Koeman haalt Mido terug bij selectie

Op de persconferentie voorafgaand aan het Champions-Leagueduel tegen Arsenal kwam Ajax-trainer Ronald Koeman met een verrassende mededeling voor de verzamelde pers. Mido, om disciplinaire redenen teruggezet naar Jong Ajax, mag vanaf woensdag weer meedoen met de A-selectie.

Het initiatief voor het terughalen van de spits lag bij de spelers, zo vertelde Koeman dinsdagmiddag. ,,De spelersgroep stond achter mijn beslissing om Mido terug te zetten. Ook zij keurden het gedrag van Mido af. Maar de groep wilde hem nog wel een kans geven. Er is een gesprek geweest tussen mij, Ruud Krol, Leo Beenhakker, Chivu, Bergdølmo, Witschge, Van der Vaart, Zlatan, Didulica en Mido. Daarin is Mido flink de waarheid gezegd en heeft hij zijn excuses aangeboden en zijn steun betuigd aan de groep.''

,,Natuurlijk speelt het mee dat we Mido nodig hebben. Er is nog maar een spits in de selectie. Ik heb veel vertrouwen in deze spelers, dus daarom heb ik naar hen geluisterd. Het is nu wel de allerlaatste kans. Ook de groep accepteert nu niets meer. De situatie heeft alles wel in een stroomversnelling gebracht. Hopelijk kunnen we Mido weer gebruiken zoals vorig jaar.''

Koeman was niet bang dat zijn beleid als inconsequent wordt bestempeld. ,,Wat je ook doet, mensen zullen altijd zeggen 'die heeft daar niets te vertellen'. Ik weet wel hoe het zit en de mensen om mij heen ook. De groep is een eenheid, waar er eentje buiten viel. Er is hard over gesproken. Alles is gericht op het resultaat. Of het de voorbereiding op Arsenal verstoord heeft, weten we pas na de wedstrijd.''

De trainer liet weten dat die voorbereiding niet anders was geweest als de vorige ontmoeting met Arsenal, een week geleden in Londen. ,,We hebben de wedstrijd van Arsenal tegen Manchester City gezien en we konden nog eens waarnemen hoe gevaarlijk Arsenal kan zijn. Dat bleek trouwens ook uit die eerste goal die zij tegen ons maakten vorige week. Wat wij daar niet goed deden, was voetballen. We vonden de vrije man niet, leden onnodig balverlies en kozen te snel voor de lange bal. Verdedigend zat het wel goed. Wat wij woensdag moeten doen, is beter aanvallen maar als je niet compact speelt, loop je gevaar'', aldus Koeman.

De coach verwacht dat Arsenal aantreedt met Van Bronckhorst voor Cole en dat Keown zijn plaats in de verdediging weer inneemt ten koste van Cygan. Koeman: ,,Ik denk niet dat hun speelstijl anders zal zijn.'' Ajax heeft een selectie van 19 spelers. Tomás Galásek is nog een twijfelgeval. De Tsjech ondergaat op de ochtend van de wedstrijd een laatste test. Koeman vindt dat het nog te vroeg is om John O'Brien te laten starten. ,,Hij is vijf maanden geblesseerd geweest en heeft maandag een uur met het tweede gespeeld. Misschien in een competitie- of bekerwedstrijd, nu mag je het risico niet nemen.''

Ronald Koeman gaf aan dat het een moeilijke wedstrijd zou worden voor Ajax. ,,Niet voor niets speelt Arsenal uit beter dan thuis. Als de tegenstander het spel maakt, krijgen zij meer ruimte.'' De trainer blijft echter hoopvol. ,,Uit werd het 1-1, dus waarom zouden we geen kans hebben op een goed resultaat?''