Koeman: 'Het wordt weer moeilijk'

Een dag voor het vertrek van de Ajacieden naar Spanje, gaf Ronald Koeman zijn visie op het belangrijke UEFA Champions-Leagueduel tegen Celta de Vigo van aanstaande dinsdag. Het wordt niet gemakkelijk, maar zoals altijd is er vertrouwen dat ook deze wedstrijd goed afgesloten kan worden.

Nog even werd nagepraat over de prestatie van de avond ervoor, toen AZ in de slotfase werd verslagen en Ajax dus nu als enige koploper is in de Holland Casino Eredivisie. ,,Het was een fantastische wedstrijd’’, blikte Koeman terug. ,,Zij bleven gevaarlijk, maar ik denk dat wij op basis van de kansen verdiend hebben gewonnen. Vooral na rust hebben we de tegenstander bij de keel gepakt en niet meer losgelaten. AZ kreeg slechts een kans na rust via Opdam.’’

Zo’n scenario zou de trainer dinsdag maar wat graag weer treffen. Herinnerd werd ook aan de wedstrijd in Spanje vorig seizoen, toen Ajax ternauwernood een punt wegsleepte uit Valencia. ,,Ik hoop niet dat wij net zo als toen zullen spelen, maar als het resultaat net zo is, wil ik best negentig minuten lang met samengeknepen billen op de bank zitten’’, lachte Koeman ontspannen. ,,We hebben nog drie wedstrijden om drie punten te halen, want ik denk dat je met negen punten de tweede ronde moet kunnen halen. Celta zal in hun laatste twee thuiswedstrijden zes punten willen halen, dus ik denk dat het erg lastig wordt.’’

,,We moeten zelf initiatief nemen, want als je je terug laat dringen, krijg je het moeilijk. We zullen proberen compact te spelen en druk proberen te zetten. Zij geven ongetwijfeld ruimtes weg die wij zullen moeten benutten. Celta heeft na de wedstrijd tegen ons in Amsterdam beter gespeeld. Ik heb ze gezien tegen Valencia. Ze gaven toen in de slotfase een doelpunt weg waardoor het gelijk werd, maar zij speelden toen heel goed. Afgelopen weekend hebben ze in eigen huis weer verloren.’’

Tonny Bruins Slot heeft Celta afgelopen zaterdag tegen Santander zien spelen. ,,Ze hebben twee spelers, onder wie Juanfran, niet vanaf het begin laten meespelen. Buiten Giovanella, die geschorst is, zullen ze normaal gesproken het team opstellen dat in Amsterdam de tweede helft heeft gespeeld’’, zei Koeman. Bruins Slot blijft in Vigo waar hij maandag de selectie zal verwelkomen, en wat hij nog meer heeft opgestoken zal delen met Koeman en Krol.

Hoewel Koeman dus een lastig duel verwacht, is het niet onmogelijk voor Ajax om punten te halen in Vigo. ,,We zijn wel vaker lastige wedstrijden goed doorgekomen. En het vertrouwen dat het weer kan, is zeker aanwezig’’, klonk de trainer zelfverzekerd.

Koeman neemt de groep mee naar Vigo die zaterdag de selectie vormde. Er is een wijziging: Rafael van der Vaart is nog toegevoegd.