,,Het is best omvangrijk, zeker omdat er alleen een seizoenkaart en een parkeerkaart tegenover staat’’, verwijst Arendse naar zijn belangeloze inzet. ,,Ik heb in juli zo’n 700 kilometer gereden voor de club. Ben er in de voorbereiding een uurtje of dertig per week mee bezig geweest. Je bent vrijwilliger in een professionele organisatie.’’ Het is alles behalve een klaagzang. De teammanager is geen Ajacied van klagerij. Blijmoedig: ,,Het is geen probleem. Ik ben gepensioneerd en heb de tijd.’’

Arendse voelt zich naar eigen zeggen juist als een vis in het water, zo dicht op het team en werkend in een hechte organisatie. Acht jaar terug werkte hij bij de A2 (huidig Onder 18) al samen met toenmalig jeugdtrainer Fons Groenendijk. De vriendschappelijke band die toen ontstond brengt beiden nu samen bij profploeg Jong Ajax.

,,De wisseling om ons eerste duel met Telstar van de Toekomst naar de Amsterdam ArenA te verplaatsen was hectisch’’, stipt Arendse nog een extra organisatorische moeilijkheid aan in aanloop naar het Jupiler League-debuut. Het sportcomplex ondergaat een metamorfose, vooral ook om de nieuwste Ajax-profs een volwaardige en vooral veilige thuishaven te bieden. De beslissing om het duel met Telstar in de ArenA te spelen, bleek achteraf een goede. De zevenduizend toeschouwers hadden onmogelijk allemaal een fatsoenlijk plekje kunnen vinden op de Toekomst. ,,Je staat ervan versteld wat bij zo'n verplaatsing allemaal bij komt kijken. Neem alleen de veiligheid. Uiteindelijk is het goed gegaan. En kan ik ook hier in de ArenA doen wat ik normaal op de Toekomst doe. Uiteindelijk doe je het ook niet alleen. Je bent afhankelijk van de mensen om je heen. Mensen die je het gunnen om het goed te doen.’’ Daags na de 2-0-overwinning in de eerste speelronde van de Jupiler League, begint ook voor Arendse alweer de voorbereiding op het treffen met FC Oss.

Tekst: Ajax.nl/Ronald Jonges
Foto’s: Ajax.nl/Gerard van Hees

Jong Ajax maakte met een 2-0-overwinning op Telstar een geslaagd debuut in de Jupiler League. Jong Ajax maakte met een 2-0-overwinning op Telstar een geslaagd debuut in de Jupiler League.
Lucas Andersen speelde met zijn twee treffers een hoofdrol bij Jong Ajax. Lucas Andersen speelde met zijn twee treffers een hoofdrol bij Jong Ajax.