Jong Ajax speelt voor de prijzen en om de ervaring

Via een 3-1 overwinning op Jong FC Utrecht bereikte Jong Ajax de halve finale van de Amstel Malt Cup, de landelijke beker voor Beloftenelftallen. Maandagavond treedt de ploeg van trainer John van 't Schip in de halve finale aan tegen Jong Sparta. De winnaar van de Amstel Malt Cup mag, net als de kampioen van de Beloftencompetitie, volgend seizoen uitkomen in de 'grote' Amstel Cup. En daarin, zo weet Van 't Schip, kunnen zijn spelers de meeste ervaring opdoen.

,,We spelen voor de prijzen'', zegt Van 't Schip. ,,Dat hoort bij Ajax, maar dat doen we vooral ook omdat we weer willen meemaken hoe het is om in de grote Amstel Cup te spelen. Dat is zo'n goede ervaring voor jonge spelers. Die kunnen dan eens proeven hoe het is om op dat niveau te spelen. Vorig jaar speelden we voor de Amstel Cup bij Excelsior met een heleboel A-junioren. Die zullen dat niet zo snel vergeten. Dan weten die jongens ook dat er heel wat werk te doen is om te slagen bij Ajax. Ook speelden we begin van dit seizoen tegen hoofdklasse-amateurs en dat is ook weer ander voetbal.''

De tegenstander van maandag, Jong Sparta, is een beetje een grote onbekende. De Rotterdammers spelen een klasse lager dan Jong Ajax. Wat volgens Van 't Schip niet hoeft te betekenen dat Ajax een gemakkelijke avond tegemoet gaat. ,,Met Beloftenelftallen heb je steeds te maken met lichtingen. Sparta heeft een slechte lichting gehad waarmee werd gedegradeerd, maar kan nu best goed zijn. Dat ze in de halve finale staan, zegt wat dat betreft genoeg. Als je puur naar de elftallen kijkt die zijn overgebleven, is het voor ons een gunstige loting. Dat komt omdat Jong Feyenoord en Jong PSV in de andere halve finale staan, en Feyenoord staat bovenaan in de competitie en PSV speelde vorig jaar tegen ons in de finale.''

Kans om de tegenstander aan het werk te zien, heeft Van 't Schip niet gehad. ,,We spelen altijd op dezelfde dagen.'' En eigenlijk hoeft dat ook niet. ,,We weten nog niet eens welk elftal wij op kunnen stellen en ik vermoed dat zij zich ook zo veel mogelijk zullen versterken met spelers uit het eerste. Wij kunnen uit een grote groep spelers kiezen. Bij Jong Ajax is iedereen fit en het eerste elftal heeft ook weer een grote selectie. Ronald Koeman zal dus wel een aantal spelers ter beschikking stellen. Het hangt ook een beetje van zondag af, als Ajax 1 tegen Roda JC speelt. Ik hoop dat de tribuneklanten zondag met ons kunnen meetrainen, dat is wel de gebruikelijke procedure.''

Van 't Schip hield zijn ploeg de afgelopen dagen voor dat het duel tegen Sparta een eenmalige gelegenheid is. ,,Je kan niets herstellen, zoals in de competitie waar je wel eens gelijk kan spelen en het dan de volgende wedstrijd weer goed kan maken. We hebben dan ook wedstrijdgericht getraind en bijvoorbeeld penalty's geoefend. Dat zullen we zondag ook weer doen. We moeten winnen.''

Jong Ajax zal tegen Jong Sparta zoveel mogelijk zijn eigen spel spelen. ,,Dus op de helft van de tegenstander. We willen domineren. En we moeten scherp dekken, want we spelen altijd met veel ruimte in de rug. Tenzij we echt uit vorm zijn of de tegenstander is heel sterk, zullen we uiteindelijk altijd op onze manier voetballen'', aldus Van 't Schip.

Jong Ajax - Jong Sparta, halve finale Amstel Malt Cup. Maandagavond om 18.30 uur op sportpark de Toekomst.