'Katachtige' Vermeer is ervaring rijker

'Katachtige' Vermeer is ervaring rijker

Voor Kenneth Vermeer staan er de komende tijd opnieuw loodzware wedstrijden op het programma. Zaterdag ontvangt Ajax FC Twente en dinsdag spelen de Amsterdammers een uitwedstrijd tegen Real Madrid. Vermeer beseft heel goed dat dit misschien wel dé belangrijkste maand van het seizoen kan worden. ,,We moeten zoveel mogelijk punten pakken, die kunnen nog heel belangrijk zijn.’’

Afgelopen woensdag kreeg de 25-jarige doelman rust van trainer Frank de Boer. Hij reisde niet met Ajax naar Noordwijk voor het bekerduel met de gelijknamige club. Jasper Cillessen nam de honneurs waar in Zuid-Holland. De ‘nul’ hield de van NEC overgekomen keeper niet. ,,Maar voor wat hij moest doen was het goed’’, zegt Vermeer over zijn collega-doelman. ,,Hij kon wat meevoetballen, maar voor de rest heeft hij amper iets te doen gehad. Met wedstrijden tegen amateurteams weet je het eigenlijk al. Je maakt of veel doelpunten óf je krijgt het lastig.’’

De kwaliteiten van Kenneth Vermeer staan buiten kijf. Als verhuurde speler aan Willem II ontwikkelde hij zich tot een sterke keeper met snelle bewegingen en ‘katachtige’ reflexen. Onder voormalig trainer Marco van Basten keepte Vermeer bij Ajax de helft van de wedstrijden in de competitie. Maar tot een échte basisplaats kwam het destijds niet. Nummer een was nog steeds Maarten Stekelenburg. Toen 'Steek' echter na de winterstop vorig seizoen opnieuw geblesseerd raakte, nam Vermeer de plek onder de lat weer in en na het vertrek van de eerste doelman van het Nederlands elftal aan het begin van het seizoen, was het eindelijk de beurt aan Kenneth Vermeer. ,,Of ik druk voelde na zijn vertrek? Nee, eigenlijk niet’’, zegt de Ajacied. ,,Ik was blij dat ik de kans kreeg als eerste keeper. Ik zit nu al zes á zeven jaar bij de selectie. Dan is het mooi dat de kans komt om vanaf de start van de competitie te spelen.’’

En vanaf de start van de competitie speelt Vermeer goed. Al meerdere malen heeft de goalie Ajax een nederlaag weten af te wenden. De meest recente wedstrijd waarin Vermeer opnieuw prachtige reddingen maakte, was tegen PSV. ,,We hebben in de competitie de ‘nul’ helaas nog niet gehouden en dat zouden we als verdediging natuurlijk wel willen. Het belangrijkste is dat je je wedstrijden wint. Maar ik mag zelf niet klagen. Je wilt natuurlijk dat het als team altijd perfect loopt, maar als ik naar mezelf kijk, mag ik wel tevreden zijn tot nu toe.’’

Het geeft de verdedigers in ieder geval vertrouwen dat een goede keeper achter hen staat. ,,Ik hoop het wel!’’, zegt hij lachend. ,,Het is belangrijk dat de verdediging weet dat er iemand achter hen staat op wie ze kunnen bouwen.’’

Kenneth Vermeer: ,,Ik ben tevreden tot nu toe.'' Kenneth Vermeer: ,,Ik ben tevreden tot nu toe.''

Aankomende week wacht er opnieuw een zwaar programma. Zaterdag speelt Ajax het thuisduel met FC Twente. Dinsdag wacht de Champions League-wedstrijd tegen Real Madrid. Vermeer beseft zich heel goed dat dit misschien wel dé belangrijkste maand van het seizoen kan worden. ,,We hebben een aantal zware wedstrijden voor de boeg. We moeten zoveel mogelijk punten pakken, die kunnen nog heel belangrijk zijn.’’

Voor Vermeer zal aanstaande dinsdag zijn eerste ontmoeting met Real Madrid zijn. Vorig jaar miste hij het grootste gedeelte van het voetbalseizoen nadat zijn rechterachillespees was afgescheurd. De Champions League-wedstrijd tegen Real Madrid bekeek hij destijds vanuit huis. ,,Ik moest mijn been hooghouden, dus lag ik lekker in bed de wedstrijd te kijken’’, blikt hij terug. Een jaar later staat Vermeer zelf onder de lat tegen De Koninklijke. Vermeer kijkt uit naar het duel met Real Madrid. ,,Ik krijg er een fijn gevoel bij. Het is ook een mooie ervaring. Vorige week speelde ik tegen Olympique Lyon mijn eerste Champions League-wedstrijd. Ik heb zelfs nooit eerder op de bank gezeten tijdens de Champions League. Je voelt al dat het een bijzondere sfeer is. Dat is heel mooi. Ik geniet er in ieder geval van.’’

Toch wil Vermeer zich niet teveel richten op Real Madrid. ,,Real Madrid-uit is natuurlijk een heel mooi duel. Maar de competitie is het belangrijkste voor ons." De eerstvolgende (belangrijke) wedstrijd is de competitiewedstrijd tegen bekerwinnaar FC Twente. ,,Het zijn altijd goede duels. Ze hebben een heel goed team staan. Maar zoals ik altijd al zeg: We spelen thuis, we moeten gewoon winnen. Ik denk dat het weer zo’n mooie wedstrijd kan worden als de kampioenswedstrijd.''

Tekst: Ajax.nl/Nadia Marhoum
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst