Kennedy waarschuwt voor N’Kufo

Kennedy waarschuwt voor N’Kufo

Kennedy is bij Ajax bezig aan zijn derde seizoen. In die periode wisselde hij hoogtepunten af met dieptepunten en was hij lang niet altijd zeker van een plaats in de wedstrijdselectie. Hoewel de maandag 29 jaar geworden aanvaller ook dit seizoen onder trainer Martin Jol geen vaste kracht is, pikt hij geregeld zijn speelminuten mee.

De sympathieke Zweed heeft het dan ook goed naar zijn zin bij de Amsterdammers. Daar waar hij vorig seizoen onder toenmalig trainer Marco van Basten vaak in het ongewisse verkeerde over zijn status en veelal pendelde tussen de bank en tribune maakt hij nu meestal deel uit van de laatste achttien.

,,Ik krijg vertrouwen van de trainer’’, licht Kennedy zijn veranderde situatie toe. ,,Hij weet wat ik kan. Het is aan mij het in een wedstrijd waar te maken. Dat kan beter. Hoewel ik niet slecht heb gespeeld, wil ik meer. Vooral meer scoren, assists geven en acties laten zien. Vorig seizoen wist ik niet waar ik aan toe was. Dat weet ik nu wel en dat is een signaal van de trainer, wat ik heel belangrijk vind. Dat geldt niet alleen voor mij, maar voor de hele groep. Iedereen weet waarmee we bezig zijn.’’ Daarnaast looft de Scandinaviër het tactisch inzicht en de persoonlijke aanpak van Jol. ,,Hij ziet precies wat een speler nodig heeft. Ik ben blij met hem.’’

De spelersloopbaan van Kennedy en Jol vertoont in elk geval een gelijkenis. Beiden droegen ooit het shirt van FC Twente. De vleugelaanvaller maakte in de seizoenen 2005/2006 en 2006/2007 furore in Enschede. De Scheveninger was tussen 1979 en 1982 actief in Twente. De competitietopper van zondag tegen FC Twente wordt voor hen dus een weerzien met hun oude club. Eerstgenoemde kijkt uit naar het duel in de Grolsch Veste.

,,Het is altijd mooi tegen Twente te spelen’’, aldus de Zweed. ,,Iedereen weet dat ze een goed team hebben.’’ Hoewel hij pas tweeëneenhalf jaar weg is, is weinig bij het oude gebleven. ,,Bijna alle spelers zijn nieuw, dus ik ken bijna niemand meer.’’

Vanwege zijn verleden bij Twente weet Kennedy als geen ander hoezeer de wedstrijd tegen Ajax leeft bij de Tukkers. ,,Iedereen was een week lang gefocust op Ajax en iedereen wilde van Ajax winnen’’, herinnert hij zich. ,,Iedereen praatte erover.’’

Ondanks de koppositie van de ploeg van trainer Steve McClaren is Kennedy hoopvol gestemd over een succesvolle afloop voor Ajax. ,,Als wij ons eigen spel spelen en niet teveel ruimte weggeven tegen Perez, Ruiz, Stoch en N’Kufo hebben wij een goede kans.’’ Toch waarschuwt de Ajacied nog eens extra voor het fenomeen N’Kufo. ,,Heel vaak denk je dat hij geluk heeft, maar dat is niet zo. Hij staat gewoon altijd op de goede plaats en dat is echt een kwaliteit. Hij is heel belangrijk voor Twente.’’


De competitiewedstrijd FC Twente - Ajax wordt zondag gespeeld in de Grolsch Veste. De aftrap is om 16.30 uur.

Volg de wedstrijd rechtstreeks op Eredivisie Live!