Koeman geeft Stekelenburg een eerlijke kans

Met het kampioenschap op zak was er voor trainer Ronald Koeman vrijdag gelegenheid om bij wat meer zaken stil te staan dan alleen de eerstvolgende wedstrijd. Zo liet de coach van Ajax weten dat volgend seizoen Maarten Stekelenburg de kans krijgt om eerste keeper te worden.

Ronald Koeman vertelde vrijdagmiddag tijdens zijn wekelijkse perspraatje dat hij met de keepers Bogdan Lobont en Maarten Stekelenburg heeft gesproken over het volgende seizoen. ,,De situatie verandert'', liet de trainer weten. ,,Maarten Stekelenburg krijgt de kans om daadwerkelijk de concurrentiestrijd aan te gaan met Bogdan Lobont. Zo gaan we het nieuwe seizoen in. Stekelenburg wordt dus niet verhuurd. Hij wordt steeds beter. Ik heb dit seizoen gekozen voor Lobont en dat was geen gemakkelijke keuze. Maarten maakt een ontwikkeling door en hij krijgt een eerlijke kans. In de voorbereiding op het seizoen zullen ze allebei evenveel wedstrijden spelen, en ook zullen we zorgen dat ze beiden tegen sterke tegenstanders kunnen keepen. Na de voorbereiding maak ik dan een keuze voor een eerste keeper, want tijdens het seizoen wil ik wel met een vaste doelman spelen. Je moet iemand zekerheid bieden en je vertrouwen in hem uitspreken.''

Koeman kondigde aan dat Stekelenburg zondag tegen Willem II het doel van Ajax verdedigt. ,,Misschien helpt het hem om bij het Nederlands elftal te komen. Maarten heeft het niveau van Oranje en hij is de keeper van de toekomst. Misschien mist hij nog een beetje ervaring, maar dat is voor een derde keeper niet zo heel belangrijk. Stekelenburg is natuurlijk ook de keeper van de toekomst van Ajax. Het zou zonde zijn om hem te verhuren en het is ook zo dat keepen bij Ajax heel wat anders is dan keepen bij een mindere club.''

Behalve met Stekelenburg en Lobont, die aangaf dat hij het goed vindt dat er concurrentie is, sprak de trainer ook met derde doelman Sander Boschker. ,,Hij heeft moeite met het feit dat hij derde keeper is en hij denkt erover om weg te gaan. Hij heeft een week de tijd om te bedenken wat-ie wil. Als Sander weg wil, zal Ajax accoord moeten gaan want hij heeft nog een contract voor een jaar.''

Koeman voerde de afgelopen week gesprekken met het grootste deel van de selectie. ,,We hebben een soort van evaluatie gemaakt, vergelijkbaar met wat we tijdens de winterstop in Portugal hebben gedaan. De resultaten daarvan houden we intern.'' Meerdere spelers, onder wie Rafael van der Vaart, lieten eerder deze week in de media weten bij Ajax te blijven, tot genoegen van de coach. ,,Maar mede door het EK weet je het nooit. Je kan wel van alles willen, maar het EK zal invloed hebben op transfers.'' Technisch directeur Louis van Gaal spreekt overigens volgende week met de verhuurde spelers.

Een van de spelers van wie Koeman hoopt dat hij naar het EK gaat is Nigel de Jong. ,,Ik zou het jammer vinden als hij niet bij de selectie zit. Al is het dan in de eerste plaats voor hem zelf een teleurstelling. Hij kan in ieder geval wel op meerdere posities goed uit de voeten.''

De internationals van Ajax krijgen na de laatste competitiewedstrijd een week rust van Koeman voordat ze zich bij hun landenploegen moeten melden. Maar eerst wacht Willem II in Tilburg. ,,We gaan serieus die wedstrijd spelen'', aldus Koeman. ,,De groep is niet groot, maar we willen het seizoen op een goede manier afsluiten.''