Kluivert koestert club en cup

Kluivert koestert club en cup

Zijn heldenrol in de ontknoping van het droomseizoen 1994-1995 heeft niets aan glans verloren. Patrick Kluivert voorzag zijn debuutseizoen als Ajacied op 24 mei 1995 van de mooist denkbare kroon. Vandaag exact twintig jaar terug hielp de spits Ajax punterend aan de Champions League-titel. De matchwinnaar van toen kijkt dankbaar terug.

Het leven van de oud-Ajacied toonde in de decennia na de CL-finale tegen AC Milan verschillende gezichten. Wie Kluivert 20 jaar na zijn kunststukje in Wenen treft, ziet de jongensachtige branie van de toenmalige A-junior onmiskenbaar terug. De impact van hét moment is nog altijd voelbaar. Kluivert koestert club en cup. Alles komt samen in de Erfgoedruimte van Ajax, als de matchwinnaar de originele beker in handen heeft. Oude vrienden zien elkaar terug. Het is een eeuwig durend verbond.

Als relatief onbekend 17-jarig Ajax-talent verscheen Kluivert in 1994 op de radar van het grote publiek. Een doeltreffend debuut in de strijd om de Supercup, verried al dat het hier een rasechte Ajacied betrof. ,,Ik was als speler van de A1 topscorer van de Coca Cola Competitie '93-'94'', blikt Kluivert terug op zijn laatste seizoen als jeugdspeler in de landelijke Eredivisie. ,,In de wandelgangen hoorde ik wel dat trainer Louis van Gaal gecharmeerd van me was. Gelukkig ging Ronaldo in 1994 naar PSV. En riep Van Gaal ‘dat Ajax Kluivert had’. Fantastisch om te horen. Ik was jeugdspeler en droomde altijd al van het eerste elftal.''

,,Van Gaal is heel belangrijk voor me geweest. Hij durfde het toch maar aan om me zonder ook maar een duel in het tweede al in Ajax 1 op te stellen. Alles wat Van Gaal van een spits vroeg, deed ik al in de A1. Alleen kwam er nu meer druk bij. Dat maakte het pittig. Maar ik werd goed begeleid.''

Na zijn eerste optreden plus treffer ging het hard met 'Patje' Kluivert. Extreem hard zelfs. Plankenvrees was het onbevangen voetballende talent vreemd. De spits bleek het supertalent te bezitten er direct te staan. Kluivert haakte probleemloos aan bij het niet geringe niveau van zijn nieuwe ploeggenoten. Het was een warm welkom in de grotemannenwereld van Eredivisie en Champions League. ,,Natuurlijk gaf het een raar gevoel om voor het eerst in de kleedkamer te zitten met jongens tegen wie je eerder nog opkeek'', nuanceert Kluivert. ,,Maar doordat ik goed werd opgevangen kon ik snel mee in het team.''

De puzzel die Van Gaal vanaf zijn aantreden in 1991 legde, viel vanaf de zomer van 1994 naadloos in elkaar. Ajax was een hecht en uitgebalanceerd collectief. Kluivert hoeft niet lang te denken over de kracht van de Ajax-selectie in het gouden seizoen '94-'95. ,,Het was een lekker team. Er was een goede balans tussen ervaring en jong, brutale talenten. De spelersgroep wist wat het wilde. En liet dat ook zien. Zo van: 'dít zijn wij, hiér staan we voor en dít is onze manier van spelen.' Alles met het juiste Ajax-gevoel en met dominant en attractief spel. Altijd gaan voor de overwinning.'

Wat volgde was de verovering van zowel Nederland als Europa. Ajax bleek onverslaanbaar. Zelfs voor grootmacht AC Milan. De titelverdediger in de Champions League maakte in de groepsfase twee keer pijnlijk kennis met de voetbalkracht en -kunde van de ontembare Ajacieden. Na Ajax-zeges in het Olympisch Stadion en in het Nereo Rocco in Triëst (beide keren 2-0) troffen de rivalen elkaar opnieuw in de finale in Wenen. ,,Milan had nog een appeltje met ons te schillen. Na twee nederlagen kenden ze onze speelstijl goed'', vervolgt Kluivert 20 jaar later in de ArenA. Ondanks zijn uitstekende seizoen, begon de spits de finale op de bank. ,,Een bitter gevoel'', omschrijft hij zijn reserverol.

