Juanfran: 'Ik wil zo snel mogelijk beginnen bij Ajax'

Juanfran: 'Ik wil zo snel mogelijk beginnen bij Ajax'

Technisch directeur Martin van Geel presenteerde zaterdagmiddag zijn nieuwste aanwinst Juanfran aan de pers. De kersverse Ajacied is wegens een trainingsachterstand nog niet wedstrijdfit, maar als het aan de Spaanse verdediger zelf ligt, maakt hij zo snel mogelijk zijn debuut voor de Amsterdamse club. ,,Ik wil erg graag beginnen'', aldus Juanfran.

Martin van Geel leidde de perspresentatie van Juanfran in door te vertellen hoe de verbintenis tussen de club en de Spanjaard tot stand was gekomen. ,,Hij was al in onderhandeling met enkele Engelse clubs uit de Premier League en hij heeft die onderhalingen afgebroken toen Ajax in beeld kwam. Juanfran toonde meteen zeer veel interesse om bij ons te komen spelen. We zochten een verdediger die net zoals Maxwell aanvallende impulsen kan brengen, die naar voren denkt. Zoals bekend hebben we hem eerst gehuurd en heeft Ajax een optie tot koop, dus hebben we nog negen maanden om te beslissen of we hem willen houden. We hebben hem gehaald als vervanger voor Maxwell, die nog maanden uitgeschakeld is. Ik heb ook meteen met Maxwell gebeld toen duidelijk was dat Juanfran naar Ajax zou komen en Maxwell was zeer blij met deze versterking. Hij zei letterlijk: 'wat goed is voor Ajax, is goed voor mij.' We praten met Maxwell over verlenging van zijn contract, dus we weten nog niet of hij een opvolger nodig heeft. Maar Juanfran is net als Maxwell op meerdere posities aan de linkerkant inzetbaar.''

Van Geel: ,,We zijn bij de keuze voor Juanfran afgegaan op ons geheugen, ons gevoel en op dvd's. Ik realiseer mij terdege dat we hem de afgelopen tijd niet live hebben kunnen zien spelen, dus moesten we op andere gronden een beslissing nemen. Juanfran is nog niet fit want hij heeft een tijdje niet getraind. Hij moet eerst nog opgetraind worden, zoals dat in het jargon heet. Met Besiktas heeft hij niet Europees gespeeld, dus is hij speelgerechtigd voor Ajax in de Europese competitie. Echter niet tegen Brøndby, want die lijst is allang ingediend.''

Dat hij een conditionele achterstand heeft, wijt Juan Franciso García aan het ontslag van trainer Del Bosque bij Besiktas. ,,Er kwam toen een Turkse trainer die niet voor mij koos. Ik hoop zo snel mogelijk fit te worden want ik wil erg gaag beginnen bij Ajax. Dat kan een kwestie van dagen zijn, of een paar weken op zijn hoogst. Het is voor mij een eer om bij Ajax te spelen en het shirt te mogen dragen. Ik zie de verhuur als een eerste stap en hoop hier te mogen blijven'', aldus Juanfran. De nieuwste Ajacied wilde geen namen noemen van clubs die hij had afgewezen ten gunste van Ajax. ,,Dat vind ik niet correct, uit respect voor die andere clubs zeg ik dat liever niet. Het waren er een stuk of drie.''

Liever richtte Juanfran zijn aandacht op Ajax, de club waartegen hij met Celta de Vigo twee Champions-Leagueduels uitvocht. ,,Ik herinner mij de wedstrijd hier in Amsterdam nog goed. De sfeer in het stadion, de supporters; het maakte veel indruk op mij. Ik kreeg ook nog een harde klap op mijn hoofd, alleen weet ik niet meer van wie. Dat had ik moeten opschrijven'', zei de verdediger lachend.

De laatste keer dat Juanfran voor het nationale elftal van Spanje uitkwam, was in de kwalificatiereeks voor het Europees kampioenschap in Portugal. ,,Ik hoop ook nu weer voor Spanje uit te kunnen komen. In mijn ogen was dat alleen mogelijk als ik bij een grote club als Ajax zou gaan spelen.''