'Kippenvel en tranen in je ogen'

Een enorme mensenmassa was zondagavond op de been om landskampioen Ajax te huldigen op het Leidseplein. De spelers van Ajax gingen samen met de supporters volledig uit hun dak. Johnny Heitinga, de talentvolle verdediger die zo goed terugkwam van een zware blessure, kon het allemaal maar nauwelijks bevatten. ,,Hier krijg je kippenvel van, en tranen in je ogen.''

Aanvoerder Rafael van der Vaart toonde de kampioensschaal aan de feestende menigte. ,,Hij is mooi he?'', riep de aanvoerder de fans toe. ,,Van harte gefeliciteerd! Mede dankzij jullie zijn we kampioen. En ik denk dat ik namens alle spelers spreek als ik zeg: We houden van jullie!'' Van der Vaart glimlachte van oor tot oor. ,,Het is fantastisch hier'', zei hij met een blik op de menigte. ,,Ik hoop dat ik volgend jaar weer bij Ajax speel.''

Trainer Ronald Koeman bedankte de supporters voor hun steun tijdens het seizoen. ,,En hou 't netjes vanavond, dan doen wij dat ook.'' De trainer zette vervolgens het gezang in. ,,Kampioenen, olé olé...''

,,Fantastic'', vond Zlatan Ibrahimovic zijn eerste huldiging in het hart van de stad. ,,Zoveel mensen hier, echt schitterend. Ik weet niet goed hoe ik dit moet beschrijven.'' Ook de spits had een heuglijke mededeling voor de Ajax-supporters: ,,Het ziet er naar uit dat ik volgend jaar blijf.''

Wesley Sneijder, die samen met Rafael van der Vaart de microfoon ter hand nam en zijn ploegmakkers een voor een toezong, had het helemaal naar zijn zin op het bordes. ,,Dit is mijn eerste kampioenschap'', liet de middenvelder die pas anderhalf seizoen in de hoofdmacht van Ajax speelt weten. ,,Wat een fantastisch moment. Ik hoop fit nog vele jaren mee te maken. Zo hoort een huldiging te zijn.''

De gehele gemeenteraad van Amsterdam bevond zich ook op het bordes. Behalve oud-wethouder Rob Oudkerk waren ook Hester May en uiteraard burgemeester Job Cohen aanwezig om Ajax te felicteren. ,,Amsterdam feliciteert Ajax met de 29ste landtitel", schalde de burgervader over de hoofden van zijn inwoners nadat aanvoerder Rafael van der Vaart hem had aangekondigd. ,,Volgend jaar de dertigste en volgend jaar Champions League." Cohen voelde zich op het oog prima thuis op het plein. ,,Dit is een mooi feestje. Prachtig. Ik vind het zo mooi dat een jong team als Ajax kampioen wordt. Ongelooflijk knap. Ook dat er dit jaar drie of vier spelers zijn doorgebroken, belooft veel voor de toekomst. Dat Ajax kampioen zou worden, zat er in de tweede helft van de competitie al aan te komen. Het heeft op zich nog lang geduurd. Ajax is voor de gemeente Amsterdam belangrijk, zeker in het buitenland. En als we als gemeente Amsterdam zoiets kunnen doen als een huldiging moeten we dat zeker doen. Tot nu toe is het prima verlopen, maar je mag geen hei roepen voordat je over de brug bent." Natuurlijk voelt Cohen zich verwant met de Amsterdamse ploeg. ,,Als je burgemeester van Amsterdam bent, hoor je bij Ajax", aldus een trotse stadsvader.

Eén voor één kwamen de Ajacieden naar voren. Ook achter die volgorde zat een gedachte. Uiteraard, want teammanager David Endt had zich over de opkomst ontfermd. ,,Ik heb geprobeerd het zodanig te verdelen dat de toppers puntsgewijs naar voren zouden komen. Natuurlijk aanvoerder Rafael van der Vaart als eerste en we waren het er over eens dat Tomás Galásek de meest waardevolle speler was. Dus die kwam als laatste, als apotheose. Net daarvoor kwamen Zlatan Ibrahimovic en Johnny Heitinga."

Bogdan Lobont liep af en toe eens van het bordes af naar achteren. ,,Even rustig aan", zei de met hoofdband getooide doelman die nagenoot van de festiviteiten. ,,Amazing", zo beschreef de goalie de entourage. ,,Ik had natuurlijk wel veel mensen verwacht, maar dit...Eigenlijk is het hier te klein om het voor alle mensen te vieren. Dit is echt de meest opmerkelijke dag van mijn carrière bij Ajax", vond de Roemeen. ,,Iedereen was vandaag wel nerveus maar we realiseerden ons allemaal dat het vandaag moest gebeuren. Ik heb al contact gehad met Cristian Chivu en hij is ook blij. Hij viert het mee met ons. Ik wil nog dit tegen de supporters zeggen: Dank jullie wel voor alle steun!''

Een andere keeper ging ook helemaal mee in het feestgedruis, Sander Boschker. ,,Natuurlijk is het wel jammer dat ik qua speelminuten geen steentje heb kunnen bijdragen aan dit kampioenschap. Maar als je dit ziet is het grandioos en had ik het niet willen missen. Dit feest overklast alles. De bekerfinale met FC Twente was ook mooi en dat zal me anders bij blijven omdat ik die ook speelde, maar dit is bijna net zo mooi."

Louis van Gaal genoot zichtbaar, zo net achter de spelers. Maar hij genoot vooral van het feit dat de fans zo aan het genieten waren. ,,Ajax is voor veel mensen een deel van hun leven en dat beseffen soms niet al te vaak. Dit is prachtig, maar voor mij betekent het net zo veel als iedereen hier. Kijk eens naar die jongen daar in de mast bij de tramkabel. Het is een hele prestatie om daar te staan", aldus de man die zoals altijd oog had voor zijn omgeving.

Daniël de Ridder is een van de weinige Ajacieden die twee kampioenschappen kan vieren als Jong Ajax morgen wint van Jong PSV. ,,Dat besef ik, ja. Van de trainer mag ik vanavond bij het feest zijn, maar ik zal er wel om denken. Het is echt fantastisch, ongelooflijk. Je kan dit wel de titel van de jeugd noemen, want veel oudere spelers hebben we niet!''

,,Iedereen is happy'', lachte Maxwell. ,,Wat mooi, al die mensen. Dit is het mooiste wat ik heb meegemaakt sinds ik bij Ajax ben, en ik hoop het volgende kampioenschap weer mee te maken.''

,,Met mijn 25 jaar ben ik een van de ouderen van de ploeg'', zei Wesley Sonck. ,,Mijn eerste jaar in Nederland en meteen kampioen. Daar kan je alleen maar van dromen.''
De spits werd in België ook al eens landskampioen. ,,En daar werden we ook gehuldigd, maar iets zoals dit heb ik nog nooit meegemaakt. Dit overtreft alles.''
Zdenek Grygera, die met Sparta Praag in Tsjechië ook al eens de titel pakte, viel zijn ploeggenoot bij. ,,Dit is echt uniek.''

Johnny Heitinga waande zich ook nog in een droomwereld. De verdediger was zichtbaar geëmotioneerd. ,,Vorig jaar lag ik letterlijk en figuurlijk in de kreukels. Dit is een sprookjesboek dat ik nog lang niet dicht wil doen. Vorig jaar nog revalideren, nu op het Leidseplein. Wat een droom.''