Koeman: 'Blij als het kampioenschap binnen is'

Al weken zit het eraan te komen: de 29ste landstitel. Maar omdat Ajax zelf telkens punten verloor, schoof het feestje steeds maar weer op. Met nog twee wedstrijden te spelen heeft Ajax aanstaande zondag aan één punt tegen NAC genoeg om de titel in de wacht te slepen. In tegenstelling tot voorgaande weken, zijn de Amsterdammers nu niet afhankelijk van puntenverlies van PSV. ,,Ik zal blij zijn als we het eindelijk binnen hebben'', reageerde Koeman vrijdagmiddag. ,,Maar het moet nog wel gebeuren.''

,,We hebben zelf de wedstrijden de laatste weken niet gewonnen, waardoor het kampioenschap steeds verder naar het einde van het seizoen wordt geschoven'', vertelt Koeman. De trainer is nog steeds voorzichtig, van de voorsprong van twaalf punten een aantal weken geleden zijn er immers maar zes over. ,,Aan de andere kant, als je acht wedstrijden voor het einde van het seizoen kampioen wordt, is het ook niet normaal. Nu hebben we de kans om in een thuiswedstrijd de titel te halen, dat is nog leuker ook.''

Koeman is de laatste keer dat Ajax NAC ontving nog niet vergeten. Dat was in december in de strijd om de Amstel Cup en de ploeg uit Breda won met 1-0. ,,In de tweede helft kregen wij veel kansen'', herinnert Koeman zich. ,,Bij NAC liep alles, wij hadden een complete off-day. NAC heeft een team waar kwaliteit in zit. De aanvallende spelers kunnen heel gevaarlijk zijn als ze de ruimte hebben. Ik denk dat het voor hun ook een fantastische wedstrijd kan worden. Zij hoeven niet meer voor Europees voetbal of degradatie te vechten, maar ze kunnen wel ons feestje verstoren. En dat is natuurlijk ook een uitdaging.''

De trainer vindt het jammer dat de twee vaste waarden van dit seizoen, Julien Escudé en Tomás Galásek, in ieder geval zullen ontbreken. ,,Escudé functioneerde goed de laatste weken. En Galásek is heel belangrijk geweest dit seizoen. Zo langzamerhand begint iedereen dat gelukkig in te zien.''

Met de blessures voor komende zondag lijkt het alleszins mee te vallen. Het enige twijfelgeval is eigenlijk Thomas Vermaelen. Jelle van Damme en Maxwell zullen op tijd hersteld zijn, net als Zlatan Ibrahimovic, Zdenek Grygera en Wesley Sonck. ,,Die jongens hebben weinig getraind de afgelopen week, maar zullen als het meezit wel bij de groep zitten zondag. Ik zal alleen niet ieder van hen vanaf het begin opstellen. Ik zal een keuze moeten maken tusen Van der Vaart, Sonck en Grygera. Al zou het niet de eerste keer zijn dat er op de laaste dag iets tegenvalt. Na de training van zaterdag kunnen we er rustig over praten en bepalen wat de beste keus zal zijn. Maar als het in de wedstrijd eenmaal zover is, zal ik mijn best doen het zo in te vullen dat ik het duel voor iedereen zo leuk mogelijk kan afhandelen.''