Koeman laat zich niet leiden door resultaten in oefencampagne

De 2-2 van Ajax bij Derby County was opnieuw een kleine teleurstelling. Uiteraard zijn de uitslagen van oefenwedstrijden van weinig waarde, maar een vermoeid Ajax had het vooral na rust moeilijk tegen de middenmoter uit de Engelse eerste divisie. Trainer Ronald Koeman hinkte na afloop dan ook een beetje op twee gedachten. Zijn ploeg moet over drie weken klaar zijn voor opnieuw een confrontatie met een zwakker geachte club, maar dan voor plaatsing voor de Champions League.

Koemans eerste kanttekening was net zo voorspelbaar als dat hij waar was. Ajax is moe, na weer een week hard trainen en de tweede wedstrijd in drie dagen. De coach van Ajax is wel zo ambitieus, dat hij elk duel wil winnen. Dat Ajax opnieuw niet verder kwam dan een gelijkspel, vond Koeman dan ook jammer. Halverwege de voorbereiding is de trainer tevreden met de vooruitgang die zijn ploeg maakt. Maar Koeman had zo graag in Engeland geëxperimenteerd met spitsen Zlatan Ibrahimovic en Wesley Sonck samen voorin. Door de blessure van Ibrahimovic was dat echter onmogelijk en omdat Jari Litmanen ook niet fit genoeg was om te spelen kon Rafael van der Vaart ook niet een linie naar voren. ,,Dat ik niet heb kunnen oefenen met de twee spitsen samen is het minpunt van deze week´´, verklaarde Koeman. De trainer koos voor de wedstrijd tegen Derby County voor een driemans-voorhoede met Cedric van der Gun op links, Wesley Sonck in het midden en Steven Pienaar aan de rechterkant.

Het was Van der Gun die na acht minuten de score opende namens Ajax. De linksbuiten tikte van dichtbij binnen na een voorzet vanaf rechts. Maar net als in de wedstrijd drie dagen eerder viel Ajax daarna terug. Hoewel de Amsterdammers het merendeel van het balbezit hadden, was het op de counter loerende Derby zo nu en dan zelfs gevaarlijker. Ajax speelde achterin de bal makkelijk rond, maar kon geen vuist maken zodra het vijandelijke doel in zicht kwam. Vooral Sonck had het moeilijk. Als zijn medespelers een diepe bal gaven, liet de Belg zich net terugzakken en andersom. Ook werd de spits soms te weinig in het spel betrokken. ,,Wesley moet nog wennen aan deze manier van spelen´´, zei Koeman na afloop.

Na rust was het Ajax dat onder druk stond. Derby County kwam al na twee minuten op gelijke hoogte door een goal van Ian Taylor. Ajax kreeg via Steven Pienaar nog wel wat mogelijkheden, maar de jonge Zuid-Afrikaan mist nog scherpte in zijn acties. Derby kwam zelfs op voorsprong toen Lee Morris in de 77ste minuut na een fraaie actie Izale McLeod in staat stelde koppend te scoren. Opnieuw kwam daarna het doelpunt van Ajax van de linksbuiten. Nicolai Mitea, die Cedric van der Gun had vervangen, werkte de bal drie minuten voor tijd binnen. ,,Mitea doet het goed´´, concludeerde Koeman. ,,Hij maakt telkens goede acties als linksbuiten in die twintig, vijfentwintig minuten speeltijd die hij krijgt.´´

Bij Derby County liep iedereen trots rond na het gelijkspel tegen de ´Dutch giants´. ,,Ajax heeft een ploeg van wereldklasse´´, zei trainer George Burnley. ,,Dus dan mogen wij zeer tevreden zijn met dit resultaat.´´ Dat mocht Derby ook wel. Een week eerder verloor de ploeg nog met 5-0 van een amateurteam. ,,Die twee gelijke spelen die wij hier gehaald hebben, zijn natuurlijk teleurstellend´´, vond Koeman. ,,Maar het is wel weer een goede trainingsweek geweest. Hopelijk zijn Litmanen en Ibrahimovic fit tijdens het Amsterdam Tournament. Ook hopen we nog steeds op versterking op de rechtsbuiten-positie.´´

Over drie weken wacht Ajax de eerste serieuze krachtmeting. Grazer AK of Tirana dient aan de kant geschoven te worden of mee te mogen doen in het hoofdtoernooi van de Champions League, het podium waarop Ajax vorig seizoen zo nadrukkelijk schitterde. Ronald Koeman ziet een heleboel mogelijkheden met zijn getalenteerde elftal. Na drie weken trainen is Ajax al op veel gebieden ver gekomen. Maar de trainer weet ook dat Ajax ploegen van het niveau Derby County en Nottingham Forest makkelijker aan de kant hoort te zetten. ,,Vandaag liep het niet echt soepel´´, zei Koeman. ,,Maar ik zie wel veel progressie. De nieuwe jongens vallen goed in de groep. Helaas moet Zdenek Grygera tijdelijk terug naar huis in afwachting van zijn werkvergunning. Maar hij doet het prima. Op zich zitten we goed op schema. Tijdens het Tournament kunnen we ons meten met topteams en daar kijken we naar uit.´´