Koeman: 'Ik verloor nog nooit in Vigo'

Tijdens de persconferentie voorafgaand aan de training maandagavond in stadion Balaídos, herhaalde Ronald Koeman nog maar eens wat hij de dag ervoor in Amsterdam ook al zei. Dat het een lastige wedstrijd zal worden en dat Ajax altijd zal proberen om te scoren en te winnen. Opmerkelijk aan deze persbijeenkomst was echter dat Koeman zijn eigen tolk was.

Koeman herhaalde dat Celta echt een heel goed team heeft. Van de wisselvallige resultaten in de competitie trekt hij zich niet zoveel aan. De trainer verwacht morgenavond een elftal te treffen zoals dat in Amsterdam tegenover zijn eigen team stond: gevaarlijk, snel en sterk. ,,We hebben de beelden van de eerste wedstrijd geanalyseerd en nogmaals geconcludeerd dat Celta echt een goed team is, zeker zoals ze de tweede helft tegen ons speelden. Dat is het elftal dat ik in mijn hoofd heb voor morgen.''

,,We moeten alle wedstrijden spelen om te winnen. En als je wil winnen, moet je ook aanvallen. We hebben een team dat een wedstrijd vrij goed kan controleren. En zowel uit als thuis proberen wij te winnen. In de wedstrijd in Amsterdam kwamen we te dicht bij ons eigen doel te spelen, dat mag morgen niet gebeuren. We kennen de tegenstander inmiddels, we weten dat zij móeten winnen, wij hebben zes punten, zij slechts twee. En zoals altijd in de Champions League zal het een hete strijd worden.''

Koeman kreeg de lachers op zijn hand toen hij zelf het initiatief nam en zijn eigen woorden begon te vertalen voor de Spanjaarden. En als een vraag in het Spaans werd gesteld, zei hij vervolgens uit zichzelf: ,, Nou ze vroegen me dus of…. en toen zei ik, …'' En hij sloeg geen zin over!

Een Spaanse journalist wilde weten wat hij van de andere wedstrijd verwachtte. ,,Dat kun je nooit zeggen, is wel gebleken. Ik dacht bijvoorbeeld dat AC Milan thuis van Club Brugge zou winnen. Maar het was een complete verrassing dat Brugge won. Dat resultaat was voor ons niet gunstig. En als wij morgen winnen, maakt het resultaat in de andere wedstrijd niet uit.''

Het resultaat van zijn eigen team in de afgelopen twee competitiewedstrijden stemt de trainer tevreden. ,,We hebben tegen PSV en AZ bewezen dat het team kan strijden. We zijn twee keer van een achterstand teruggekomen en tegen PSV speelden we zelfs een helft met tien man. We hebben de kwaliteit en het karakter om ons terug te vechten. We gaan uit van onze eigen kwaliteiten en proberen altijd te scoren om te winnen.''

Tenslotte deed Koeman erg laconiek over het aantal geblesseerde spelers bij Celta. ,,De wedstrijd is zo belangrijk dat ik denk dat sommige spelers wel wat pijn zullen verdragen. Ik verwacht ze in hun sterkste opstelling.'' Als speler van Barcelona kwam Koeman al een aantal malen in Vigo. ,,Ik heb hier geloof ik nog nooit verloren'', lachte hij ontspannen.

De persconferentie kreeg nog een onverwachte wending. Koeman nam zelf het woord en richtte zich tot de Spaanse journalisten. ,,Ik wil nog iets zeggen. Na afloop van de persconferentie twee weken geleden, werd mij verteld dat Lotina toen iets gezegd zou hebben als zou de scheidsrechter betaald zijn. Ik heb daarop gereageerd, maar begreep pas later dat de trainer het niet zelf had gezegd. Dit misverstand, wat ik met Lotina zou hebben, wil ik dus even uit de wereld helpen.'' En weer bleven de aanwezigen verrast achter.