KAA Gent op jacht naar eerherstel

Tsja, wat rest er nog als je ‘thuis’ te kijk bent gezet en de uitschakeling in de eerste ronde van de Uefa Cup een onafwendbaar feit is? ,,In ieder geval niet bij de pakken gaan neerzitten’’, zegt routiner Vital Borkelmans strijdlustig. ,,Op jacht gaan naar eerherstel’’, voegt interim-trainer Herman Vermeulen hoopvol toe.

Vital Borkelmans, de 37-jarige routinier van de Gentenaren, is nog steeds kwaad om het debâcle van twee weken geleden, dat hij van kilometers afstand had zien aankomen: ,,Ik had de jongens nog zo verwittigd. Ik ken Ajax, heb een aantal jaren terug met Club Brugge precies hetzelfde meegemaakt. Ook toen zat Ajax in een mindere periode. Ze kwamen naar ons toe en ja hoor, we verliezen met 1-5, we werden helemaal van het kastje naar de muur gestuurd. In vorm of niet:Ajax blijft altijd Ajax.’’

De karaktervolle linksback, die vanwege zijn indrukwekkende rushes langs de zijlijn al jaren met de bijnaam Het Brommerke door het leven gaat, vervolgt:,,Wat Gent nu voornamelijk nodig heeft, is zelfvertouwen. Ik hoop dat we in de competitie weer wat stabieler gaan presteren, maar daar heb ik wel vertrouwen in. In Amsterdam is het simpelweg zaak een betere prestatie neer te leggen dan thuis. Dat wordt moeilijk, maar dat zegt niet dat we bij de pakken moeten gaan neerzitten.’’

,,Wat thuis is gebeurd, is een regelmatig schande ten opzichte van de club, ten opzichte van de supporters. Zoiets is onacceptabel; spelers die hun taken niet uitvoeren; spelers die de indruk wekken dat het ze weinig kan schelen.Verliezen mag, maar je mag je nooit zonder slag of stoot gewonnen geven. Het systeem dat we spelen, vind ik niet eens zo belangrijk, zo lang er maar elf gasten op dat veld lopen die tot het uiterste gaan.’’

Revanche

Interimtrainer Herman Vermeulen begint te lachen wanneer hem gevraagd wordt naar zijn uitgangspunten voor de wedstrijd in Amsterdam: ,,Da’s ne goeie. Kijk, we hebben natuurlijk iets goed te maken, dat zijn we verplicht. Ik vind dat we ondanks dat we dr’af liggen, revanche moeten nemen door een degelijke partij op de mat te leggen.We gaan op jacht naar eerherstel. Over het resultaat durf ik niets te voorspellen.’’

Wel durft Vermeulen te voorspellen uit van eerste wedstrijd is geleerd. ,,Als je niet vanuit de organisatie speelt en ruimte weggeeft, ben je tegen Ajax kansloos, daar zijn de jongens nu wel van doordrongen.’’ Hij stipt aan dat een aantal jonge Gentenaars teveel ontzag toont voor Ajax: ,,Zij beschouwen het als een hoogtepunt op zich dat ze in de ArenA mogen spelen. Ik zal er alles aan doen om dat uit hun hoofd te krijgen.’’

Redden van de eer

Om de eer te redden is de Gentse hoop voorin vooral gevestigd op de van Charleroi overgekomen Griekse spits Alexandros Kaklamonos (26). In het doel rust veel verantwoordelijkheid op de schouders van de even oude Frédéric Herpoel. Gent heeft deze zomer vanwege grote belangstelling uit binnen-en buitenland veel moeite moeten doen om hem te behouden.Herpoel,die bij de Buffalo’s zijn vierde seizoen in gaat, staat als zeer degelijk bekend. Buiten het veld geen indrukwekkende verschijning, in het doel ondergaat hij een gedaantewisseling en verandert in een persoonlijkheid die indruk maakt door zijn rust aan de bal, reflexen en fraaie uittrap van de grond - de bal zestig, zeventig meter gericht ‘wegleggen’, is geen probleem.

Herpoel: ,,Om tegen Ajax te spelen, was voor sommige voetballers op zich al een feestje.Vooral daardoor waren we niet fel genoeg.We gaven ruimte weg, iedere fout werd afgestraft. ’’ Zelf had hij geen angst voor Ajax en zegt dat ook nu weer niet te hebben.En net als zijn trainer verwacht de international dat de instelling van Gent bij de return anders zal zijn. ,,We komen naar Ajax om ‘n toffe match te spelen.’’

Goede herinneringen

Martin Laamers, ook alweer 33, wiens basisplaats na het vertrek van Houwaart (zie blz. 6) op de tocht lijkt te staan, verheugt zich op de wedstrijd van vanavond: ,,Ik ben alweer een tijdje weg uit Nederland en heb nog nooit in de ArenA gespeeld, dat lijkt me best een belevenis. Op zich heb ik ook goede herinneringen aan Ajax. In De Meer hebben we zelfs met Vitesse nog eens met 2-0 gewonnen en maakte ik er eentje.’’

Over zijn eigen toekomst tast de eenmalig international vooralsnog een beetje in het duister, wat betreft die van zijn ploeg toont hij optimistisch: ,,Gent heeft nog steeds veel individuele kwaliteiten. Je moet het alleen wel durven laten zien. Onze jongens kijken teveel naar Ajax, dat in Europa gewoon nog steeds een grote naam is. Of dat ook de werkelijke situatie is, weet ik niet. Ik zeg altijd maar zo: je tegenstander is zo goed als je denkt dat hij is.’’

MARTIN VAN ZAANEN

Dit artikel verscheen ook in de Kick Off van Ajax - KAA Gent, het programmablad bij de wedstrijden van Ajax in de Amsterdam ArenA. De Kick Off is iedere thuiswedstrijd te koop bij alle ingangen en (ook nog na afloop) in de Ajax fanshop.

Met de Kick Off maakt u tevens kans op prachtige prijzen. Middels de genummerde voorpagina maakt u kans op een ABNAMRO Ajax rekening met een startkapitaal van FL. 250,-, beschikbaar gesteld door ABN AMRO. De tweede prijs is een Ajax horloge beschikbaar gesteld door Engelhard Clal/Drijfhout. Lees meer hierover in de Kick Off.