Patrick Kluivert kijkt zijn beslissende inzet na in de Champions League-finale in 1995. 'Boban en Baresi liepen naast me. De bal stuitte een keer, voordat ik hem raakte met de punt van mijn linkervoet. Hij verdween zo achter doelman Rossi.' Patrick Kluivert kijkt zijn beslissende inzet na in de Champions League-finale in 1995. 'Boban en Baresi liepen naast me. De bal stuitte een keer, voordat ik hem raakte met de punt van mijn linkervoet. Hij verdween zo achter doelman Rossi.'

Ajax had in het Ernst Happel Stadion moeite met Milan. Vanuit de dug-out zag Kluivert hoe Edwin van der Sar zijn ploeg zeker voor rust behoedde voor een achterstand. ,,Milan had de betere kansen en speelde het beste spel.''

De Amsterdammers begonnen beter aan de tweede helft. Echt overtuigend wilde het Ajax-spel maar niet worden. De wissel Kluivert voor Jari Litmanen bleek uiteindelijk doorslaggevend. De invaller nam de spitspositie voor de laatste twintig minuten over van Ronald de Boer. De laatste vervolgde de eindstrijd als middenvelder.

,,Opeens stond ik in de spits'', lacht Kluivert over de transformatie van wissel tot aanvalsleider. Net als in zijn eerste weken als selectielid haakte het talent ook in de belangrijkste wedstrijd van het seizoen onbevangen en probleemloos aan. Een kwartier na zijn entree ontrolde zich Dé Aanval richting Milan-keeper Sebastiano Rossi. Via de linkspoten Marc Overmars en Edgar Davids belandde de bal bij Rijkaard. De meest ervaren en gelouterde Ajacied passte op Kluivert. ,,Normaal kaats je zo’n bal terug'', vervolgt het toenmalige aanspeelpunt de aanval die iedere rechtgeaarde Ajacied kan dromen. ,,Maar ik nam de bal al mee. Boban en Baresi liepen naast me. De bal stuitte een keer, voordat ik hem raakte met de punt van mijn linkervoet. Hij verdween zo achter doelman Rossi.''

Wat volgde was een ongecontroleerde gekte. Met minstens vier speelminuten op de klok, kwam Kluivert zelfs kort in ademnood. Letterlijk. De overweldiging van het moment plus de omhelzingen van ploeggenoten sneden Kluivert de adem af. Ajax hield het hoofd erbij, de invalspits hervond zijn ademtocht en Ajax vierde niet veel later feest.

,,Scoren in de finale geeft een onbeschrijfelijk gevoel. Zeker als je een jongen van 18 bent. Het valt met niets te vergelijken. Ik ben ook nooit zo blij geweest als op het moment van het eindsignaal. Iedereen was door het dolle heen. Echt iedereen. Het gevoel dat jij het hebt bekroond, geeft me nog steeds kippenvel. Ik kijk behoorlijk vaak terug naar die tijd. Ik zal hét moment ook altijd koesteren. Als je dit mag meemaken, ben je een bevoorrecht mens. Echt.''

Tekst: Ajax.nl/ Ronald Jonges
Foto’s: Ajax.nl/ Louis van de Vuurst & Erfgoed Ajax

Zondag is het exact 20 jaar geleden dat Ajax de Champions League. Op 24 mei 1995 vierden o.a. Clarence Seedorf, Patrick Kluivert, Frank Rijkaard, Edgar Davids en Jari Litmanen (vlnr) het veroveren van de belangrijkste Europa Cup. Zondag is het exact 20 jaar geleden dat Ajax de Champions League. Op 24 mei 1995 vierden o.a. Clarence Seedorf, Patrick Kluivert, Frank Rijkaard, Edgar Davids en Jari Litmanen (vlnr) het veroveren van de belangrijkste Europa Cup.

Ajax 94-95 afl 1: Jonkies Ajax verslaan titelhouder Milan

Ajax 94-95 afl 2: Ronald de Boer zag Ajax groeien

Ajax 94-95 afl 3: Kreek wilde geen feest in clubkostuum

Ajax 94-95 afl 4: Erfgoed vol schatten gouden seizoen

Ajax 94-95 afl 5: Historische Ajax-zege in neutraal Triëst

Ajax 94-95 afl 6: Oulida: Dé man van Ajax - AEK

Ajax 94-95 afl 7: 'Alles paste in 1994-1995 in elkaar'

Ajax 94-95 afl 8: Frank de Boer loodste Ajax naar halve finale

Ajax 94-95 afl 9: 'Sfeervol Olympisch échte thuishaven'

Afl 94-95 afl 10: Betrouwbare keepersklasse in '94-'95