Koeman: 'Ajax moet voor alle prijzen gaan'

Arie van Eijden, de algemeen directeur van Ajax, en hoofdtrainer Ronald Koeman gaven maandagmiddag een persconferentie met het oog op het nieuwe seizoen. Koeman gaf aan de verzamelde pers zijn doelstelling voor het komende seizoen: Ajax moet weer meedoen om alle prijzen.

Arie van Eijden nam als eerste het woord. ,,Ik bemoei me niet met het technische beleid'', stelde hij de vele journalisten gerust. ,,Ik ben hier alleen om twee zaken toe te lichten waar veel vragen over komen.''

De directeur van Ajax verklaarde dat er een evaluatie over de medische staf is geweest en dat fysiotherapeut Frank van Deursen voortaan met het eerste elftal gaat werken. Verder komt er een wijziging in de structuur van de medische begeleiding. ,,Op de Arena wordt er uitsluitend gewerkt met de fitte spelers'', aldus Van Eijden. ,,De niet-fitte spelers worden op de Toekomst gerevalideerd.''

Ook moest Van Eijden een vervelende mededeling doen. ,,Hij is de laatste anderhalf jaar wel weer vrij zichtbaar geweest bij het eerste elftal, maar na goed overleg met alle betrokkenen is besloten dat Sjaak Wolfs zijn werkzaamheden voor Ajax zal staken. Dit vanwege omstandigheden die zeer privé zijn en natuurlijk ook vanwege de leeftijd van Sjaak, die al 70 jaar is. Sjaak was er niet helemaal gelukkig mee, maar heeft er wel begrip voor. We zullen hem ook zeker niet vergeten en in overleg met Sjaak Wolfs zelf zal er een passend afscheid komen'', aldus Arie van Eijden.

Ronald Koeman zette vervolgens zijn doelen voor het komende seizoen uiteen. ,,We moeten meedoen met alles, zowel nationaal als internationaal'', was de Ajax-trainer kort. ,,We beginnen vrij vroeg met belangrijke wedstrijden'', doelde Koeman op de voorrondewedstrijden in de UEFA Champions League, waarvoor de loting op 25 juli plaats vindt. ,,Ajax gaat voor alle prijzen. Dat past en hoort bij deze club.''

Koeman was content met de aanwinst van spits Wesley Sonck. ,,Nu is de selectie wat mij betreft compleet. Het invullen van de spitspositie was zeer belangrijk. Zoals ik al aangegeven had aan de club: zonder nieuwe spelers was het niet mogelijk meer te doen dan vorig jaar. Wesley is een complete spits en met hem erbij hebben we meerdere mogelijkheden. Sonck heeft veel scorend vermogen en al ervaring in internationale wedstrijden. En hij moet zich vrij voelen en plezier hebben, dan schiet-ie ze er wel in. Dat is belangrijk voor het elftal. Vorig seizoen heeft ons geleerd dat voorin twee goede mensen nodig zijn.''

Koeman denkt niet dat er nog spelers weggaan bij Ajax. ,,De centen zijn wel een beetje op in het voetbal'', aldus de trainer. ,,Er kan de komende weken altijd wat gebeuren, maar ik denk het niet. Het had slechter voor ons kunnen aflopen.''

Op vragen over de speelstijl antwoordde Koeman: ,,De club staat voor aanvallend, attractief voetbal. Vorig seizoen zijn we er al in geslaagd beter voetbal te laten zien dan in het eerste halfjaar dat ik hier trainer was. En ieder jaar moet je verbeteren. We hebben veel geleerd vorig seizoen. Het zal extra moeilijk zijn om ons weer te verbeteren. Nationaal is er nog wel veel mogelijk, maar internationaal zal dat bloed, zweet en tranen kosten.''

Koeman kreeg ook nog vragen over Cedric van der Gun en Anthony Obodai. Zij zullen beide tijdens de voorbereiding de kans krijgen hun plek in het eerste elftal te verdienen. ,,Cedric was nooit honderd procent fit toen ik hier trainer werd. Nu krijgt hij een nieuwe kans om het te laten zien. Als ik tijdens de voorbereiding denk dat de kans klein is dat hij het gaat halen, ga ik nog eens met hem zitten. Obodai heeft een goede indruk achtergelaten aan het einde van vorig seizoen, dus daarom heb ik tijdens de voorbereiding een plekje voor hem ingeruimd.''

Zijn ideale opstelling heeft hij al in het hoofd. Maar, zei Koeman, 'je zal altijd zien dat je bijvoorbeeld met je nummer 15 speelt, in plaats van je nummer 5'. ,,Dat is zomaar een voorbeeld, hoor'', benadrukte de trainer. Nationaal gezien, zullen we in wedstrijden waarin je meer druk kan geven, wel eens 3-4-3 gaan spelen'', aldus Ronald Koeman.