Koeman: 'Klassieker niet gedevalueerd'

Ronald Koeman verklaarde vrijdag dat de wedstrijd tussen Feyenoord en Ajax niet wat van zijn waarde heeft verloren doordat Ajax onbedreigd aan kop van de ranglijst staat. ,,Het is een van de mooie wedstrijden van het seizoen'', aldus de trainer van Ajax. Ook ging Koeman tijdens zijn wekelijkse perspraatje in op het onmiddellijke vertrek van Jari Litmanen bij de club.

,,Het is geen gedevalueerde wedstrijd'', hield Ronald Koeman zijn gehoor voor. ,,Er heerst rivaliteit tussen beide clubs en duels tussen Ajax en Feyenoord zijn altijd beladen.''

Ajax staat in de competitie een straatlengte voor en eventueel puntenverlies zal de Amsterdammers nauwelijks deren. Koeman wilde echter niets van de suggestie van de aanwezige journalisten weten dat de Klassieker tegen Feyenoord nu minder belangrijk wordt gevonden. ,,Goed, qua resultaat staat er voor Feyenoord meer op het spel, want de club is verwikkeld in de strijd om de tweede plaats. Maar wij willen graag winnen, ook om honderd procent zeker te zijn van het kampioenschap. En het is een van de mooie wedstrijden van het seizoen, waarin het niveau hoog zal zijn. Er zijn voor ons genoeg redenen gemotiveerd naar Rotterdam te gaan. We gaan echt niet in een keer met z'n allen blindelings aanvallen, omdat het er nu toch allemaal niet zoveel meer toe doet.''

Koeman gaf aan dat de Rotterdammers aan een goede reeks bezig zijn. De vraag wie er achter Ajax tweede zou moeten worden, Feyenoord of PSV, kon de trainer niet beantwoorden. Wel denkt de oefenmeester dat PSV het gemakkelijkste programma heeft. ,,Als wij zondag winnen, is het gebeurd en wordt PSV tweede. Alledrie de topploegen hebben een mindere periode gehad, alleen die van Ajax duurde korter dan die van de andere twee.''
Tegen Feyenoord heeft Koeman de beschikking over de selectie zoals die vrijdagochtend op het trainingsveld aanwezig was. Ook verwacht de trainer dat Nicolae Mitea, die alleen nog maar rondjes liep omdat hij last van zijn bovenbeen heeft, er zondag bij kan zijn.
De technische staf van Ajax kan zeker nog twee weken geen beroep doen op rechtsback Hatem Trabelsi. De Tunesiër kampt met een liesblessure. Koeman: ,,Uit een scan is gebleken dat er nog steeds vocht in zit.'' Ook Wesley Sonck ontbreekt al geruime tijd op het trainingsveld. ,,Het gaat nu beter met hem. Hij moet ook over twee weken fit kunnen zijn.''

Uiteraard moest de trainer ook vragen beantwoorden over het plotselinge vetrek van Jari Litmanen. ,,Donderdagmiddag werd ik hierover ingelicht'', aldus Koeman. ,,Jari heeft het verzoek neergelegd bij de club en we hebben mee willen werken. Hij wil de komende periode op een andere manier invullen dan hoe hij dat hier zou kunnen doen. Jari gaat trainen in Finland en hij wil interlands spelen. Daarna gaat hij beslissen waar hij volgend jaar gaat voetballen.''
Koeman heeft niet geprobeerd de Fin op andere gedachten te brengen, maar zei het wel te betreuren dat er op deze wijze een einde komt aan de actieve loopbaan van Litmanen bij Ajax. ,,Dit is geen leuk einde. Ik wilde hem nog een goed afscheid bezorgen en hem nog wat laten spelen. Litmanen heeft zoveel betekend voor Ajax. Helaas was hij de laatste twee seizoenen teveel geblesseerd. Maar het is een geweldige jongen, altijd correct en positief. Hij heeft echter te weinig kunnen voetballen.''
Ook voor het feit dat Litmanen nog een jaar wil doorvoetballen, heeft Koeman begrip. ,,Ik kan me voorstellen dat hij zo niet wil stoppen. Je denkt altijd dat je in de volgende periode wel blessurevrij blijft. En als hij op een lager niveau gaat spelen, zal dat ook makkelijker zijn. Je wilt voetballend eindigen, niet geblesseerd, dat is normaal.''

De wedstrijden in de Champions League van afgelopen week had Koeman ten dele gevolgd. Met een schuin oog keek de Ajax-coach alvast uit naar het volgende seizoen. ,,Het is een prettig gegeven dat de beste ploegen eruit zijn gegaan via het knock-outsysteem. Voor Ajax een teken dat de grootste geldbuidel geen garantie is voor succes.'' En met in het achterhoofd de laatste wedstrijd in de groepsfase van de Champions League van deze jaargang: ,,Ik vond het niet erg dat Milan eruit ging.''