Koeman kijkt terug op goede trainingsweek

In zijn wekelijkse perspraatje zei trainer Ronald Koeman vrijdag dat zijn groep een goede trainingsweek achter de rug heeft. Ook constateerde de oefenmeester dat zijn team groot en evenwichtig genoeg is om 'af en toe met de poppetjes te kunnen schuiven'.

,,We hebben veel kunnen doen deze week'', sprak Koeman. ,,En dat ook met een groot gedeelte van de groep. We konden dingen doen waar je niet aan toe komt in een week waarin je ook Europees voetbal moet spelen. Wij kunnen wedstrijdgerichter en harder trainen.'' De trainer legde uit wat het verschil is met een elftal dat nog in Europa actief is in deze fase van het seizoen. ,,Als je midweeks Europees speelt, heb je eigenlijk maar één training voor elke wedstrijd. Wij hebben op dit moment een hele week om toe te werken naar een wedstrijd. De spelers hebben ook een vaste vrije dag. Als je meer wedstrijden speelt, heb je ook meer kans op blessures. Je ziet het aan buitenlandse clubs die nog in de Champions League zitten en ook aan PSV: die spelers zitten tegen hun limiet aan. De blessure van Arjen Robben bijvoorbeeld is inherent aan een vol programma. Wij zitten met Ajax in een veel vaster ritme en we hoeven ook niet te reizen. Ik zeg niet dat dit allemaal beslissend is voor het kampioenschap, maar het speelt wel een rol.''

De blessurelijst van Ajax is betrekkelijk kort, al moet Koeman tegen Vitesse het doen zonder Wesley Sonck. De spits heeft een zeer pijnlijke teen. De coach kan echter putten uit een ruim arsenaal aan potentiële vervangers. Zo verving Nicolae Mitea tegen Roda JC Victor Sikora op prima wijze. ,,In veel wedstrijden, vooral thuis, kunnen we gemakkelijk de poppetjes wijzigen. De groep is daar klaar voor en groot genoeg.''

Koeman heeft in Zlatan Ibrahimovic en Steven Pienaar twee gretige aanvallers, waarbij opvalt dat de een (Pienaar) zich nog afwachtend opstelt en de ander (Ibrahimovic) al zegt klaar te zijn voor een basisplaats en een volledige wedstrijd. ,,Dat hangt van het karakter van de spelers af'', aldus Koeman. ,,Ze kunnen beide vol mee qua trainingsbelasting, maar ik vind ze nog niet klaar voor negentig minuten. Dat betekent dat als je met die twee begint, je in ieder geval twee wissels kwijt bent. Dat is natuurlijk een zeker risico. Ik beslis zaterdag of zondag wie er beginnen tegen Vitesse.''

Koeman gaf ook nog aan dat Ajax aan het rondkijken is naar een nieuwe rechtsbuiten. ,,Het liefste een type Mitea maar dan voor op rechts'', zei de trainer. ,,Daniël de Ridder, Wesley Sonck en Steven Pienaar vullen die rol op een andere manier ook wel goed in, maar iemand die speelt zoals Mitea zou ideaal zijn.''