Koeman: 'kwaliteitsverschil uitdrukken'

Ajax werkte vrijdagmorgen de laatste training af voor de wedstrijd bij FC Zwolle van zaterdag. Ondanks het feit dat de belangrijke Champions-Leaguewedstrijd tegen Valencia snel nadert, concentreerden de Ajacieden zich op het duel in Zwolle. Want, zo vindt trainer Ronald Koeman, Ajax moet er onderhand wel aan gewend zijn dat het vizier eerst gericht moet worden op de Nederlandse competitie.

Ajax trainde vrijdagmorgen bijna compleet. Van der Vaart, Sikora en Mendes da Silva doen volledig met de groep mee. Alleen langdurig geblesseerden Wamberto, Litmanen en Heitinga onbraken op het trainingsveld naast de Arena.

Koeman en zijn staf lieten de groep eerst een passoefening doen, waarna een grote partijvorm volgde. De oefensessie werd afgesloten met een rondo, terwijl de trapspecialisten zich bezig hielden met corners, vrije trappen en penalty's. Na afloop nam Ruud Krol de herstellende Victor Sikora apart en liet hij de linksbuiten nog even een conditie- en afwerkoefening doen.

Op de persbijeenkomst na de training moest Ronald Koeman vragen beantwoorden over de mogelijke vervanger voor Mido. De coach van Ajax liet nog maar eens weten, dat binnen de Nederlandse competitie hij alleen RKC'er Rick Hoogendorp als een echte versterking voor Ajax ziet. ,,Hem zouden we best kunnen gebruiken'', zei Koeman. ,,Anderen zijn niet goed genoeg, of zijn geen diepe spits. Als het niet lukt om Hoogendorp te halen, laten we het hierbij.''

Overigens, liet Koeman weten, was het een fabeltje dat door de afwezigheid van Mido Zlatan Ibrahimovic er bij doelkansen te makkelijk over zou denken. ,,Als er een wil scoren, is het Zlatan wel. Natuurlijk, hij is nog niet altijd een 'killer' voor het doel, maar over het voetballende gedeelte bij Zlatan ben ik uitermate tevreden. Die twee goals tegen Groningen waren wat dat betreft een ruggesteuntje. In de competitie moet hij ook scherp zijn, dan kan hij dertig goals maken. Ook tegen Zwolle komen er genoeg kansen'', aldus Koeman.

De trainer liet nog in het midden of hij met Rafael van der Vaart begint, of hem van de bank laat komen. ,,Hij moet fit worden en daar waar nodig zal ik hem gebruiken.'' In ieder geval posteert Koeman zijn sterspeler niet naast Ibrahimovic. ,,Rafael moet kómen, niet er al zijn.''

Als Ajax de kansen die het vrijwel altijd creëert, ook afmaakt en de wedstrijd daarmee in een vroegtijdig stadium beslist, wil Koeman Steven Pienaar wat rust geven. ,,Die zware wedstrijden van de laatste tijd hebben veel kracht gekost. Dat zie je aan Steven. Hij staat bovenaan het lijstje als ik de gelegenheid heb om iemand rust te gunnen.''

De 'vrije dag' die Hatem Trabelsi kreeg tegen FC Groningen heeft hem goed gedaan. ,,Hij is helemaal hersteld'', zei Koeman. Omdat bijna iedereen weer fit is, moet de trainer weer gaan kiezen wie hij zaterdag tegen FC Zwolle buiten de selectie laat. Naast de geschorste Andy van der Meyde zijn dat Stefano Seedorf, David Mendes da Silva en Victor Sikora.

Weer mag Ajax niet over de wedstrijd van zaterdag heen kijken omdat het volgende Champions-Leagueduel voor de deur staat. ,,Ja, dat zijn diezelfde clichéverhalen die ik altijd moet vertellen. Ik word er zelf ook moe van'', aldus Koeman. ,,De spelers moeten professioneel genoeg zijn. Ze zijn er nu aan gewend. We moeten er tegen Zwolle alles aan doen om het kwaliteitsverschil tot uitdrukking te brengen.''

,,We voetballen de laatste periode al beter dan voorheen'', vond Koeman. ,,Dat is alleen nog niet altijd te zien in de uitslagen, want we hadden zo'n tien goals meer moeten maken.''