Kluivert kijkt uit naar pikant duel met Figo

HOENDERLOO (ANP) - Voor Patrick Kluivert is Nederland - Portugal meer dan een gewone WK-kwalificatiewedstrijd. Voor de spits is het duel in De Kuip in Rotterdam een weerzien met zijn oude ploegmakker bij Barcelona Luis Figo. De overstap van een van 's werelds beste aanvallers naar erfvijand Real Madrid voor 130 miljoen gulden kan Kluivert nog steeds niet bevatten.

Contact heeft Kluivert nog wel eens met Figo. Uiteraard is het wel verwaterd sinds de aanvaller deze zomer naar Real vertrok. ,,Ik wist wel dat er wat speelde tussen hem en Real, maar ik had niet verwacht dat de deal ook echt zou doorgaan. Ik kon het ook niet geloven aanvankelijk, zoiets doe je niet. Voor mij is het raar dat ik nu tegen hem speel. Ik heb twee jaar met hem gespeeld.''

Figo speelde al vijf jaar bij Barcelona, hij was vergroeid met de club en kind van de stad geworden. Dan stap je niet zo maar over naar de vijand. ,,Ik zou het nooit doen in elk geval'', zegt Kluivert. ,,Ik ben van Ajax, ik zou nooit naar Feyenoord gaan. Dat klikt gewoon niet en kan gewoon niet!''

Na Nederland - Portugal staat zondag 22 oktober een echte pikante ontmoeting tussen Kluivert en Figo op het programma: Barcelona - Real Madrid. Het is bij voorbaat al een beladen duel; Figo die terugkeert in Nou Camp, maar nu als de vijand. Toen Michael Laudrup Barca voor Real verruilde, werd hij tijdens de wedstrijd tegen zijn oude ploeg zo uitgejouwd dat hij stond te huilen in het veld.

Kluivert weet wat Figo te wachten staat. ,,Hij zal verschrikkelijk worden uitgefloten, wat zal het tekeer gaan.'' Niet dat hij hem dat gunt, trouwens. Wat overheerst bij Kluivert is het respect voor de voetballer Luis Figo. ,,Hij heeft alles: creativiteit, hij is balvast, maakt ongelooflijke acties, heeft een beslissende pass en kan scoren.''

In het Portugese team heeft Figo meer vrijheid dan bij Real Madrid. Hij zal tegen Oranje in een zwervende rol vanaf links spelen. Dan is hij op zijn best, weet ook bondscoach Louis van Gaal die Figo trainde bij Barca. ,,Vanaf links is hij beter dan vanaf rechts. Hij kan naar binnen trekken en scoren. Dat maakt hem amper te verdedigen.''

Van Gaal begrijpt de ophef over Figo niet zo goed. Het gaat altijd om het team, is de filosofie van de coach, en niet om het individu. ,,Figo kan met zijn uitzonderlijke kwaliteiten het verschil maken, maar alleen als zijn teamgenoten hem daartoe in staat stellen. Hij kan het niet zonder de steun van zijn medespelers.''

Bovendien, aldus Van Gaal, kunnen ook spelers als Conceicao, Sa Pinto, Jao Pinto en Rui Costa het verschil maken. Dat bleek tijdens het EK. Sindsdien schat Van Gaal Portugal hoog in. ,,Daarvoor niet, ze speelden nooit als een team.'' Portugal speelde tijdens het EK het verdedigende systeem 4-5-1, maar tegen Nederland verwacht Van Gaal dat ze met twee spitsen aantreden: Sa Pinto en Jao Pinto.