Jong Oranje ontketent voetbalfeest

Jong Oranje ontketent voetbalfeest

Een prima overwinning op Portugal (2-1), plaatsing voor de halve finale van het EK onder 21 plus een felbegeerd ticket voor de Olympische Spelen van 2008 in Peking. Meer kon Jong Oranje zich woensdag niet wensen in de Groningse Euroborg.

Jong Oranje vierde een uitbundig voetbalfeestje in de bijna uitverkochte Euroborg. Na de overwinning op de generatiegenoten uit Israël (1-0, zondag), volstond een zege op de Portugezen voor een verlengd optreden op het ‘eigen’ Europees kampioenschap. De afgedwongen deelname aan de Spelen is een fraaie bonus.
Met de Ajacieden Ryan Babel en Hedwiges Maduro in de basis, dwong Jong Oranje voor rust de eerste en beste kansen af. De ploeg van bondscoach Foppe de Haan kwam uiteindelijk uit een strafschop op voorsprong. Scheidsrechter Knut Kircher gaf de penalty na al te doldriest uitkomen van doelman Ribeiro, die uitblinker Maceo Rigters licht raakte. Ryan Babel wist wel raad met het buitenkansje; de spits tekende vanaf elf meter feilloos voor zijn eerste toernooigoal: 1-0.
,,Vooraf had ik de bondscoach al gevraagd of ik de penalty's mocht nemen'', sprak Babel na afloop. ,,Alleen als ik me niet goed genoeg zou voelen, zou ik het aan Royston Drenthe of Ron Vlaar overlaten. Gelukkig liep het aardig. We hebben goed gespeeld. Direct na de wedstrijd besefte ik nog niet helemaal wat we hebben gepresteerd. Nu besef ik dat wel; fantastisch dat we Peking hebben gehaald!''

Kenneth Vermeer nam direct na de openingsgoal de plaats in van Boy Waterman, onder de lat van Oranje. De Ajacied, komend seizoen verhuurd aan Willem II, zag zijn concurrent van AZ afhaken met een rugkwetsuur. Vermeer toonde vooral na rust zijn niet geringe keeperkwaliteiten. De Amsterdammer bracht knap redding op riante mogelijkheden voor, onder meer, Hugo Almeida en Moutinho. Jong Portugal-coach José Couceiro werd het halverwege de tweede helft kennelijk allemaal teveel. Kircher stuurde de bondscoach wegens aanhoudende kritiek op de leiding naar de tribune.


Met de 2-0 van Rigters, een kwartier voor tijd, leek het duel bijna gespeeld. De aanvaller van NAC rondde het voorbereidende werk van Babel en de opnieuw onvermoeibare aanjager Drenthe bekwaam af. Miguel Veloso bracht de Portugezen uit een fraai ingeschoten vrije trap (2-1) nog wel terug in de wedstrijd. Al te moeilijk wisten de Portugezen het Jong Oranje in de slotfase niet meer te maken. Jong Oranje stelde de plaats in de halve eindstrijd en de gedroomde deelname aan het olympische voetbaltoernooi even professioneel als knap veilig.
,,We hebben vanavond historie geschreven'', jubelde Hedwiges Maduro in de catacomben van de Euroborg. ,,Het lijkt me geweldig om de Olympische Spelen een keer mee te maken.'' De middenvelder kwam overigens niet ongeschonden uit de strijd. Maduro had in de slotfase zichtbaar veel hinder van een heupblessure. Hij verzon terplekke zijn eigen remedie om de pijn te verzachten. ,,In de spannende slotfase ben ik heel hard 'Peking' gaan roepen. Niet alleen om mezelf af te leiden van de pijn, maar vooral ook om mijn ploeggenoten te overtuigen dat we het moesten halen.'' Vermeer moest zich na de wedstrijd melden bij de dopingcontrole. De doelman miste daarmee het feestje dat zijn ploeggenoten op het veld en in de kleedkamer vierden. ,,Het feestje vier ik straks nog wel mee in de bus terug'', besloot Vermeer met een brede lach.

Vertonghen mist duel met Jong Oranje
Jong België besloot zijn tweede wedstrijd op het EK met 1-0 van Israël. De kleine Rode Duivels speelden bijna de hele wedstrijd met tien man, na de snelle tweede gele kaart van Marouane Fellaini, maar hielden desondanks stand. In de slotfase maakte Kevin Mirallas de enige treffer van de avond. Thomas Vermaelen en Jan Vertonghen speelden de hele wedstrijd voor België. Door de zege hebben de Belgen nu vier punten, na het eerdere gelijkspel tegen Portugal (0-0). Voor Jong België bleef het duel met Jong Israël niet zonder gevolgen. In de laatste groepswedstrijd tegen Nederland moet het team naast Fellaini ook Vertonghen missen. De Ajacied kreeg zijn tweede gele kaart van het toernooi en is daardoor automatisch geschorst voor het treffen met Oranje. Jong Oranje en Jong België treffen elkaar zaterdag om 20.45 uur in het Abe Lenstra Stadion.

Karakteristieken:

Groep A. Groningen. Jong Oranje – Jong Portugal 2-1 (1-0).
Scoreverloop: 33. Babel 1-0 (strafschop), 75. Rigters 2-0, 77. Veloso 2-1. Toeschouwers: 19.498. Scheidsrechter: Kircher (Dui). Gele kaarten: Jong-a-Pin, Drenthe (Jong Oranje), Amoreirinha, Veloso, Pereira (Jong Portugal).

Opstelling Jong Oranje: Waterman (34. Vermeer); Zuiverloon, Vlaar, Donk, Jong-a-Pin (78. Pieters); Jenner (46. Beerens), Maduro, Bakkal, Drenthe; Rigters en Babel.

Jong Portugal: Ribeiro; Amoreirinha (46. Pereira), Da Costa, Semedo,Antunes; Amorim (57. Varela), Veloso, Fernandes (81. Djalo), Nani; Moutinho en Almeida.