Kersverse Ajacied Jaap Stam: ‘Koppen en neuzen dezelfde kant op’

Kersverse Ajacied Jaap Stam: ‘Koppen en neuzen dezelfde kant op’

De media-aandacht voor Jaap Stam was ongekend groot langs het trainingsveld nabij de ArenA. Na de eerste training wilde iedereen een handvol woorden en zinnen van de van AC Milan overgekomen oud-international. De uiterst geroutineerde Stam hield het hoofd ijzig koel.

,,Ik ben hier om de jongens om me heen te helpen, te begeleiden’’, sprak de Kampenaar. ,,Fantastisch trouwens om op deze manier ontvangen te worden door de supporters. Wie de kans krijgt om bij Ajax te komen voetballen, pakt die natuurlijk met beide handen aan.’’ Voor, tijdens en na de eerste training bleek overduidelijk hoe immens populair de nieuwe Ajacied al is bij zijn supporters. ‘Japie’ werd hartstochtelijk toegezongen en zelfs welkom geheten per spandoek. ‘Welcome 2 stamsterdam’ was de tekst op een langgerekt doek aan een hek langs het trainingsveld. Stam kon zich na afloop nauwelijks verstaanbaar maken onder alle toejuichingen.

Dat het Ajax-shirt hem goed staat, nam de verdediger graag aan. ,,Ik heb alleen nog niet in de spiegel gekeken’’, grapte de verdediger. Het voor hem bedoelde spandoek had de voormalige PSV’er en winnaar van de Champions League met Manchester United voor de training al wel gezien. ,,Het geeft een goed gevoel als mensen direct vertrouwen in je hebben’’, vervolgde Stam. ,,Het is nu aan mij om dat vertrouwen terug te betalen.’’ Om zich heen blikkend, de loftuitingen van de supporters lustig inhalerend: ,,Dit is wel mooi hoor. Inderdaad een beetje Zuid-Europees.’’

De ontvangst van de supporters was groots. Voor alle nieuwe Ajacieden, maar toch in het bijzonder voor Stam. Samen met de nieuwe hoofdtrainer Henk ten Cate behoorde de routinier tot de fanatiekst toegejuichte Ajacieden. Vertrouwen en respect. Het Amsterdamse supporterslegioen toonde het allemaal voor de man die Ajax per direct voorziet van een brok waardevolle ervaring.
Is Stam vervolgens ook een ‘logische’ aanvoerder’? De speler in kwestie en beoogd captain hield zich wat betreft de aanvoerdersband liever even op de vlakte. ,,Ik weet nog niet precies wat de trainer wil. Maar als de trainer het vraagt, zeg ik geen nee tegen de band. Wat op dit moment het belangrijkst is, is dat we als elftal goed presteren. Naar elkaar toegroeien. Zelfvertrouwen krijgen. De koppen en neuzen moeten dezelfde kant op. Ik heb er trouwens alle vertrouwen in dat dát ons gaat lukken’’

Of ‘zijn’ Ajax komend Eredivisieseizoen de gedoodverfde titelkandidaat is? Ook al zo’n vraag waar Stam op zijn eerste werkdag als Ajacied weinig mee kon. Of, eigenlijk, weinig mee wilde doen. Stam leerde bij eerdere topclubs al niet direct te hoog van de toren te blazen. Een oud, maar o zo waar cliché: de tijd zal het allemaal leren.
,,We zullen het helemaal zelf moeten laten zien dat we voor de prijzen gaan. Mij hoor je nu nog niet zeggen dat we even kampioen worden. Op een eerste werkdag als deze, laat ik liever alles even op me af komen. Al weet ik dat alle hooggespannen verwachtingen bij een club als Ajax horen. We zullen in elk geval alles doen om prijzen te winnen.’’